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Comment démarrer une entreprise en ligne et faire de l'argent dans une économie vers le bas


Ma sœur Stephanie Storm-Robertson a peut-être été congédiée à cause de la récession, mais elle n'est certainement pas une victime de l'économie. En 2009, sa carrière de 22 ans dans l'entreprise s'est arrêtée lorsqu'elle a été licenciée de son poste de directrice chez Eddie Bauer.

Elle a supervisé 250 millions de dollars de stocks de vêtements pour femmes dans plus de 500 magasins de détail Eddie Bauer. Mais lorsque l'économie s'est résorbée, l'entreprise a dû réduire ses coûts. Se débarrasser de Stephanie et de son salaire à six chiffres était une façon de le faire.

Stéphanie aurait pu bouder. Elle aurait pu se reposer sur son compte d'épargne. Au lieu de cela, elle a décidé de démarrer une entreprise basée sur Internet. Il y a beaucoup de bonnes raisons de démarrer une entreprise, et se faire licencier en est une.

Quelques années plus tôt, alors qu'elle faisait des emplettes pour ma soirée de bachelorette, Stéphanie pensait qu'elle pourrait faire un meilleur travail que la majorité des détaillants en ligne. Alors quand elle s'est soudainement retrouvée avec du temps sur ses mains et un revenu à remplacer, elle a décidé que le moment était venu de lancer TheHouseofBachelorette.com.

Deux ans après son lancement, The House of Bachelorette compte quatre employés et réalise un chiffre d'affaires annuel de 500 000 $. Si vous vous trouvez dans une situation similaire - soit au chômage ou sous-employé - voici quelques conseils étape par étape pour démarrer votre entreprise en ligne et gagner de l'argent à la maison.

Développez un concept que vous aimez

Plus de gens que jamais commencent maintenant leur propre entreprise, et le secret de la réussite est de faire tout ce que vous aimez. Tous les propriétaires d'entreprise savent que le démarrage d'une entreprise nécessite de longues heures de travail avec peu de salaire. Donc, si un salaire est votre principale motivation, les chances sont que vous ne durerez pas assez longtemps pour profiter des avantages de tout votre dur labeur.

Vous devez aimer ce que vous faites pour survivre les premiers mois "secs", voire des années. De plus, si vous choisissez quelque chose qui vous passionne, votre dévouement rayonnera jusqu'aux clients, qui verront votre marque et votre marque comme fiables et fiables.

Demandez à ceux pour qui vous faites confiance
Storm-Robertson suggère de lancer votre idée d'entreprise par des amis et des membres de la famille: «Écoutez leurs commentaires honnêtes, et n'ayez pas peur de modifier votre idée.» Mais d'un autre côté, si vous croyez vraiment que vous êtes sur quelque chose, Ne laissez pas les opposants vous en dissuader. Tout le monde n'est pas câblé comme un entrepreneur.

Rechercher le concours
Si vous essayez de vous lancer dans un marché déjà inondé de concurrence, assurez-vous de pouvoir vous démarquer. Cherchez au moins 10 façons de battre la concurrence. Par exemple, pouvez-vous vendre un produit à un prix inférieur? Pouvez-vous charger moins pour l'expédition? Pouvez-vous offrir un service à la clientèle amélioré?

Mieux encore, trouvez une niche qui est négligée ou sous-commercialisée, et adaptez votre produit ou service en conséquence. Les marchés saturés et le fardeau d'une trop grande concurrence sont parmi les principales raisons pour lesquelles les entreprises en démarrage échouent.

Choisissez et achetez votre nom de domaine

Choisir l'adresse Web de votre entreprise en ligne est l'une des décisions les plus importantes que vous prendrez lors du lancement. Idéalement, votre nouvelle adresse Web devrait:

  • Fin dans ".com", qui est le choix le plus populaire
  • Soyez facile à retenir
  • Sois facile à épeler
  • Contient des mots clés que quelqu'un pourrait utiliser lors de la recherche de votre produit ou service

Si votre premier choix est déjà pris (et il y a de très bonnes chances que ce soit le cas), ne vous découragez pas - soyez créatif! Ne cédez pas aux demandes d'un revendeur de domaine ou d'un squatter d'URL. Au lieu de cela, concentrez-vous sur l'achat de plusieurs adresses et économisez de l'argent:

Acheter des URL connexes
Pour son premier site Web, Storm-Robertson a acheté cinq noms de domaine, qui dirigent tous le trafic vers son site principal. Considérez que votre adresse Web peut être mal orthographiée - si vous achetez l'URL mal orthographiée et la redirigez en conséquence, vous ne manquerez aucun trafic.

Utilisez les coupons pour économiser de l'argent
Les noms de domaine ne sont généralement pas chers, mais vous pouvez économiser encore plus d'argent en recherchant des coupons. Par exemple, les coupons Go Daddy sont facilement disponibles, et ils peuvent vous faire économiser 50% ou plus sur le coût de l'enregistrement de votre nom de domaine. L'achat de votre domaine pour plusieurs années peut également entraîner une réduction annuelle. En outre, certains experts en optimisation de moteur de recherche suggèrent que les moteurs de recherche comme Google considèrent la quantité de temps pour laquelle un nom de domaine est détenu lors du classement de leurs résultats.

Devenez votre plus grand atout

Storm-Robertson affirme que l'une des meilleures choses qu'elle a faites est de s'éduquer pour diriger une entreprise en ligne efficace et prospère. Elle a suivi des cours collégiaux en design web et Photoshop, et a également pris des cours pour apprendre à utiliser QuickBooks, un logiciel de comptabilité populaire pour les petites entreprises. De plus, elle a pu déduire tous les coûts en tant que dépenses d'entreprise!

Plus vous pourrez acquérir de compétences, plus vous pourrez accomplir de tâches - et moins vous devrez payer les autres. En s'éduquant elle-même, Storm-Robertson a économisé des dizaines de milliers de dollars au cours de ses deux premières années d'activité.

Lorsque votre entreprise commence à gagner en popularité et en profit, vous pouvez alors embaucher des employés ou des entrepreneurs pour effectuer certaines tâches. Cela peut rationaliser les opérations et vous permet de vous concentrer davantage sur la croissance de votre entreprise. De plus, si vous embauchez quelqu'un de compétent en QuickBooks pour gérer la comptabilité et que vous avez de l'expérience dans ce programme, vous pouvez mieux évaluer si le travail est fait correctement.

Préparer pour le lancement

Démarrage d'une entreprise en ligne peut être fait avec juste un petit investissement, car il existe de nombreuses ressources en ligne abordables pour les petites entreprises. Recherchez des solutions de commerce électronique tout-en-un comme Volusion. Pour aussi peu que 19 $ par mois, vous pouvez avoir un site personnalisable qui comprend les frais d'hébergement. Ils vous aideront également en cours de route en vous offrant un soutien à la clientèle et des instructions vidéo.

Utiliser des essais gratuits
Bon nombre de ces solutions de commerce électronique offrent aux clients une période d'essai gratuite. Inscrivez-vous et familiarisez-vous avec le produit pour vous assurer qu'il correspond à votre nouvelle idée d'entreprise en ligne. C'est un excellent moyen d'éviter l'erreur coûteuse de choisir un service que vous jugerez plus tard inapte.

Configurer les pages de médias sociaux
Le marketing des médias sociaux est la clé. Facebook, Twitter, LinkedIn et Google+ sont tous de bons moyens pour les entreprises de faire de la publicité et d'interagir directement avec les consommateurs et les clients. Invitez tout le monde depuis votre compte Facebook personnel à "aimer" votre nouvelle page d'entreprise. Mise à jour quotidienne, et être créatif avec des concours, des codes de coupon, et des cadeaux. Intégrez vos pages de médias sociaux sur votre site Web afin d'avoir de nombreuses occasions d'interagir avec votre clientèle.

Utiliser des méthodes de marketing à faible coût
Il existe d'autres moyens peu coûteux de commercialiser votre site Web au-delà des médias sociaux. Le secret du succès de Storm-Robertson était l'utilisation de Google AdWords pour diriger le trafic vers son site quand elle a commencé à sortir. Lorsque vous démarrez, votre site Web apparaît rarement au (ou à proximité) en haut des résultats de recherche. Souvent, vous devrez payer pour une position supérieure via des programmes de publicité, tels que Google AdWords. Cela peut être un excellent moyen de stimuler le trafic, et en augmentant les visiteurs de votre site, vous êtes susceptible d'augmenter les ventes.

"En outre, recherchez des sites d'annuaire et de répertoires gratuits dans votre secteur et créez chaque liste gratuite possible", explique Storm-Robertson. Ne pas oublier les possibilités d'inscription gratuite dans les annuaires téléphoniques en ligne non plus.

La Maison de Bachelorette fournit également aux blogueurs des produits gratuits à revoir ou à donner en échange d'un lien. C'est une méthode efficace pour mettre les produits de votre entreprise devant des yeux frais sans dépenser beaucoup d'argent.

Penser vers l'avenir

Lorsque vous êtes renvoyé de votre travail, vous réalisez que très peu de choses dans la vie sont garanties - y compris un chèque de paie. L'exploitation d'une petite entreprise est similaire. Vivre le succès à un moment donné ne le garantit pas pour l'avenir; De même, ce n'est pas parce que les affaires peuvent être lentes au début que cela sera toujours lent. Il est important d'être prêt pour les hauts et les bas et de continuer à travailler pour vous améliorer et améliorer votre entreprise.

Avoir un coussin
Beaucoup d'entrepreneurs disent que lorsqu'ils démarrent leur activité en ligne, une grande partie du revenu initial est réinvestie dans l'entreprise pour favoriser la croissance. Les chèques de paie peuvent être petits ou imprévisibles, quelque chose que les gens qui travaillent de neuf à cinq n'ont pas à s'inquiéter.

Ma sœur a toujours eu la mentalité d'épargnante - elle avait de l'argent à la banque qui l'aidait à payer les factures tout en faisant croître sa compagnie. Si vos économies ne sont pas substantielles, travailler à temps partiel avec des prestations d'assurance maladie est une option pour éviter de prendre trop de risques pendant la phase de démarrage. Exécutez votre entreprise en ligne comme une activité parallèle jusqu'à ce que le revenu qu'elle génère est assez important pour vous soutenir à temps plein.

S'appuyer sur un mentor d'affaires
Un mentor d'affaires est un atout formidable pour quiconque commence tout juste. C'est merveilleux d'avoir un guide de confiance pour vous aider dans le processus de démarrage de votre entreprise en ligne. Votre mentor pourrait être un membre de la famille ou un ami qui est avisé dans les affaires, ou il pourrait être un étranger que vous avez admiré de loin. Si personne ne vient à l'esprit, vous pourriez même embaucher un coach d'affaires pour vous servir de mentor.

Dernier mot

Les emplois à l'abri de la récession peuvent être rares, mais l'histoire de Stephanie Storm-Robertson montre qu'il peut y avoir un avantage à être victime de licenciements dans une économie en déclin. Ce peut être un sentiment horrible au début, mais une mise à pied peut être la source de motivation et d'inspiration qui vous pousse vers vos rêves.

Il existe un certain nombre de moyens abordables pour démarrer votre activité en ligne, et tant que vous restez motivé pour en apprendre davantage, améliorer vos compétences et développer votre entreprise, vous avez beaucoup de chances de réussir.

Quels conseils supplémentaires pouvez-vous offrir pour démarrer et développer une activité en ligne?


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