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10 meilleurs sentiers de randonnée longue distance aux États-Unis pour échapper à la civilisation


Je suis toujours à la recherche de moyens pour mener une vie plus saine et plus heureuse, que ce soit en apportant des changements judicieux à mes habitudes alimentaires ou en trouvant le temps de m'entraîner dans ma journée. Mais je suis aussi un grand partisan de la déconnexion de la routine quotidienne, passant quelques jours, une semaine, ou même plus loin des pressions et des tentations du monde moderne. L'une des façons les plus saines et les plus abordables d'y parvenir est de faire une longue randonnée en profitant des dizaines de milliers de kilomètres de sentiers pédestres et polyvalents qui sillonnent les vastes étendues sauvages des États-Unis.

Il est utile que de nombreux sentiers de longue distance et réseaux de sentiers soient proches des grandes villes. Il y en a probablement quelques-uns, dont certains dont vous n'avez jamais entendu parler, à une courte distance en voiture de votre ville natale. Et comme les sentiers sont généralement des terrains de camping rustiques et des refuges qui coûtent moins cher que les hôtels et les motels économiques, l'expérience ne risque pas de paralyser votre porte-monnaie.

Si vous êtes assez en forme pour supporter une longue période d'effort, comme l'idée de randonner dans des paysages magnifiques et tranquilles avec peu d'autres occupants humains, et que le sac de couchage et la tente ne vous dérangent pas, pensez à faire une randonnée longue distance pour vos prochaines vacances.

Randonnées de nature sauvage sur de longues distances aux États-Unis

1. Sentier des Appalaches, de la Géorgie au Maine

Le sentier des Appalaches près de Clingmans Dome dans les Great Smoky Mountains

L'un des plus anciens sentiers de longue randonnée des États-Unis, le sentier des Appalaches est la randonnée de longue distance par excellence. Le "AT", comme on l'appelle, s'étend de la montagne Springer en Géorgie au mont Katahdin du Maine. Chaque année, des milliers de randonneurs se rassemblent à Springer Mountain et en mars et commencent la longue marche vers le Maine, où ils finissent - s'ils sont chanceux - à la mi-octobre. Mais l'ensemble de la piste est belle et étonnamment accessible, donc vous n'avez pas à consacrer six mois de votre vie à une randonnée de 2200 kilomètres.

  • Frais et permis : Certains parcs le long du sentier des Appalaches, y compris le parc national des Great Smoky Mountains (20 $ par personne pour un permis de randonneur), le parc national Shenandoah (gratuit) et le parc d'État Baxter (15 $ plus 21 $ par nuit ) le long de la piste nécessite des permis d'arrière-pays pour les visiteurs qui passent la nuit.
  • Les meilleurs segments: En Virginie, le parc national de Shenandoah abrite des forêts luxuriantes et des vues incroyables sur les montagnes, à une distance de route de Washington. Le sentier passe environ 100 miles dans le parc, vous pouvez donc faire une randonnée partielle ou totale. Utilisez des sentiers de liaison à l'intérieur et à proximité du parc pour revenir en boucle à votre point de départ. En supposant un rythme de six à huit milles par jour, il faut de 13 à 15 jours pour parcourir tout le segment dans un sens et de 26 à 30 jours pour commencer et terminer au même endroit. Au New Hampshire, la chaîne présidentielle est peut-être la partie la plus étrange du parcours, avec plus de 10 miles de toundra alpine et environ 85 miles au total de traversées de montagne accidentées à travers les Montagnes Blanches. Le cœur de la chaîne présidentielle est essentiellement une longue et haute crête avec des dénivellations abruptes de chaque côté, de sorte que les vues - surtout au-dessus de la limite des arbres - sont continues et panoramiques. Cette section accidentée prend environ 13 jours dans un sens et 26 jours si vous revenez sur vos pas.
  • Le meilleur moment pour partir: L' altitude et la latitude jouent un rôle important dans toute expérience du sentier des Appalaches. Le tiers sud est généralement praticable et confortable entre la fin mars et la fin novembre, bien que les altitudes plus élevées puissent être froides et glacées au printemps et à l'automne. Le tiers moyen, y compris le segment de Shenandoah, est le meilleur entre la mi-avril et la fin d'octobre (quand les couleurs d'automne créent un vrai régal). Dans le tiers nord, où les altitudes les plus élevées sont glaciales, humides ou boueuses la majeure partie de l'année, tirez pour la fin d'août ou le début de septembre, si possible.
  • Comment s'y rendre: Le terminus sud du sentier des Appalaches se trouve à environ deux heures au nord-est d'Atlanta, et le sentier se déroule principalement à une courte distance en voiture des principales villes de la côte Est. Si vous aimez les sections Shenandoah ou Presidential / White Mountains et que vous n'habitez pas à proximité, prenez l'avion pour Washington-Dulles (Shenandoah) ou l'aéroport Logan de Boston (Whites). Les deux sont entre deux et trois heures de la destination, selon l'endroit où vous commencez votre randonnée. Les vols sans escale et à guichet unique des grandes villes commencent à environ 175 $ à Dulles et 200 $ à Logan, selon votre ville d'origine. Pour la section des Montagnes Blanches, le meilleur sentier de départ est le grand parking où le sentier traverse la NH-112, une pittoresque route de montagne. Prenez la I-93 nord jusqu'à la sortie 32, puis roulez vers le nord-ouest sur NH-112 pendant environ six milles. À Shenandoah, Skyline Drive (un chemin de ronde) suit l'AT pour la plus grande partie de la longueur du parc et croise plusieurs points de départ. Si vous partez dans le sud et que vous marchez vers le nord, garez-vous au parking Turk Gap, entre 10 et 15 miles au nord de l'I-64.
  • Hébergement et coût: Il y a des milliers de terrains de camping, de cabanes, de cabanes et d'autres hébergements rustiques le long de la piste du sentier des Appalaches. Dans les forêts nationales et étatiques, qui couvrent une grande partie de la longueur du sentier, les sites de camping coûtent généralement entre 5 et 30 dollars par site et par nuit, selon le lieu et la saison. Les campings dans les parcs nationaux, y compris Shenandoah, peuvent coûter entre 10 et 50 $ par site et par nuit. Pour les hébergements haut de gamme, les huit cabanes White Mountain AMC couvrent le segment présidentiel et offrent un dîner et un petit-déjeuner préparés par le personnel sur place pendant l'été, ainsi que de l'eau courante, du chauffage au gaz, des équipements de cuisine et des vrais lits. ). Mais vous devez payer grassement pour ces commodités, car les huttes AMC peuvent coûter plus de 100 $ par personne, par nuit pendant l'été, bien que les taux peuvent être moins chers si vous êtes un membre AMC.
  • Considérations pour le ramassage et le transport: Bien qu'une grande partie du sentier des Appalaches soit assez près des zones habitées, un bon service cellulaire n'est pas garanti. Si possible, organiser le transport à l'avance de et vers votre point de départ désiré. Consultez la page des options de transport du sentier des Appalaches pour plus de détails et les coûts. La plupart des sentiers accessibles aux routes ont un service de navette. Dans la section présidentielle, la navette du Mount Washington Auto Road Hiker (30 $ par adulte, aller simple) assure un service régulier entre le sommet du mont Washington et le point de départ du sentier Pinkham Notch. WhiteBlaze, un forum de randonneurs qui (entre autres choses) relie les randonneurs avec des conducteurs désireux de fournir leurs services à faible coût (certains conducteurs demandent simplement de l'argent), dessert l'ensemble du corridor AT.

2. Ouachita Trail, Arkansas et Oklahoma

Pinnacle Mountain State Park en Arkansas, point de départ du sentier Ouachita

Le sentier national de récréation de Ouachita (ONRT) chevauche l'épine dorsale des montagnes Ouachita basses et accidentées de l'Arkansas et de l'Oklahoma, divisant la forêt nationale d'Ouachita d'est en ouest. Le long de ses 223 milles de longueur, le sentier serpente à travers les forêts luxuriantes, les cours d'eau tumultueux, et à travers les rochers escarpés.

Malgré sa beauté et son emplacement pratique - le terminus est, à Pinnacle Mountain, est à moins d'une demi-heure de route de Little Rock - l'ONRT reste un secret bien gardé. Backpacker Magazine, une autorité respectée pour les randonneurs sérieux, l'a classé le troisième meilleur long sentier américain pour la solitude.

  • Droits et permis : Aucun. Toutefois, pour des raisons de sécurité, les randonneurs de tous les jours sont encouragés à s'inscrire (nom et date) à toutes les boîtes d'enregistrement qu'ils passent, généralement aux points de départ des parcs de stationnement et aux intersections majeures des sentiers.
  • Meilleurs segments: Si vous êtes un randonneur compétent, vous pouvez probablement parcourir toute la longueur du sentier, dans un sens, en 15 jours. Pour un segment représentatif, commencez au Pinnacle Mountain State Park et dirigez-vous vers l'ouest, se terminant à Blue Mountain Shelter (près de la borne kilométrique 143). Ce tronçon prend de 10 à 12 jours dans un sens (accès en voiture près du marqueur 147 sur le FR-1007, une route rurale à deux voies), ou de 20 à 24 jours dans les deux sens.
  • Meilleur moment pour partir: Les étés peuvent être brutaux et secs dans cette partie du pays, alors évitez de faire de la randonnée entre juin et septembre. Mi-octobre à fin octobre offre la meilleure combinaison de temps doux et beau feuillage.
  • Comment s'y rendre: Le terminus ouest du sentier se trouve au parc d'État Talimena de l'Oklahoma, à deux ou trois heures de Tulsa et d'Oklahoma City. Le terminus de l'est est à une courte distance en voiture de Little Rock, Arkansas, au Pinnacle Mountain State Park. Les vols sans escale et à guichet unique vers ces aéroports commencent autour de 200 dollars (pour les vols court-courriers) et s'élèvent à 300 ou 400 dollars (pour les vols en provenance des villes côtières). Si vous habitez dans le centre-sud des États-Unis, la conduite peut être moins cher. Pour se rendre au point de départ du stationnement du Pinnacle Mountain Visitor Centre, prenez la I-430 au nord-ouest de Little Rock, descendez à AR-10, tournez au nord sur la AR-300 et prenez la route du parc jusqu'au centre des visiteurs.
  • Hébergement et coût: inhabituellement pour les longs sentiers aux États-Unis, il est possible de parcourir toute la longueur de l'ONRT sans payer pour passer la nuit. Les amis du sentier Ouachita entretiennent un réseau d'abris rustiques et gratuits le long de toute la longueur du sentier. Beaucoup de terrains de camping de la forêt nationale Ouachita - dont certains ont l'eau courante et des toilettes - sont également gratuits. Le coût le plus populaire entre 8 $ et 30 $ par site, par nuit. Les sites particulièrement populaires incluent le camping Lake Sylvia (10 $ à 25 $ par site et par nuit), près de l'extrémité est du sentier et le terrain de camping Winding Stair (de 3 $ à 16 $ par site, par nuit, selon le camping et la saison). fin.
  • Considérations pour le ramassage et le transport: Le service cellulaire est généralement fiable à Pinnacle Mountain, vous pourriez donc être en mesure d'appeler un taxi ou d'appeler un Uber en sortant des bois. Vous pouvez également planifier un ramassage de cabine à l'avance dans cette zone. Pour les départs de sentier plus éloignés, prévoir un largage et / ou un ramassage avec le service de navette de Ouachita Trail (basé dans la région de Talihena, et le coût varie en fonction du lieu de ramassage). Le service de taxi est moins fiable dans les deux tiers ouest du sentier.

3. Colorado Trail, Colorado

Un signe le long du sentier du Colorado

Le Colorado Trail traverse environ 500 miles de wilderness Rocky Mountain entre Denver et Durango. À une altitude moyenne de 10 000 pieds et avec plusieurs tronçons vraiment éloignés, c'est un sentier pour les randonneurs sérieux. Et si vous venez d'une zone de basse altitude, vous devriez prendre le temps de vous acclimater avant de partir. Passez quelques jours à Denver (à moins que vous y habitiez déjà), puis passez une journée active à une altitude modérée (6 000 à 8 000 pieds) avant d'aller plus haut et de commencer sérieusement votre randonnée.

Une fois que vous êtes mentalement et physiquement préparé, le Colorado Trail en vaut la chandelle. Il offre une vue imprenable depuis ses hauts sommets, ainsi que d'innombrables lacs, ruisseaux et prairies alpines fleuries. Et bien qu'il n'atteigne techniquement aucun «14ers», car des sommets de 14 000 pieds sont connus localement, il passe à proximité du Mont de la Sainte Croix de 14 005 pieds, qui peut être atteint par une randonnée agressive d'une journée (ou plus). ) sur le Half Moon Pass Trail.

Il est important de noter que le Colorado Trail est également ouvert aux vététistes et aux cavaliers. Ne soyez pas surpris si vous êtes dépassé par des utilisateurs plus rapides pendant les périodes de pointe.

  • Droits et permis : Il n'y a pas de frais ni de permis officiels pour la randonnée sur le sentier du Colorado. Cependant, si votre randonnée vous emmène à travers l'une des zones sauvages le long du sentier (comme Holy Cross Wilderness), vous devez vous enregistrer à la station d'enregistrement. Il n'y a pas de frais pour le faire.
  • Meilleurs segments: Le Colorado Trail est utilement divisé en 28 segments. Si l'accessibilité est une priorité, commencez à Waterton Canyon (le terminus est) et suivez les quatre ou cinq premiers segments, en terminant par Long Gulch ou Kenosha Pass. Vous traverserez 60 à 75 miles au total, ce qui prendra probablement de 9 à 13 jours dans un sens.
  • Le meilleur moment pour partir: Ce sentier de haute altitude n'est pas exempt de neige et de boue jusqu'en juillet dans quelques années, et le temps d'hiver recommence habituellement entre le début et la mi-octobre. Planifiez votre voyage de la mi-août à la mi-septembre afin de profiter au mieux des conditions sèches et confortables. Cependant, le temps sur les hauts sommets du Colorado peut être imprévisible à tout moment de l'année. Les orages d'été soudains, généralement évasés dans l'après-midi, sont une question de vie ou de mort au-dessus de la limite des arbres. Pour les sections alpines, commencez la journée avant l'aube (achetez une lampe frontale - les versions bon marché coûtent aussi peu que 10 $) et terminez l'après-midi pour éviter la partie la plus active de la journée.
  • Comment s'y rendre: Waterton Canyon, près de Denver, est le sentier le plus accessible du Colorado Trail. Il est juste à côté de Waterton Road (CO-121), qui peut être atteint à partir de CO-470, l'autoroute de la boucle extérieure de Denver. De l'aéroport international de Denver ou du centre de Denver, vous pouvez utiliser RTD (coût total: moins de 10 $, selon l'heure du jour) pour arriver à moins de 10 miles du trailhead, puis marcher ou faire un tour avec Uber ou Lyft pour la distance restante . L'aéroport de Denver a des vols sans escale à partir de dizaines de villes américaines, y compris San Francisco, Chicago et New York, à partir de 100 $ aller-retour.
  • Hébergement et coût: À l'exception du canyon de Waterton, où l'utilisation nocturne est limitée par Denver Water, vous pouvez planter une tente sur l'un des terrains publics le long du sentier Colorado (à moins de 100 pieds des sentiers balisés, dans la plupart des cas). sans frais.
  • Considérations de ramassage et de transport: Le service cellulaire est bon à Waterton Canyon, et la zone est bien à portée des services de taxi de Denver, il peut donc être possible d'appeler un taxi si vous terminez votre itinéraire ici, ou planifier un à l'avance. Pour les autres sentiers, le Colorado Trail fournit une liste des services de navette locaux.

4. Long Trail, Vermont

Le sommet de Camel's Hump, situé le long du long sentier du Vermont

Considéré comme le plus long sentier du pays, le Long Trail, qui porte bien son nom, suit l'épine nord-sud des montagnes Vertes du Vermont depuis la frontière du Massachusetts jusqu'au Canada. Le sentier principal est d'environ 270 miles, avec 175 miles supplémentaires d'éperons et de sentiers secondaires. Vues panoramiques sur les vallées luxuriantes et les montagnes escarpées abondent de ses innombrables sommets. Les passages à niveau sont rares. Et contrairement à d'autres sentiers de randonnée longue distance, le Long Trail reste un véritable sentier - pas de motards ou de cavaliers ici.

  • Droits et permis : Aucun.
  • Meilleurs segments: Si le temps le permet, les randonneurs capables peuvent s'attaquer à l'ensemble du Long Trail en 20 jours ou moins. Si vous n'avez pas beaucoup de temps, les segments les plus au sud offrent une combinaison idéale de superbes vues et de terrain (relativement) doux. Commencez au début du sentier Pine Cobble, qui se trouve actuellement dans le Massachusetts, juste au sud de la frontière du Vermont. De là, marchez vers le nord jusqu'à la Vermont Highway 30, une randonnée d'environ 80 kilomètres qui dure environ sept jours.
  • Le meilleur moment pour partir: Le Vermont est beau à n'importe quel moment de l'année, mais la neige et la boue recouvrent généralement le Long Trail de novembre à mai (et parfois jusqu'en juin, selon les précipitations printanières et la gravité de l'hiver précédent). De nombreux campings de la forêt nationale de Green Mountain sont fermés jusqu'à la fin du mois de mai. Pour le meilleur temps et l'hébergement, tournage pour Juillet à début Septembre. Si cela ne vous dérange pas les nuits froides et les foules, viser la saison du feuillage de pointe - début à la mi-octobre, en fonction de la latitude et de l'altitude - quand les feuilles deviennent brillantes ors, oranges et rouges.
  • Comment s'y rendre: Si vous vivez dans le Nord-Est, la conduite est la meilleure façon d'atteindre le Long Trail. Sinon, prenez l'avion pour Burlington (vols directs et directs à destination de Chicago, Atlanta, Philadelphie et autres villes, à partir de 150 $ aller-retour) ou Albany (vols directs d'environ une douzaine de villes américaines à partir de 175 $ aller-retour) . De là, utilisez les lignes de bus locales (coût variable) pour vous rapprocher le plus possible de votre point de départ ou consultez les options de covoiturage avec des groupes d'intérêt locaux tels que WhiteBlaze (le coût varie). Le début du sentier Pine Cobble est situé près de Pine Cobble Road, à environ trois milles de MA-2 (une route à deux voies majeure). Il y a un sentier où le Long Trail traverse également le VT-30.
  • Hébergement et coût: Dans la forêt nationale de Green Mountain, qui englobe la majeure partie du sentier Long, le camping dispersé sans frais (sites primitifs) est permis à au moins 100 pieds d'un sentier balisé et à 200 pieds des sources d'eau de surface. Les terrains de camping bien organisés, comme ceux de l'aire de loisirs Hapgood Pond (10 $ par site et par nuit), coûtent généralement entre 5 et 20 $ par site et par nuit, selon la saison. Les terrains de camping moins fréquentés peuvent être gratuits, surtout pendant la saison morte (s'ils sont ouverts - de nombreux terrains de camping dans cette région ferment ou limitent leurs activités en dehors de la haute saison).
  • Considérations pour le ramassage et le transport: Le service cellulaire n'est pas toujours fiable le long du sentier Long, et les services de taxi locaux peuvent être irréguliers. Cependant, le sentier - surtout dans les sections sud - coïncide souvent avec ou se rapproche du sentier des Appalaches. Si les itinéraires d'autobus locaux ou WhiteBlaze ne donnent pas de résultats, consultez la page des options de transport du Sentier des Appalaches. L'AT se rapproche suffisamment du Long Trail pour que ce mouvement en vaille la peine.

5. Sentier Mountains-to-Sea, Caroline du Nord

Jockey's Ridge State Park dans les Outer Banks en Caroline du Nord, point final du sentier Mountains-to-Sea

À son extrémité est, la Caroline du Nord rencontre l'océan Atlantique avec des centaines de kilomètres de plage de sable blanc presque ininterrompue. Le long de sa frontière occidentale, l'État abrite les plus hautes altitudes à l'est du Mississippi. La piste de 1 800 kilomètres du sentier Mountains-to-Sea couvre les deux extrêmes, de Clingman Dome dans le parc national des Great Smoky Mountains à Jockey's Ridge, une majestueuse dune de sable d'Outer Banks.

Le sentier Mountains-to-Sea est encore un travail en cours. Environ la moitié de la piste a une emprise dédiée, mais le reste utilise toujours les routes de campagne et les pistes rurales, alors soyez prudent sur ces segments. Compte tenu de la longueur du sentier, la plupart des randonneurs ne terminent pas le tout en une fois de toute façon.

  • Droits et permis : Mis à part le tronçon du parc national des Great Smoky Mountains, qui nécessite un permis de 4 $ par personne et par nuit pour l'arrière-pays, le sentier Mountains-to-Sea n'est soumis à aucun frais ni permis. Cependant, une grande partie de la moitié est de la piste passe sur ou à proximité de terres privées, alors assurez-vous d'obéir à tous les avertissements affichés - y compris les panneaux «Pas d'intrusion».
  • Meilleurs segments: Le segment le plus à l'ouest, dans le parc national des Great Smoky Mountains, offre de superbes panoramas et une multitude de terrains de camping. Mais c'est aussi bondé et moins accessible si vous n'avez pas votre propre voiture. Près du point médian du sentier, un segment très accessible s'étend sur plus de 75 milles entre les lacs Falls et Greensboro, en passant près de Raleigh, Durham, Greensboro et d'autres villes importantes. Ce segment prend de 10 à 12 jours pour faire une randonnée, et de 20 à 24 jours pour un aller-retour.
  • Meilleur moment pour aller: Les tronçons est du sentier sont praticables presque toute l'année, bien que les hivers peuvent être frais et parfois glacial. Dans les étendues ouest de plus haute altitude, viser de la mi-avril à la fin d'octobre. Notez que les plus hauts sommets, tels que Clingman Dome et Mount Mitchell, sont sujets à la glace, aux orages et aux vents violents, même dans les vallées en contrebas. Les montagnes peuvent être plus fréquentées pendant la saison des feuillages d'octobre, lorsque les couleurs des arbres rivalisent avec celles du Vermont.
  • Comment s'y rendre: Si vous ne conduisez pas en Caroline du Nord ou dans les États environnants, l'aéroport international de Raleigh-Durham et l'aéroport international Greensboro / Piedmont Triad (États-Unis et one-stop à partir de 200 $) ont le meilleur choix. Des deux aéroports, les sentiers les plus proches - Falls Lake à Raleigh et Greensboro Lakes dans la triade du Piedmont - sont accessibles en taxi ou en covoiturage (de 30 $ à 70 $, selon l'itinéraire). Les meilleurs points de départ dans la région de Falls Lake sont Creedmoor Road (NC-50) et Baptist Road (NC-98).
  • Hébergement et coût: Le camping dispersé gratuit, à au moins 100 pieds de tout sentier balisé, est autorisé dans la forêt nationale de Nantahala et dans certains autres terrains fédéraux et d'État situés le long du sentier. Les campings organisés sont largement disponibles. Par exemple, dans le corridor Raleigh-Greensboro, la zone récréative de Falls Lake comporte des sites primitifs et modernes (y compris l'eau courante et l'électricité) de 20 $ à 50 $ par site et par nuit.
  • Considérations pour le ramassage et le transport: Dans les tronçons central et est-central du sentier, particulièrement dans le corridor Raleigh-Durham-Greensboro, le service cellulaire est fiable et les services de taxis et de taxis sont nombreux. Cependant, les régions de l'extrême ouest et de l'est sont plus isolées. Dans les Great Smoky Mountains, la navette A Walk in the Woods Hiker (coût variable) peut être votre meilleur pari.

6. Oregon Coast Trail, Oregon

China Beach, situé le long de l'Oregon Coast Trail

Le littoral de l'Oregon n'est pas aussi sablonneux que celui de la Caroline du Nord, mais cela ne le rend pas moins attrayant pour les randonneurs sérieux. L'Oregon Coast Trail couvre toute sa longueur, de la frontière californienne à l'embouchure du fleuve Columbia, attirant une fraction de la circulation piétonnière de la Pacific Crest Trail, plus connue (et à proximité). Bien qu'il reste à basse altitude et qu'il perde rarement de vue l'océan Pacifique, ce sentier couvre certaines collines et certains promontoires, et le climat humide de la région peut rendre difficile le passage sur des roches lisses du littoral.

Comme le sentier Mountains-to-Sea, certaines parties de l'Oregon Coast Trail suivent encore d'autres droits de passage, principalement des routes de comté. Restez sur l'épaule dans la mesure du possible, observez les avertissements affichés et portez des couleurs vives pour améliorer votre visibilité dans les fréquents brouillards côtiers.

  • Droits et permis : Bien qu'il n'y ait aucun frais ou permis requis pour marcher dans les PTOM, les zones protégées le long de l'itinéraire peuvent exiger des frais d'utilisation. Par exemple, les randonneurs de passage doivent payer un droit d'entrée de 5 $ au parc d'État de Humbug Mountain, même s'ils n'y campent pas.
  • Meilleurs segments: Bien qu'il soit plus éloigné de la très peuplée Willamette Valley - et l'aéroport international occupé de Portland - le segment le plus au sud de l'Oregon Coast Trail vaut le détour. Commencez à ou près de la frontière entre l'Oregon et la Californie et marchez jusqu'à la ville pittoresque de North Bend, le long de la baie de Coos. (Les vétérans du sentier jurent que la marche vers le sud est plus facile, en raison des vents dominants du nord et du nord-ouest.Si vous croyez, commencez à North Bend et travaillez vers le sud.) Cet itinéraire couvre un peu plus de 100 milles des zones telles que Humbug Mountain State Park et Cape Sebastian State Park, et prend moins de deux semaines pour terminer dans un sens.
  • Meilleur moment pour partir: La côte de l'Oregon a des saisons humides (de la mi-automne à la mi-printemps) et sèches (de la fin du printemps au début de l'automne). Les mois de juin, juillet et août offrent la meilleure combinaison de faibles précipitations, d'ensoleillement généreux et de températures modérées. Même en été, préparez-vous à rouler des brumes du Pacifique qui créent des conditions glissantes sur les rochers, limitent la visibilité et font chuter les températures à la hâte.
  • Comment y arriver: Pour les non-conducteurs, l'OCT peut être difficile à atteindre. Le long de la côte sud, l'option de vol la plus abordable est l'aéroport international de Rogue Valley-Medford (MFR), avec des vols directs vers Seattle, San Francisco, Denver et des destinations saisonnières à partir de 100 $. De là, prenez un autobus Greyhound (32 $ aller simple) jusqu'à Crescent City, en Californie, puis empruntez la route Coastal Express de Curry Public Transit (4 $ à 24 $, selon la destination) jusqu'au point de départ désiré. Le long de la côte sud, le meilleur endroit pour commencer est le parking du Harris Beach State Park, situé juste à la sortie de l'US-101, la principale route côtière de cette région.
  • Hébergement et coût: La loi de l'État de l'Oregon permet de camper sur les plages publiques, tant que les campeurs sont hors de vue des résidences (pas une barre haute sur les tronçons côtiers désolés). Si vous préférez les terrains de camping organisés, éventuellement avec de l'eau courante et de l'électricité, les parcs d'État ont de nombreuses options abordables. Par exemple, les sites de randonneurs de Humbug Mountain State Park coûtent 7 $ par nuit. Dans les parcs à haute fréquentation, y compris Humbug, vous devriez appeler à l'avance pour réserver un site.
  • Considérations de ramassage et de transport: Même dans les zones peuplées, le service cellulaire peut être irrégulier le long de la côte de l'Oregon. Les services de taxi sont également minces ou inexistants à l'extérieur des villes. Et, avec quelques randonneurs, il n'y a pas de navette de randonnée organisée pour l'Oregon Coast Trail. En tant que tel, votre meilleur pari pour le transport est de commencer et de se terminer près d'une ville desservie par un service de transport régional tel que Curry Public Transit ou une compagnie de bus comme Greyhound.

7. Pacific Northwest Trail, Montana à Washington

Le Pacific Northwest Trail traverse les North Cascades de Washington

Le Pacific Northwest Trail s'étend sur environ 1 200 miles du Continental Divide au Montana jusqu'à la côte du Pacifique dans la péninsule Olympic de l'État de Washington. En cours de route, il traverse plus d'une douzaine de parcs nationaux et de forêts, dont le parc national des Glaciers.

Bien que le sentier traverse des zones généralement accidentées et éloignées, la plupart du temps à moins d'une journée de marche de la frontière canadienne, il vaut la peine d'y accéder. Étant donné que le Pacific Northwest Trail est un sentier dédié pour la majorité de sa longueur, vous n'aurez probablement pas à vous soucier de vous positionner avec d'autres utilisateurs.

  • Droits et permis : Bien que le sentier lui-même n'ait pas de permis ou de droits, certaines zones protégées le font. Par exemple, les permis de la forêt nationale d'Okanagan et de Wenatchee coûtent 5 $ par jour. Dans le parc national olympique, les permis d'arrière-pays (qui confèrent des droits de camping dispersés) coûtent 8 $ par personne et par nuit.
  • Meilleurs segments: Il est difficile de choisir le meilleur segment du Pacific Northwest Trail. Les 80 à 100 milles les plus à l'est, du parc national des Glaciers au lac Koocanusa, traversent de majestueux champs de neige et offrent de superbes vues sur les Alpes. À mi-parcours, dans le nord-est de Washington, le tronçon de près de 100 milles entre Kettle Falls et Oroville (surtout le long de la chaîne de la rivière Kettle) est également à couper le souffle. Et à l'ouest, le parc national olympique s'étend sur des flancs de montagne luxuriants, des sommets enneigés et des vues panoramiques sur l'océan. En fonction de vos points de départ et d'arrivée, ces segments peuvent durer de 14 à 17 jours.
  • Meilleur moment: peu de sections du Pacific Northwest Trail sont très fréquentées, ce qui fait que les foules ne sont pas un problème ici. Mais la météo est un facteur de complication majeur. À l'intérieur du Nord-Ouest, les sommets les plus élevés peuvent être enneigés toute l'année et les zones de faible altitude peuvent devenir impraticables avec de la boue ou des rivières enflées après les orages. Si vous faites un segment à l'intérieur des terres, prenez des photos de la mi-août à la mi-septembre, le segment le plus sec et le plus doux. Sur la péninsule Olympique, le mois de juillet est le mois le plus sec - bien qu'une grande partie de la péninsule soit couverte par une forêt pluviale tempérée, de fortes précipitations peuvent se produire n'importe quand et avec un avertissement limité.
  • Comment s'y rendre: Si vous vivez dans le nord-ouest du Pacifique, la conduite est le moyen le plus facile d'accéder au VCN, surtout dans les régions éloignées. Si vous prenez l'avion, l'aéroport international de Spokane (non-stop à destination de Denver, Oakland, Phoenix, Las Vegas, Chicago et Minneapolis à partir de 200 $) est l'aéroport principal le plus proche. De là, la Gold Line Shuttle à Kettle Falls ou Colville (26 $ par personne vers les deux destinations) vous déposera à moins d'une journée du passage PNT au Sherman Pass sur WA-20 - un bon endroit pour commencer une randonnée vers l'ouest. Si vous partez du parc national des Glaciers, vous pouvez vous garer ou vous faire déposer au centre d'accueil Logan Pass, également à moins d'une journée de marche du sentier.
  • Hébergement et coût: Mis à part les droits de permis, le camping dispersé est généralement autorisé sans frais sur les terres forestières nationales situées le long du sentier, à l'exception des zones sauvages comme la région sauvage de Pasayten. Le camping de nuit dans les sites organisés du Parc national olympique coûte entre 10 et 15 dollars par site, selon le lieu et la saison. Dans le parc national des Glaciers, les terrains de camping organisés coûtent entre 10 et 23 $ par site.
  • Considérations pour le ramassage et le transport: Vous ne devriez pas vous attendre à recevoir une réception cellulaire fiable le long de la Pacific Northwest Trail, et vous ne devriez pas non plus vous attendre à trouver un service fiable de taxi ou de covoiturage. Il n'y a pas non plus de navette de randonnée fiable dans cette région. En tant que tel, les lignes de bus régionales telles que la Gold Line Shuttle et les véhicules privés sont les meilleures options de transport.

8. Pacific Crest Trail, de la Californie à Washington

Camping le long du Pacific Crest Trail

S'étendant du sud de la Californie jusqu'à la frontière canadienne, le Pacific Crest Trail est le cousin de la côte ouest du sentier des Appalaches. Sa longueur de 2 600 milles suit principalement les crêtes escarpées et les montagnes qui s'étendent du sud au nord dans cette région, atteignant littéralement les sommets le long de la Sierra Nevada et Cascades. Plus d'une douzaine de biomes distincts - des déserts des plaines et des steppes broussailleuses, aux forêts de montagne (y compris les séquoia majestueux et les douglas) et la toundra alpine - sont représentés ici. Malgré la biodiversité et la solitude impressionnantes du Pacific Crest Trail, il passe à quelques heures de route de plus de 50 millions de personnes.

  • Droits et permis : Bien que vous puissiez emprunter une grande partie du PCT sans permis (y compris la plupart des terres forestières nationales et des terrains appartenant au Bureau of Land Management), certaines zones protégées en exigent une. Par exemple, les randonnées d'une nuit dans le parc national de Yosemite nécessitent des permis de nature sauvage (5 $ par réservation, plus 5 $ par personne). Si vous envisagez de faire plus de 500 miles de randonnée sur le PCT, vous devez obtenir un permis spécial de randonnée sur la crête du Pacifique longue distance (gratuit) auprès du Service national des forêts.
  • Meilleurs Segments: Dans le sud, le PCT suit la colonne vertébrale des Montagnes San Bernardino et des plages proches pour près de 100 miles. Ce tronçon accidenté offre des vues occasionnelles du désert de LA Basin et Mojave, ainsi que des vues plus cohérentes sur les forêts alpines et les lacs dans les altitudes plus élevées. En Oregon, le segment entre les Trois Sœurs et le Mont Hood (ou la gorge profonde du fleuve Columbia, une journée de randonnée au nord), traverse une forêt luxuriante, un désert élevé et d'autres paysages volcaniques d'un autre monde. Ce segment s'étend entre 150 et 200 milles, en fonction de vos points de départ et d'arrivée, et dure de 20 à 30 jours dans un sens.
  • Meilleur moment pour aller: Dans la partie sud aride du sentier, la fin de l'hiver et le début du printemps sont une période favorable - après la saison des pluies et avant l'été long et chaud. (Assurez-vous de transporter beaucoup d'eau à n'importe quel moment de l'année dans cette région.) Dans les hautes altitudes des Sierras et Cascades, la fin de l'été est la meilleure, mais le temps devient moins hospitalier. En raison de la courte saison, les foules peuvent être un facteur le long des segments plus accessibles du sentier, en particulier à Yosemite et près du mont Hood, à moins d'une heure à l'est de Portland en voiture.
  • Comment s'y rendre: Si vous vivez n'importe où le long de la côte ouest, vous pouvez probablement conduire à la Pacific Crest Trail en quatre heures ou moins. Si vous prenez l'avion, choisissez la ville la plus proche du segment souhaité. Par exemple, vous pouvez accéder à des segments dans le nord de l'Oregon et le sud de Washington en arrivant à l'aéroport international de Portland (sans escale à San Francisco, Denver, Chicago et plus d'une douzaine d'autres villes à partir de 175 $). Bus de métro (SAM) vers Mount Hood. L'arrêt Welches Road / Mount Hood Highway SAM se trouve à environ un kilomètre du Zigzag Mountain Trail (qui traverse la Mount Hood Highway). Le sentier de montagne Zigzag rejoint le sentier du PCT à quelques kilomètres au nord de l'autoroute Mount Hood, à la base du mont Hood (le coût total est de 10 $ ou moins, selon l'heure de la journée).
  • Hébergement et coût: Le tronçon de Three Sisters-Mount Hood-Columbia Gorge est presque entièrement à l'intérieur de deux forêts nationales, Mt. Hood et Willamette, où le camping dispersé est autorisé sans frais. Les campings organisés, dont certains ont des douches et de l'électricité, varient de gratuit à 21 $ par nuit dans ce domaine. Si vous conduisez et commencez votre randonnée ici, vous devrez payer 5 $ de plus pour votre voiture.
  • Considérations pour le ramassage et le transport: Vous pouvez obtenir un service cellulaire et un horaire fiables ou appeler un ramassage en taxi au point de départ du chemin Welches Road / Mount Hood Highway. Cependant, de longues portions du Pacific Crest Trail n'ont pas ce luxe. La meilleure option pour les zones plus éloignées est de garer votre propre véhicule ou de sécuriser un enlèvement / ramassage d'un ami ou via un site Web tel que WhiteBlaze.

9. North Country Trail, de New York à Dakota du Nord

Chute d'eau à Pictured Rocks National Lakeshore du Michigan le long du sentier North Country

Des montagnes Adirondack de l'État de New York au Missouri dans l'ouest du Dakota du Nord, l'itinéraire sinueux du North Country Trail couvre près de 5 000 milles et sept États: New York, Pennsylvanie, Ohio, Michigan, Wisconsin, Minnesota et Dakota du Nord. Une grande partie de la piste relie des segments et des réseaux plus petits, tels que le Finger Lakes Trail à New York et le Superior Trail au Minnesota, ce qui facilite les trajets secondaires sur la portion principale. Et le North Country Trail passe le long ou à proximité des cinq Grands Lacs, plus d'innombrables petits lacs, donc il y a beaucoup de points de vue sur l'eau à avoir, peu importe où vous êtes.

Une grande partie du sentier North Country Trail longe des emprises désignées, mais il y a des tandems et des passages à niveau très fréquentés. Utiliser les mises en garde dans les sections plus fréquentées près des zones habitées, en particulier près du lac Érié et dans le bas du Michigan.

  • Droits et permis : Le sentier North Country couvre un fouillis de juridictions. Il n'y a pas de droits ou permis requis pour parcourir le sentier lui-même, mais il passe à travers de nombreuses aires protégées nationales et nationales - comme Pictured Rocks National Lakeshore au Michigan (15 $ pour un permis d'arrière-pays) et Boundary Waters Canoe Area Wilderness au Minnesota ( 16 $) - qui évaluent les frais.
  • Meilleurs segments: Le sentier North Country chevauche et relie plusieurs systèmes de sentiers plus courts. Deux sont particulièrement populaires: le sentier de randonnée supérieure (à travers la forêt nationale supérieure, au Minnesota, le long de la rive nord du lac Supérieur) et le sentier Finger Lakes, dans le nord de l'État de New York. Le sentier de randonnée supérieure est d'environ 250 miles de long, mais le tronçon de 60 à 70 miles de Duluth urbain Lakewalk (juste à côté de I-35) à Tettegouche State Park / MN-1 (un grand parking sur l'autoroute principale) est magnifique et pas trop difficile, avec des vues quasi-continues du plus grand des Grands Lacs. Vous pouvez probablement le compléter dans 7 à 10 jours, si le temps le permet. La section Finger Lakes Trail comprend plus de 500 miles du North Country Trail, plus 400 miles supplémentaires d'éperons et de boucles adjacentes. Essayez le segment de 100 milles et plus de l'intersection Interloken Trail, qui est desservie par un stationnement sur NY-79 (dans la région du lac Seneca), à l'intersection Letchworth Trail, à l'ouest de Hornell, New York. Cela prend de 11 à 15 jours, aller simple, et de 22 à 30 en aller-retour. C'est une région viticole bien connue, alors n'hésitez pas à prévoir du temps et de l'argent pour une dégustation ou deux. Le sentier passe assez près de certains vignobles dans la région de Finger Lakes, mais il peut être moins compliqué d'ajouter un jour ou deux à votre voyage, soit avant ou après votre randonnée, et conduire entre les vignobles.
  • Meilleur moment pour aller: Juin à Septembre est la meilleure période sur le North Country Trail, bien que les orages d'été et le temps lourd peuvent poser des problèmes si vous faites de la randonnée dans l'après-midi. La saison du feuillage s'étend de la fin de septembre dans les parties nord à mi-octobre à fin octobre dans les segments de l'Ohio. En raison de la longueur de la piste, les foules ne sont pas vraiment un problème à tout moment de l'année.
  • Comment s'y rendre: Si vous vivez dans le Nord-Est ou le Midwest, vous n'êtes qu'à quelques heures de route d'un segment de pays du Nord. Si vous venez de plus loin, volez dans l'aéroport principal le plus proche et prenez une navette ou un taxi jusqu'à votre point de départ. Par exemple, le segment Superior Trail nécessiterait un vol à destination de l'aéroport international de Duluth (sans escale de Chicago, Phoenix, Las Vegas, Detroit et Minneapolis-Saint-Paul à partir de 250 $) et un taxi (environ 20 $ jusqu'au sentier Lakewalk) ou Excursion de randonnée pédestre supérieure (de 15 $ à 75 $, selon le début et la fin de votre sentier - Lakewalk to Tettegouche / MN-1 coûte 55 $). Comme vous pouvez organiser le ramassage à n'importe quel point du sentier, la navette de randonnée supérieure est un bon choix si vous ne voulez pas revenir sur vos pas.
  • Hébergement et coût: Les terres forestières nationales et d'État, y compris la forêt nationale supérieure, le long du sentier permettent le camping dispersé sans frais. Dans le segment des lacs Finger, le camping gratuit sur les sites primitifs est disponible à Hemlock Glen et Spruce Pond, en plus du camping dispersé.
  • Considérations de ramassage et de transport: Le service de cellule et de cabine est fiable dans les sections les plus peuplées du sentier. Mais dans des régions plus isolées, telles que les Adirondacks, le nord du Michigan et le Dakota du Nord, une voiture (la vôtre ou celle de quelqu'un d'autre) est la meilleure façon d'accéder à la piste. Dans les régions des Adirondacks et des Finger Lakes, vous pourriez trouver des attractions sur WhiteBlaze.

10. Tahoe Rim Trail, Californie et Nevada

Tahoe Rim Trail surplombant le lac Tahoe

Le Tahoe Rim Trail, un sentier en boucle de 165 miles qui suit principalement la crête des crêtes entourant le lac Tahoe, offre une vue quasi-constante sur les sommets, les forêts alpines et les eaux incroyablement bleues qui définissent cette région spéciale. C'est aussi un trek intense et de haute altitude qui est populaire auprès des coureurs de trail et, en hiver, des skieurs. (Comme au Colorado, vous devriez prendre quelques jours pour vous y habituer avant de sauter dans la randonnée.) Le Tahoe Rim Trail coïncide avec le Pacific Crest Trail le long de la rive ouest du lac, c'est donc un point de départ et d'arrivée populaire randonneurs sur cette piste.

  • Droits et permis : Une partie de la section ouest du sentier Tahoe Rim traverse la désolation sauvage, une partie de haute altitude, incroyablement belle, et la plupart intacte de la forêt nationale d'Eldorado. Les permis de nuit (5 $ pour une nuit, par personne, 10 $ pour deux nuits ou plus) sont attribués selon un système de quota ici. Ils peuvent vendre rapidement en haute saison, alors planifier à l'avance. Les feux de camp ouverts sont interdits dans Desolation Wilderness - utilisez plutôt un réchaud de camping à essence (30 $ à plus de 150 $). Ailleurs le long de la piste, les feux de camp sont autorisés dans les anneaux de feu désignés, mais nécessitent toujours des permis de feu de camp en Californie.
  • Meilleurs segments: Si vous avez trois semaines et que le temps se maintient, vous pouvez probablement faire toute la boucle Tahoe Rim Trail. Les randonneurs expérimentés peuvent le terminer en aussi peu que 12 jours, si le temps le permet.
  • Le meilleur moment pour partir: La neige peut persister dans les plus hautes altitudes du Tahoe Rim Trail jusqu'en juin ou en juillet, et peut revenir dès le mois d'octobre. Août et la première moitié de septembre sont idéales. Soyez à l'affût des orages, surtout au-dessus de la limite des arbres. Comme sur les autres sentiers alpins, envisagez de limiter votre randonnée aux heures précédant l'aube et le matin aux jours de pointe. Si vous skiez en partie ou en totalité, janvier et février sont les meilleurs mois pour une neige profonde et stable.
  • Comment s'y rendre: Lake Tahoe est à environ trois heures et demie de route de San Francisco et à une heure de Reno. Si vous habitez dans le nord de la Californie ou le nord du Nevada, la conduite est votre meilleur pari. Sinon, volez à l'aéroport international Reno-Tahoe, qui dessert une douzaine de destinations sans escale (y compris Chicago, Dallas et Los Angeles) à partir de 130 $ par personne. De là, prenez une navette aéroport comme South Tahoe Airporter (55 $ par aller-retour adulte) ou North Lake Tahoe Express (32 $ à 49 $ par adulte aller simple, selon l'occupation). Dans le sud, le trailhead à Adventure Mountain Lake Tahoe n'est pas loin de South Lake Tahoe - bien que, ici, il y a des coûts de stationnement quotidiens, il est préférable d'entrer ou de se faire déposer. Dans le nord, le sentier du sommet Brockway Summit est juste à côté de CA-267 (North Shore Boulevard), non loin de Tahoe Vista et à droite sur la route North Lake Tahoe Express.
  • Hébergement et coût: Le camping dispersé (100 pieds minimum à partir des sentiers balisés) est autorisé dans la forêt nationale d'Eldorado, sauf dans la désolation sauvage, sans frais. Les terrains de camping aménagés, tels que Zephyr Cove dans le Nevada et Bayview en Californie, commencent généralement à 10 $ par site et par nuit pour les walk-ins. Dans la désolation, il y a environ 45 terrains de camping primitifs avec un nombre variable de sites, dont certains sont réservables et d'autres disponibles uniquement sur la base du premier arrivé. Chaque campeur doit acheter un permis distinct pour l'arrière-pays.
  • Considérations de ramassage et de transport: En dépit de son emplacement quelque peu isolé, la structure en boucle Tahoe Rim Trail et le service de navette aéroport rendent étonnamment facile de s'y rendre sans voiture. Cependant, le North Lake Tahoe Express et le South Tahoe Airporter ne desservent pas directement le sentier, donc vous ne pouvez pas programmer les camionnettes. Et bien que les taxis desservent la région de Lake Tahoe, en particulier près des centres de population, vous ne devriez pas compter sur le service cellulaire à un point de départ particulier, il est donc essentiel de prévoir un trajet à l'avance. Si vous avez le temps et l'endurance nécessaires, il vous sera peut-être plus facile de remplir toute la boucle (et moins stressant).

Dernier mot

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