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8 conseils pour vous protéger de la hausse des coûts de soins de santé


L'impact de la loi sur la protection des patients et des soins abordables, informellement appelée «Obamacare», est susceptible d'être ressenti par les Américains dans un avenir proche grâce à des primes d'assurance maladie plus élevées, une plus grande difficulté à prendre rendez-vous chez le médecin et une diminution des rendez-vous. consultations avec leurs médecins personnels. Alors que les augmentations annuelles exorbitantes des coûts des soins de santé des dernières années pourraient modérer - et peut-être inverser - à long terme à la suite de la loi, tout le monde devrait être préparé à des dépenses de santé plus élevées à court terme.

Chaque Américain sera tenu d'assumer une plus grande responsabilité financière pour sa santé. Heureusement, il existe des mesures que vous pouvez prendre pour modérer les coûts plus élevés tout en améliorant la santé de vous-même et de votre famille. La plupart des étapes impliquent simplement des changements simples dans le style de vie et les habitudes de tous les jours.

Comment se protéger et se préparer aux changements

1. Perdre du poids en mangeant bien
Depuis le milieu des années 1950, les régimes américains ont radicalement changé. Certains experts estiment que le régime alimentaire moyen est plus de 50% de «malbouffe»: une nourriture qui a peu de valeur nutritive et qui est riche en graisses, en sucre et en calories. Ces aliments sont très visibles, fortement annoncés, psychologiquement addictifs et reçoivent la majeure partie des dollars alimentaires du pays.

Combiné avec le mode de vie sédentaire de la plupart des Américains, l'obésité, y compris l'obésité infantile, a explosé avec tous les coûts médicaux qui l'accompagnent. L'économiste de la santé John Cawley calcule que les services de santé liés à l'obésité s'élèvent à 190 milliards de dollars par an en dépenses médicales supplémentaires, soit 20, 6% des dépenses de santé aux États-Unis. En fait, les coûts de l'obésité dépassent maintenant les coûts de fumer. Passer à une alimentation saine avec beaucoup de fruits et légumes frais est l'une des meilleures formes de «l'assurance santé».

2. Faites de l'exercice une habitude
Aussi peu que 30 minutes d'exercice par jour peuvent réduire votre risque de maladie cardiaque, le diabète, le cancer, l'ostéoporose et la mort prématurée. Vous pouvez bénéficier d'une pression artérielle plus basse, d'une diminution de la masse grasse corporelle, d'un taux de cholestérol plus bas, d'une flexibilité accrue et d'une diminution des symptômes de l'arthrite. Les scientifiques ont prouvé depuis longtemps que l'exercice régulier détend et revitalise les humains, et nous fait nous sentir mieux dans notre peau.

3. Arrêter de fumer
Il y a de nombreux avantages sur le plan de la santé et des avantages financiers à arrêter de fumer. Le tabagisme est un risque connu pour la santé, et les fumeurs utilisent généralement environ 25% de plus de services de santé que les non-fumeurs. Les primes d'assurance-vie pour un fumeur sont presque deux fois plus élevées que les primes pour les non-fumeurs, basées sur des taux de mortalité plus élevés et des taux plus élevés d'emphysème et d'autres maladies liées au tabagisme.

4. Buvez de l'alcool en modération
En plus de nombreux problèmes de santé allant de l'anémie, la dépression, les convulsions et la cirrhose, les buveurs excessifs sont plus susceptibles d'être impliqués dans des accidents de voiture. Selon l'Administration nationale de la sécurité routière, une personne est blessée chaque minute dans un accident lié à l'alcool.

5. Acheter une assurance santé à haute franchise
Le but de l'assurance maladie est de transférer le risque de coûts de santé catastrophiques à la compagnie d'assurance. Cependant, les problèmes de santé quotidiens sont censés être la responsabilité financière d'un individu, car l'individu est le mieux placé pour déterminer la gravité d'une maladie et la nécessité de se faire soigner. Votre prise en charge de frais médicaux typiques et non sérieux et l'utilisation d'une assurance à franchise élevée réduiront considérablement vos primes de soins tout en vous protégeant contre les coûts extraordinaires d'une maladie grave ou d'un traumatisme.

6. Établir un compte d'épargne santé (HSA) ou un compte d'épargne flexible (FSA)
Les comptes d'épargne santé ont été créés en 2003 pour permettre aux individus d'économiser de l'argent pour des coûts de santé potentiels en combinaison avec un plan d'assurance santé déductible élevé. Les cotisations sont déductibles d'impôt, et les retraits sont libres d'impôt tant qu'ils sont utilisés pour des frais médicaux admissibles.

Les comptes d'épargne souples s'adressent aux employés couverts par un régime parrainé par l'employeur et exigent que les cotisations soient dépensées chaque année, sinon elles seront confisquées. Cependant, les fonds dans le compte peuvent être utilisés pour une variété de frais médicaux qualifiés, y compris les soins de personnes à charge. Notez que vous ne pouvez pas contribuer à la fois à une HSA et à FSA.

7. Établir et documenter les décisions de fin de vie
Les statistiques de Medicare calculent que le quart des dépenses de Medicare sont pour la dernière année de la vie, reflétant sans aucun doute des soins agressifs pour prolonger la vie dans ces circonstances. Discutez des solutions de rechange avec votre famille et faites de votre mieux pour vous assurer que tous les membres de votre famille acceptent votre décision concernant les instructions de ne pas réanimer (DNR). Une fois documenté, déposez les instructions avec vos médecins et votre avocat. La conversation sur les décisions de fin de vie est également importante pour les membres plus âgés de la famille.

8. Maintenir un calendrier des contrôles réguliers
Beaucoup d'hommes qui ne fument pas et qui maintiennent un mode de vie sain peuvent seulement avoir besoin d'un examen physique tous les trois ans, pas annuellement. La tension artérielle doit être vérifiée tous les deux ans, le cholestérol doit être vérifié tous les cinq ans et un examen standard du cancer doit être effectué tous les trois ans. Les examens dentaires doivent être effectués chaque année, car une bouche malsaine et la carie dentaire peuvent entraîner une myriade de problèmes en vieillissant. Votre médecin peut vous aider à élaborer un calendrier de contrôle approprié.

Dernier mot

Que vous croyiez que les soins de santé constituent un droit ou une responsabilité personnelle, nous sommes tous d'avis qu'une bonne santé est un cadeau qui justifie notre attention constante. Rester actif, bien manger, éviter les mauvaises habitudes et se préparer financièrement à une maladie ou à un accident inattendu est logique pour les individus et les familles. C'est la meilleure assurance pour un avenir heureux et sans stress - et cela ne coûte rien.

Quels autres moyens pouvez-vous suggérer pour économiser de l'argent sur les coûts de soins de santé et réduire le besoin de soins médicaux?

(Crédit photo: Bigstock)


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