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Comment faire craquer des miles de dividendes US Airways Redemption for Rewards Travel


Vous passez des années à accumuler des miles de fidélité grâce aux voyages, aux cartes de crédit et à diverses promotions. Mais quand vient le temps de réserver votre vol, la compagnie aérienne veut racheter deux fois le nombre de miles que vous attendiez. Combien de fois cela vous est-il arrivé?

C'est ce qui est arrivé à de nombreux clients de US Airways lorsqu'ils ont essayé d'échanger leurs milles de dividendes. US Airways a sévèrement limité la disponibilité de ses sièges de récompense sur ses propres vols, tout en rendant très difficile la recherche de places disponibles sur les vols de ses partenaires. Heureusement, il existe une grande communauté de voyageurs qui se consacre au défi de trouver des récompenses et ils sont prêts à partager leurs secrets.

Voici les conseils d'initiés et astuces pour échanger vos miles de fidélisation US Airways.

Utilisation de vos miles US Airways pour les récompenses

Vous avez accumulé beaucoup de miles US Airways Dividend, mais que pouvez-vous réellement faire avec eux? Contrairement à d'autres programmes où les miles peuvent être utilisés pour des séjours à l'hôtel ou des locations de voiture, les miles US Airways ne peuvent être utilisés que de deux façons: pour voyager entièrement sur US Airways ou pour voyager avec un ou plusieurs partenaires aériens.

Comment réserver avec vos récompenses sur US Airways

Vous pouvez réserver un voyage avec vos miles US Airways sur leur site Web. Malheureusement, essayer de réserver en ligne ne vous donnera accès qu'à des vols aller-retour exploités entièrement par US Airways. Les vols aller simple et les itinéraires de vols multi-villes doivent être réservés en appelant leur service de réservation.

De plus, le système de récompenses est soumis à un système de récompense à quatre niveaux ainsi qu'à des dates d'interdiction incommodes. Le résultat est qu'il peut être extrêmement difficile de trouver des places de récompense à l'un des niveaux de remboursement les plus bas de deux miles. Pour vous aider, voici deux conseils pour réserver un vol prime géré entièrement par US Airways:

  1. Obtenez autour des taux élevés de kilométrage . Si vous avez besoin de plusieurs sièges sur un vol, vous pouvez économiser des miles en réservant des vols individuellement. Si un seul siège est disponible à un niveau de remboursement de kilométrage inférieur et que vous recherchez deux sièges, ils seront tous les deux disponibles au niveau supérieur. En réservant chaque siège sur un itinéraire séparé, vous pouvez au moins utiliser moins de miles sur le premier siège.
  2. Si vous devez appeler, effectuez une recherche en ligne en premier . Si vous devez appeler le centre de réservation pour réserver un itinéraire à sens unique ou multi-villes, effectuez d'abord une recherche en ligne. Recherchez les billets aller-retour qui incluent les étapes de votre voyage pour connaître le nombre de kilomètres requis pour chaque étape (ignorez simplement la partie «retour»). De cette façon, vous saurez quels sont les vols ayant la disponibilité des récompenses au taux d'échange le plus bas avant d'appeler. Cela élimine la possibilité que leur centre d'appels ne recherche pas aussi complètement que vous le souhaitez.

Comment réserver avec vos récompenses sur les compagnies aériennes partenaires

US Airways n'est pas une minuscule compagnie aérienne, mais c'est la plus petite compagnie aérienne nationale parmi les majors. Heureusement, ils s'associent à 26 autres compagnies aériennes de la Star Alliance, qui comprend des géants (et des partenaires de fusion), United et Continental. Au-delà de leurs partenaires Star Alliance, vous pouvez voyager avec Virgin Atlantic (sièges en classe économique seulement), Hawaiian et Bahamasair. Vos miles peuvent vous emmener dans des centaines d'aéroports qui ne sont pas desservis par US Airways.

Mais même si US Airways offre un vol de récompense vers votre destination, il y a plusieurs raisons de considérer un vol partenaire à la place. Les récompenses des partenaires ne sont pas soumises à des dates d'interdiction ou à un système de tarification à plusieurs niveaux, de sorte qu'elles coûtent généralement moins de miles qu'un prix all US Airways. En fait, le graphique du prix des partenaires de US Airways montre que ces récompenses nécessitent moins de miles que tous les autres, à l'exception des prix les plus bas sur US Airways. Vous pouvez également constater que d'autres compagnies aériennes, comme Swiss et Lufthansa, sont significativement meilleures que US Airways en matière de confort et de qualité. De nombreuses compagnies aériennes partenaires offriront même des sièges de première classe pour moins de miles que tout sauf les plus bas niveaux de prix sur US Airways.

Limites
Avec tous les avantages de voler avec leurs partenaires, pourquoi quelqu'un utiliserait-il ses miles pour voler sur US Airways? La réponse est que US Airways rend difficile l'utilisation de vos miles pour les récompenses des partenaires.

Premièrement, il n'existe pas d'outil de réservation de récompenses pour les partenaires en ligne. Afin de savoir quelles places sont disponibles pour les récompenses, vous êtes censé appeler US Airways et demander à ses agents de regarder à travers leur système. Mais que ce soit par la conception ou par la négligence, leurs agents ne sont pas en mesure de rechercher les dizaines de vols partenaires qui pourraient vous amener à votre destination. Et leur demander de rechercher la disponibilité sur une plage de dates augmente le défi au centuple. Alors, quelle est la meilleure stratégie?

Rechercher des vols de récompense partenaire
À moins que vous n'arriviez sur un agent de réservation avec des compétences, de la patience et de la chance, vous devrez chercher vos sièges de récompense par vous-même en utilisant l'outil d'une autre compagnie aérienne.

Al Nippon Airways (ANA) du Japon est le seul partenaire de Star Alliance avec un moteur de recherche qui a accès à l'inventaire de tous les autres membres. Pour utiliser leur site en anglais, vous devez d'abord créer un compte gratuit de fidélisation avec eux. La disponibilité des sièges partenaires que vous voyez via ANA est en grande partie la même que celle que US Airways peut réserver.

Vous pouvez également payer pour l'accès à un programme appelé l'outil KVS qui est essentiellement une interface simplifiée vers le site de l'ANA. Les 15 $ que j'ai payés pour un abonnement de deux mois valaient bien le temps que j'ai économisé en utilisant l'outil pour trouver un itinéraire de prix complexe.

Une fois que vous êtes configuré pour utiliser l'un de ces outils, voici deux conseils clés pour vous aider à démarrer:

  1. Apprenez à utiliser le site ANA ou l'outil KVS . La meilleure façon d'utiliser le site ANA ou l'outil KVS est de rechercher méthodiquement des places de récompense sur des vols individuels. Recherche quelles compagnies aériennes volent quels itinéraires et combien de temps vous avez besoin de faire une connexion. Ensuite, utilisez le site ANA ou l'outil KVS pour rechercher des vols sur des partenaires tels que Lufthansa, Swiss ou Austrian Airlines. Commencez toujours par rechercher les segments intercontinentaux les plus longs car ils sont les plus difficiles à trouver. Ensuite, essayez de trouver des vols de correspondance de votre lieu d'origine à votre destination. Inutile de dire que vous devrez devenir votre propre agent de voyages pour trouver toutes les combinaisons de vols différentes pour vous rendre du point A au point B dans la classe de service que vous voulez.
  2. Dites un mensonge blanc . Une fois que vous avez trouvé les sièges dont vous avez besoin sur le site ANA ou avec l'outil KVS, appelez US Airways et donnez-leur les dates et les numéros de vol afin qu'ils puissent les réserver pour vous. Malheureusement, la plupart de leurs agents ne vous permettent pas de faire cela. Ils vous diront que vous ne pouvez pas demander des vols individuels, et qu'ils doivent rechercher eux-mêmes des sièges de récompense de votre origine à votre destination. Puisque leur permettre de faire ainsi vos plans de voyage à la limite de leurs compétences, votre meilleure stratégie est de dire que vous avez parlé avec un agent précédemment qui a trouvé des sièges sur ces vols. Ce faisant, les agents réserveront ensuite votre vol d'itinéraire par vol.

Autres conseils importants pour US Airways

Maintenant que vous connaissez la stratégie de base pour échanger des miles US Airways contre des compagnies aériennes partenaires, voici quelques conseils supplémentaires à garder à l'esprit:

  1. Obtenez une escale ou une mâchoire ouverte. Les récompenses sur US Airways peuvent contenir soit une escale, soit une mâchoire ouverte. Une escale est définie comme étant plus de 24 heures dans une ville. Une «mâchoire ouverte» est un terme de compagnie aérienne qui signifie que vous continuez d'une ville différente de votre dernière destination. Simplement continuer à partir d'un aéroport différent dans la même ville ne compte pas une mâchoire ouverte. Par exemple, si j'arrive à l'aéroport Laguardia de New York et que je pars de l'aéroport Kennedy de New York, ce n'est pas une mâchoire ouverte. Si j'arrive à Londres et que je pars de Paris, cela sera considéré comme un itinéraire à mâchoires ouvertes. Une escale est un excellent moyen de visiter deux destinations sur un seul billet, tandis qu'une mâchoire ouverte peut augmenter votre flexibilité lorsque vous voyagez.
  2. Connaissez les règles . US Airways permet aux passagers de récompenses de partenaires internationaux de faire une escale en cours de route ou d'avoir un itinéraire à mâchoires ouvertes. Le problème est que leurs politiques sont appliquées de manière sélective par le personnel qui ne connaît pas très bien les règles. Certains vont citer des règles qui n'existent pas, et d'autres ne parviendront pas à les appliquer du tout. Par exemple, leur site Web définit une escale sur un itinéraire international de plus de 24 heures. J'ai parlé avec un agent qui a insisté sur le fait que la règle était de 4 heures, même si je lisais leur site web à elle! D'autres agents ont estimé que mon escale ne pouvait être que dans un centre Star Alliance désigné. Mais si cette règle existe, elle n'est documentée nulle part.
  3. Essayez, et réessayez . Pour utiliser vos miles dans des situations où vous êtes confronté à un agent difficile, mettez fin poliment à l'appel et réessayez. Même quand vous avez raison, la dernière chose que vous voulez faire est de discuter avec un agent. Vous ne gagnerez pas et ils documenteront le désaccord dans votre compte, ce qui rendra beaucoup plus difficile pour un autre agent de le contredire lors d'un appel ultérieur.
  4. Sauvegardez votre travail . Cela peut prendre un peu de temps, mais une fois que vous avez trouvé un agent prêt à vous aider, assurez-vous de sauvegarder votre itinéraire, même s'il n'est pas complet. Les réservations peuvent être effectuées pendant trois jours. C'est une option utile si un agent décide de citer une règle inexistante. Le représentant ne peut pas réserver le billet, mais il ou elle vous permettra probablement de le sauvegarder. Lorsque vous rappelez plus tard, votre chance peut changer.
  5. Soyez patient et flexible . J'ai récemment réservé un voyage des États-Unis au Moyen-Orient avec une escale en Europe au retour. Même si je connaissais tous les vols avec des sièges disponibles avant que j'appelle, il m'a fallu cinq essais pour parvenir à quelqu'un qui savait comment le réserver pour moi.
  6. Attendez-vous à des frais . Lorsque vous échangez une prime de partenariat, vous devrez payer les frais de rachat de 50 $, que vous réserviez des vols exploités par US Airways ou ses partenaires. En plus de cela, vous devriez vous attendre à payer de 100 à 200 $ de plus en taxes et surtaxes gouvernementales sur la plupart des itinéraires à l'étranger.
  7. Connaissez les exceptions . Bien que US Airways le nie formellement, ils ne réserveront pas de places sur les vols transatlantiques First Class de Lufthansa - ils ne réserveront que des vols Business et Economy. Ils ne permettent pas non plus aux voyageurs d'organiser des itinéraires sur Air China . De plus, les clients ne peuvent échanger leurs miles sur les partenaires de Star Alliance, Royal Jordanian et Qatar. Enfin, il n'y a pas de prix disponible sur presque tous les vols Singapore Airlines.

Dernier mot

Il est facile d'imaginer pourquoi US Airways rend si difficile d'échanger des récompenses avec leurs partenaires; ils doivent payer ces partenaires chaque fois que des miles américains sont utilisés pour réserver un vol. Pour ma dernière réservation de récompense, j'ai passé plus de deux heures au téléphone avec un agent avant qu'il ne soit finalisé.

Cela en valait-il la peine? Eh bien, chaque billet aurait coûté 7 000 $ sans racheter le prix de 120 000 milles pour chaque siège. Considérant que j'ai payé beaucoup moins pour mes miles de récompense en utilisant des stratégies avancées de fidélisation, je sens que ma patience et ma persévérance ont été payantes. Rappelez-vous juste d'être amical et ne jamais perdre de vue le fait que difficile ne signifie pas impossible.

Avez-vous déjà réservé un voyage avec US Airways? Quels obstacles avez-vous rencontrés et qu'avez-vous fait pour les dépasser?


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