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Différence entre les besoins et les désirs (luxes) et comment dessiner la ligne


Les livres et les articles sur la vie sur un budget personnel soulignent souvent l'importance de réduire les dépenses de luxe. Ils disent qu'en supprimant les dépenses «frivoles», comme les cafés au lait ou la télévision par câble, vous pouvez économiser des milliers de dollars chaque année. L'écrivain financier David Bach a baptisé ce concept "le facteur latte".

Il est assez clair que les éléments énumérés ci-dessus sont vraiment de luxe, tandis que les dépenses comme le loyer et les factures de services publics sont des nécessités. Cependant, dans d'autres cas, la limite entre le luxe et les nécessités n'est pas si claire.

Par exemple, est-ce qu'un journal quotidien est une nécessité parce que vous devez rester informé, ou est-ce un luxe parce que vous pouvez lire les nouvelles en ligne gratuitement? Un forfait de téléphonie cellulaire est-il un luxe parce que vous avez déjà un téléphone fixe ou est-ce une nécessité parce que vous devez rester en contact avec vos contacts professionnels en tout temps?

En fin de compte, la réponse à ces questions n'est pas absolument claire. Les économistes, les sondeurs et les propriétaires d'entreprises ont des façons différentes de tracer la frontière entre le luxe et les nécessités - et cette ligne peut réellement évoluer dans le temps.

Définir les nécessités

Le dictionnaire définit une nécessité comme «une chose indispensable» - quelque chose dont tout le monde a besoin. Il y a des choses dont tout le monde a clairement besoin pour survivre, comme la nourriture, l'eau, un abri et des vêtements.

Pourtant, même dans ces catégories, il y a une quantité surprenante de marge de manœuvre. Par exemple, vous avez besoin de nourriture pour vivre, mais cela ne signifie pas que vous avez besoin d'un repas gastronomique dans un restaurant quatre étoiles. Vous avez besoin de chaussures pour protéger vos pieds, mais cela ne signifie pas que vous avez besoin d'une paire de bottes en cuir italien de 400 $.

Divers chercheurs en sciences sociales ont tenté de trouver des règles plus claires sur ce qu'est exactement une nécessité. Cependant, les lignes directrices qu'ils ont élaborées ne sont pas toutes identiques. Et, comme le montre au moins une source, la façon dont les Américains ordinaires tracent la ligne entre les nécessités et le luxe peut changer à mesure que la société change.

Besoins fondamentaux: l'index d'accès de base de Gallup

Au cours de la dernière décennie, les sondages Gallup ont suivi l'accès des Américains aux «nécessités de base», comme la nourriture, le logement, l'eau potable et les soins de santé. La liste des nécessités de base de Gallup comprend 13 articles, qui peuvent être regroupés en trois grandes catégories:

  • Nourriture Gallup demande aux personnes interrogées non seulement s'ils peuvent se procurer de la nourriture pour eux-mêmes et leur famille, mais aussi s'il leur est facile de trouver des fruits et légumes frais à un prix abordable dans la ville ou la région où ils vivent. Il demande également si leur voisinage donne accès à de l'eau potable propre et salubre.
  • Logement La question la plus fondamentale dans cette catégorie est de savoir si les répondants peuvent se permettre un «logement ou un logement adéquat» pour eux-mêmes et pour leur famille. Cependant, Gallup traite également un quartier sûr et sain comme une nécessité. Il demande aux répondants s'ils sont généralement satisfaits de l'endroit où ils vivent, s'ils se sentent en sécurité lorsqu'ils marchent seuls la nuit et s'ils croient que leur région «s'améliore».
  • Santé Près de la moitié des 13 questions de Gallup entrent dans cette catégorie. Ils demandent aux répondants s'ils ont un médecin personnel et font des visites annuelles chez un dentiste. Ensuite, comme recevoir des soins de santé n'est pas la même chose que d'être en mesure de les payer, ils demandent si les répondants ont une couverture d'assurance-maladie et s'ils peuvent se permettre de payer leurs frais médicaux et de soins de santé. Enfin, ils demandent aux répondants si la ville ou la zone dans laquelle ils vivent leur fournit un endroit sûr où faire de l'exercice et un accès facile aux médicaments.

Dans un sondage de 2012, plus de 80% des Américains ont répondu oui à toutes ces questions. Cependant, cela laisse encore près d'un Américain sur cinq à survivre sans au moins une de ces «nécessités de base». Cela montre que même les 13 articles que Gallup traite comme des nécessités ne sont pas des choses dont les gens ne peuvent pas vivre sans Ce sont des choses que personne ne devrait avoir à vivre sans.

Must-Haves: La formule Warren-Tyagi

En 2006, la professeure de droit Elizabeth Warren - qui est depuis devenue sénateur des États-Unis - a publié «All Your Worth: The Ultimate Money Plan» avec sa fille, l'économiste Amelia Warren Tyagi. L'un des concepts clés de ce livre était la «formule de l'argent équilibré», qui divisait toutes les dépenses en trois catégories: Must-Haves, Wants et Savings. Pour garder vos dépenses en équilibre, le livre a fait valoir, vous ne devriez pas dépenser plus de 50% de votre revenu sur Must-Haves et pas plus de 30% sur Wants, tout en mettant au moins 20% dans l'épargne.

Warren et Tyagi définissent «Must-Haves» comme des factures que vous «devez payer, peu importe quoi» - des dépenses que vous ne pouvez pas éliminer, peu importe votre revenu. Toutes les bases, comme le loyer, le transport, l'assurance et les services publics, entrent dans cette catégorie. En revanche, la catégorie «Wants» comprend «tous les friandises et les extras», tels que les vêtements, les films et les repas au restaurant.

La formule de Warren-Tyagi aborde les besoins différemment du sondage Gallup. Par exemple, les deux définitions classent le logement comme une nécessité, mais pour Gallup, répondre à votre besoin de logement signifie simplement avoir un «abri adéquat» dans un quartier sûr. Pour Warren et Tyagi, en revanche, votre logement "Must Have" est assez d'argent pour couvrir votre loyer ou votre hypothèque, peu importe sa taille.

De même, votre liste "Must Have" pourrait inclure un paiement de voiture et une assurance auto, même si une voiture n'est pas l'un des besoins de base sur la liste Gallup. Même si une voiture n'est pas une nécessité pour vous, une fois que vous en avez acheté un, payer les factures devient une nécessité pour vous - une dépense que vous ne pouvez pas faire disparaître, sauf en ayant recours à la mesure extrême de la vente du voiture. En d'autres termes, vos "Must Haves" ne sont pas le strict nécessaire de toute la vie humaine - ils sont les nécessités spécifiques de votre vie, comme vous le vivez en ce moment.

Cela signifie que, contrairement à la liste des nécessités de base de Gallup, votre liste "Must Have" peut changer. En fait, Warren et Tyagi soulignent que vivre sur un budget vous oblige souvent à réduire les dépenses sur Must Haves, ainsi que Wants. Payer votre loyer ou votre hypothèque est une nécessité, mais si vous dépensez plus de la moitié de votre revenu sur l'hypothèque pour une nouvelle maison qui est trop grande pour vous, c'est une nécessité que vous ne pouvez pas vous permettre. Réduire la taille d'une petite maison ou d'un appartement est un moyen de rétablir l'équilibre de votre budget tout en répondant à vos besoins de base en matière de logement.

Modification des définitions: l'enquête Pew

La liste des nécessités de la vie ne change pas seulement au fil du temps pour les individus - elle peut aussi changer pour la population dans son ensemble. Depuis plusieurs années, le Pew Research Center demande périodiquement aux Américains quels articles ils considèrent comme des nécessités par rapport aux produits de luxe. Le tableau ci-dessous montre comment les réponses du dernier sondage de 2009 ont changé depuis le sondage de 2006 et comment ces résultats diffèrent d'un sondage effectué en 1996 par une autre organisation qui posait les mêmes questions.

Article Pourcentage d'Américains l'appelant une nécessité
2009 2006 1996
Voiture 88% 91% 93%
Téléphone fixe 68% pas demandé pas demandé
Lave-linge pas demandé 90% 86%
Séchoir à linge 66% 83% 62%
Maison Air Conditionné 54% 70% 51%
Poste de télévision 52% 64% 59%
Ordinateur de famille 50% 51% 26%
Téléphone portable 49% 49% pas demandé
Four micro onde 47% 68% 32%
Internet haut débit 31% 29% pas demandé
Télévision par câble ou par satellite 23% 33% 17%
Lave-vaisselle 21% 35% 23%
TV à écran plat 8% 5% pas demandé
iPod 4% 3% pas demandé

Dans une large mesure, les changements dans les chiffres reflètent les changements technologiques. Par exemple, personne n'a considéré la télévision à écran plat ou l'iPod comme une nécessité en 1996, car ils n'existaient pas.

L'avancement de la technologie peut également rendre certaines technologies plus anciennes moins importantes. Par exemple, la disponibilité généralisée des médias en continu a rendu la télévision par câble moins importante, alors que l'Internet à haute vitesse est devenu plus important. Pew note qu'en général, les appareils «old tech» (comme les sèche-linge, les climatiseurs et les lave-vaisselle) sont les plus susceptibles d'avoir chuté avec le temps, alors que les nouvelles technologies comme les téléphones cellulaires et l'Internet haute vitesse soit levé ou resté le même.

Plus généralement, ces changements ne concernent pas seulement de nouvelles inventions - elles concernent de nouvelles normes dans la société. Il est facile de se passer d'un téléphone cellulaire lorsque personne ne le connaît, mais lorsque tous vos amis sont habitués à envoyer des SMS comme moyen principal de communication, le fait de ne pas avoir de téléphone portable peut signifier qu'ils ne sont plus en contact. Cela expliquerait pourquoi 60% des adultes de moins de 30 ans ont décrit un téléphone cellulaire comme une nécessité dans l'enquête Pew, alors que seulement 38% des plus de 65 ans l'ont fait. Pour ce groupe d'âge en 2009, les téléphones fixes étaient toujours la norme, et un téléphone portable était juste un extra gentil.

Cela donne également une idée de la raison pour laquelle les pourcentages ont baissé pour autant d'articles entre 2006 et 2009. Lorsque la Grande Récession a frappé en 2007, les Américains ont commencé à réduire leurs budgets. Comme de plus en plus de gens se passaient de choses telles que la climatisation ou les lave-vaisselle, cela commençait à sembler normal et les gens devenaient moins enclins à les considérer comme des nécessités.

En bref, ce que les gens considèrent comme une nécessité ne dépend pas seulement de ce qui est disponible - cela dépend de ce qui est normal. Cela correspond aux conclusions des économistes du bonheur, qui ont noté que le bonheur des gens dépend souvent moins de combien d'argent ils ont que de combien ils ont par rapport aux autres. Il est facile de se contenter d'une petite maison quand tous vos amis vivent dans des appartements, mais s'ils vivent tous dans de grandes maisons, une grande maison vient à ressembler à la norme - ou même à une nécessité.

Définir les luxes

Si une nécessité est quelque chose dont tout le monde a besoin, il semble logique qu'un luxe soit quelque chose dont personne n'a vraiment besoin, mais que beaucoup de gens veulent. Cependant, la définition du dictionnaire va un peu plus loin que cela. Il dit qu'un luxe est "un élément inessentiel et souhaitable qui est cher ou difficile à obtenir."

Notez que cette définition a deux parties. Un luxe n'est pas seulement quelque chose de «désirable» - il doit aussi être coûteux. Cela suggère que les luxes sont précieux non seulement pour le plaisir qu'ils procurent, mais aussi comme un signe de statut.

Par exemple, un manteau de fourrure est précieux en partie parce qu'il est agréable et chaud, et un iPod est précieux, car vous pouvez y stocker tous vos morceaux préférés. Cependant, une autre partie de ce qui rend ces articles désirables est leurs étiquettes de prix élevés. Parce que tout le monde ne peut pas se les permettre, en posséder un est un moyen de montrer votre richesse et votre position au monde.

Luxe et revenu

Si les articles de luxe sont, par définition, chers et inutiles, il s'ensuit que les gens doivent être plus susceptibles de les acheter lorsqu'ils ont beaucoup d'argent. Les économistes ont un nom pour ce concept: «élasticité-revenu de la demande». En termes simples, cela signifie combien votre revenu affecte vos chances d'acheter certains types de produits.

L'aide économique explique ce concept en comparant trois types de biens différents:

  1. Biens inférieurs Ce sont des produits que les gens sont plus susceptibles d'acheter lorsque leur revenu diminue. Un exemple est bon marché, papier hygiénique à simple couche, un bon moyen d'économiser de l'argent par rapport au papier hygiénique ordinaire à deux plis.
  2. Marchandises normales . Ce sont des produits que les gens achètent tout le temps - les bases de la vie quotidienne comme la nourriture et les vêtements. Les gens achètent plus de ces produits quand leur revenu est plus élevé, mais pas tellement plus. En général, ils n'achètent que ce dont ils ont besoin, ils en stockent juste un peu lorsqu'ils sont pleins d'argent.
  3. Produits de luxe . Ce sont des produits que les gens sont beaucoup plus susceptibles d'acheter lorsque leurs revenus augmentent. Deux bons exemples, basés sur les résultats du sondage Pew, sont les téléviseurs à écran plat et les iPods. Si vous venez d'obtenir une augmentation ou un important remboursement d'impôt, vous êtes beaucoup plus susceptible de sortir et d'acheter un nouvel écran plat que si vous êtes sur un budget strict.

Sur la base de cette définition, il est facile de déterminer quels articles sont de luxe par opposition aux nécessités. Il suffit de regarder comment la demande pour eux change lorsque les revenus des personnes augmentent. Si la hausse des revenus provoque une forte augmentation de la demande pour un certain type de produit, ce produit doit être un produit de luxe.

Luxe et statut

Un type spécifique de bien de luxe est connu sous le nom de «bien Veblen» - nom de l'économiste Thorstein Veblen, qui a inventé le terme «consommation ostentatoire». Avec les biens normaux, les prix baissent, la demande diminue. moins susceptible d'acheter. Avec les produits Veblen, cependant, le contraire est vrai. À mesure que les prix augmentent, les consommateurs sont plus susceptibles d'acheter le produit, car ils supposent qu'un prix plus élevé signifie une qualité supérieure.

Les produits de Veblen sont généralement des articles que les gens peuvent utiliser pour montrer leur statut social, tels que des œuvres d'art originales, des vêtements de marque ou des voitures de luxe. Ils peuvent aussi être des «biens de position» - des articles qui sont rares, ce qui les rend très compétitifs. Un exemple est des frais de scolarité dans une université d'élite, comme Princeton ou Yale. Dépenser plus d'argent sur ces biens permet aux gens de démontrer leur position dans la société - et, en même temps, les aide à s'y accrocher.

Marques de luxe

Une façon d'identifier les produits de luxe, et en particulier les produits Veblen, est par leurs étiquettes. Forbes définit les marques de luxe comme celles qui offrent «statut et style» en plus d'une simple fonctionnalité. C'est pourquoi les versions contrefaites des marques de luxe sont si communes: leurs fabricants espèrent profiter du cachet de la marque de designer sans avoir à investir dans la qualité des matériaux et la construction de véritables produits de luxe.

Selon Forbes, les marques de luxe les plus importantes au monde se répartissent en trois catégories principales:

  1. Vêtements Les vêtements sont l'un de ces articles qui brouillent la ligne entre la nécessité et le luxe. Tout le monde a besoin de s'habiller avant de quitter la maison, mais les vêtements de marque confèrent un statut que les vêtements Walmart ne peuvent pas. Les marques de vêtements haut de gamme, Ralph Lauren, Prada et Burberry, sont évaluées à plus de 4 milliards de dollars.
  2. Maroquinerie Comme les vêtements, les chaussures sont une nécessité qu'un label de prestige peut transformer en un luxe. Beaucoup de créateurs de vêtements vendent également des chaussures et des sacs à main, mais certaines marques sont surtout connues pour leurs articles en cuir. Par exemple, Gucci est surtout connu pour ses chaussures élégantes. Louis Vuitton, spécialiste des bagages et des sacs à main, est la marque la plus appréciée au monde, avec environ 23, 58 milliards de dollars.
  3. Bijoux Contrairement aux vêtements et chaussures, que tout le monde doit posséder sous une forme, personne n'a vraiment besoin de porter des bijoux. Cela signifie que les bijoux de toutes sortes sont un produit de luxe, mais certaines marques ont plus de statut que d'autres. Les bijoutiers les plus importants au monde sont Tiffany, Cartier et Hermès (qui vend également des articles en cuir et des parfums haut de gamme).

Selon un article de 2014 publié dans le Journal of Consumer Psychology, les gens n'achètent pas nécessairement des marques de luxe en raison de leur attrait snob. En fait, les tests ont montré que les gens étaient plus susceptibles de s'intéresser aux marques de luxe après avoir accompli une tâche qui leur donnait un sentiment d'accomplissement qu'après avoir accompli une tâche qui les rendait snob et supérieurs aux autres.

Cependant, la même étude a également constaté qu'une fois que les gens possèdent réellement un produit de luxe, il a tendance à leur donner un sentiment de fierté snob, par opposition à la fierté qui vient de l'accomplissement. En outre, l'étude a montré que lorsque les gens voient des marques de créateurs, ils ont tendance à penser que le porteur est snob plutôt qu'accompli. Donc, même si les gens achètent des produits de luxe principalement comme un moyen de se récompenser pour leurs réalisations, le message qu'ils sont le plus susceptibles d'envoyer avec ces achats est qu'ils ne font que se vanter.

Magasin Louis Vuitton à Las Vegas, photo de Kobby Dagan

Dernier mot

La ligne entre les nécessités et les luxes n'est pas rigide. Il change au fil du temps lorsque de nouveaux produits entrent sur le marché ou deviennent obsolètes. Cela dépend aussi de ce qui est vu comme normal - pas seulement dans le monde, mais dans votre propre groupe social.

Cela signifie que ce qui est un luxe clair pour une personne pourrait être considéré comme normal - même nécessaire - à un autre. Si vos amis n'ont pas de voitures, une voiture pourrait être un luxe. Si tout le monde que vous connaissez a une voiture, cela devient une nécessité. Et comme une partie du travail d'un luxe est de montrer le statut, même une «voiture de luxe» comme une Mercedes cesse d'être un luxe si tout le monde que vous connaissez en a un. C'est normal, normal pour le cours - si vous voulez montrer votre richesse et votre position, vous devez passer à une Porsche.

Rien de tout cela ne signifie que les dépenses de luxe sont, en soi, une idée mauvaise ou stupide. Après tout, les produits de luxe ne sont pas faits pour se vanter - ils sont également précieux parce qu'ils sont des articles de haute qualité qui ont l'air mieux, se sentent mieux, ou durent plus longtemps que les produits ordinaires. Permettre quelques luxes dans votre vie - tant que vous pouvez vous permettre et obtenir un réel plaisir d'eux - est une façon de vous récompenser pour votre dur labeur.

L'important est de pouvoir les reconnaître comme des luxes. Savoir ce qui est une nécessité et ce qui est un luxe pour votre situation personnelle vous aide à comprendre ce qu'il faut couper si jamais vous devez serrer votre ceinture. Et, en même temps, il vous aide à apprécier le luxe plus quand vous pouvez vous le permettre.

Où tracez-vous la limite entre les nécessités et le luxe?


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