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8 mythes légaux sur le processus d'obtention d'un divorce


Le divorce est difficile, même s'il y a beaucoup d'avantages financiers à être célibataire. Indépendamment de la fin de votre relation, le processus légal de divorce peut être déroutant, long et coûteux.

Malheureusement, de nombreux mythes peuvent vous empêcher de vous protéger et de répondre à vos besoins, ce qui aggrave encore une situation difficile. Il est facile de trouver de la fausse information ou des mythes légaux qui sont non seulement trompeurs mais dangereux. L'identification de ces mythes est essentielle pour rendre votre divorce aussi indolore que possible.

Il est important de se rappeler que les lois diffèrent largement et que chaque divorce est unique. Les différences d'état dans les lois sur le divorce sont importantes, et les réponses à toutes les questions que vous avez sur le divorce dépendent de nombreux facteurs. Si vous avez des questions d'ordre juridique, adressez-vous à un avocat qualifié. Mais avant vous, voici les mythes légaux les plus populaires sur le divorce.

Mythe 1: Je dois obtenir une séparation avant le divorce

L'idée que vous devez d'abord passer par une séparation légale, ou obtenir un accord de séparation, avant de divorcer est une croyance populaire, et la plupart du temps fausse. Dans la plupart des états, il n'y a aucune exigence légale que vous et votre conjoint devez vivre séparément ou séparer physiquement avant l'un de vous des dossiers pour le divorce. Dans d'autres États, les séparations légales sont possibles mais non obligatoires, tandis que la séparation physique, mais non légale, est requise par certains États. Pour compliquer davantage la question, il existe un certain nombre de différents types de séparations qui peuvent affecter votre divorce.

Séparations à l'essai

Une séparation d'essai est un terme familier utilisé pour décrire quand un couple marié accepte de vivre séparément ou autrement indépendamment les uns des autres tout en étant toujours marié. Les séparations de procès ne sont pas les mêmes que les séparations légales, puisqu'elles n'impliquent pas que le couple demande une ordonnance de séparation ou signent un accord de séparation. Les séparations sont informelles et ne modifient pas l'état matrimonial du couple. Les couples sont libres de vivre à leur guise, et s'ils peuvent vivre séparément, séparer leurs finances ou accepter un autre terme de séparation, ils peuvent le faire.

Séparations légales ou accords de séparation

Au-delà de la séparation informelle des procès, la plupart des États permettent aux couples d'obtenir une ordonnance de séparation d'un tribunal ou de conclure un accord de séparation contractuelle. Un accord de séparation ou un contrat de séparation est un accord juridiquement exécutoire entre les conjoints qui n'implique pas un tribunal, tandis qu'une ordonnance de séparation est lorsque le couple demande à un tribunal d'émettre une ordonnance indiquant les termes de la séparation. (Le type de séparation légale qui s'offre à vous dépend de l'état dans lequel vous vivez.) Les séparations légales sont similaires aux divorces, avec une différence essentielle: un couple légalement séparé est toujours légalement marié. Une séparation légale est une ordonnance d'un tribunal ou un contrat qui traite de toutes les mêmes questions qu'un divorce aborde, comme le soutien conjugal ou la pension alimentaire, ainsi que des accords de propriété ou financiers.

Il y a un large éventail de raisons pour lesquelles certains couples mariés peuvent vouloir obtenir une séparation légale au lieu d'un divorce. Certains couples s'opposent au divorce pour des raisons personnelles, morales ou religieuses, certains couples veulent passer par une séparation de procès mais veulent un document légal en place pour donner force exécutoire aux termes, tandis que certains veulent maintenir les avantages financiers du mariage tout en vivant séparés .

Peut-être que la raison la plus courante pour les couples de demander un accord de séparation est liée aux conditions de résidence du divorce. Tous les états ont des lois de résidence minimum qui exigent au moins un conjoint d'avoir vécu dans l'état pendant une période minimale. Cette durée de résidence diffère, mais se situe généralement entre 90 jours et un an. Les séparations légales ne nécessitent généralement pas les mêmes délais de résidence, et exigent seulement que l'un des conjoints réside dans l'état.

Ainsi, par exemple, si vous et votre conjoint déménagez en Ohio et décidez de divorcer, au moins l'un d'entre vous devra vivre dans l'État pendant six mois avant de pouvoir demander le divorce. Cependant, vous pouvez déposer une demande de séparation légale dans l'Ohio, peu importe combien de temps vous avez vécu dans l'État, car il n'y a pas d'exigence de résidence de 6 mois.

Vivre séparément comme condition de divorce

Certains États exigent que les couples doivent vivre séparés les uns des autres avant de pouvoir se qualifier pour un divorce. Par exemple, si vous vivez en Caroline du Nord, vous et votre conjoint devez être séparés physiquement pendant au moins un an avant de pouvoir demander le divorce. D'un autre côté, si vous vivez en Louisiane, vous pouvez demander le divorce après 180 jours de séparation tant qu'il n'y a pas d'enfants dans le mariage. S'il y a des enfants, vous devrez attendre un an.

Il est important de noter que vivre séparément ou séparément n'exige pas nécessairement que vous ayez un accord de séparation ou une ordonnance de séparation. Bien que les lois des États diffèrent, vivre séparément ne signifie pas nécessairement se séparer physiquement. Dans certaines situations, vous et votre conjoint pourriez être en mesure d'occuper la même maison ou le même logement et être considérés comme vivant séparément. (Ce genre de distinction explique pourquoi il est si important de parler à un avocat si vous avez des questions sur le divorce ou les séparations légales.)

Séparations permanentes

Lorsque les couples se séparent, il est fréquent que l'un déménage avant de demander le divorce. Si, au cours de cette période, l'un des conjoints ou les deux peuvent subir un changement de situation financière, le moment de la séparation physique peut devenir un problème dans le cadre du divorce. Dans ces cas, la séparation physique n'est pas nécessairement une exigence légale que le couple doit respecter, même si cela peut devenir un problème qui aura une incidence sur la façon dont le tribunal traite les questions financières ou de propriété lors du divorce.

Séparation ou abandon des fautes

Avant les lois sur le divorce sans faute d'aujourd'hui, un conjoint quittant ou abandonnant l'autre était un motif valable pour demander le divorce. Dans certains États, vous pourriez toujours être en mesure de demander le divorce ou la séparation pour cause de faute si votre conjoint vous quitte ou vous abandonne, mais ce n'est pas souvent fait.

Mythe 2: L'avocat de mon conjoint va «me nettoyer»

Procureurs de divorce reçoivent régulièrement des appels de conjoints en colère qui ont été trompés, maltraités, ou qui veulent un avocat qui ne reculera devant rien pour ruiner l'autre conjoint dans le divorce. Des sentiments tels que «faire payer mon mari / femme», ou s'assurer que l'avocat emmène le conjoint «chez les nettoyeurs» sont communs, et peut-être compréhensible, mais ils ne sont pas ce que le processus de divorce est tout.

La propriété ou les règlements financiers sont une partie de chaque divorce, et le processus de la façon de diviser les actifs et les dettes est au cœur des lois de divorce de chaque état. Bien que chaque divorce soit unique et que les États aient des règles différentes, ces lois sont établies pour garantir que les divorces sont équitables, ordonnés et uniformes. Dans le même temps, les tribunaux de divorce ne sont pas là pour s'impliquer dans vos disputes ou conflits conjugaux, mais plutôt, pour s'assurer que chaque divorce se déroule le plus équitablement possible.

Il est important de comprendre que lorsque vous obtenez un divorce, le tribunal ne décidera de la façon de diviser la propriété si le couple en instance de divorce ne peut pas ou ne sera pas d'accord pour un règlement financier de leur propre chef. En d'autres termes, lorsque vous divorcer, vous et votre conjoint pouvez convenir de la façon de diviser vos biens. Si vous ne pouvez pas être d'accord, le tribunal décidera qui obtient quoi. En outre, ce qu'un tribunal considère comme juste, impartial ou légalement justifié peut ne pas correspondre à vos attentes ou préférences, mais cela ne signifie pas que le tribunal prend le parti de votre conjoint ou vous traite injustement. Cela signifie généralement que le tribunal fait ce que la loi dit qu'il devrait faire.

Les lois sur le divorce des États peuvent être divisées en deux types principaux lorsqu'il s'agit de règlements financiers: la distribution équitable et la propriété communautaire. Indépendamment de l'état dans lequel vous vivez, les deux existent pour s'assurer que les tribunaux finalisent les divorces de manière équitable.

Répartition équitable

La majorité des États utilisent la méthode de répartition équitable pour diviser les biens en cas de divorce. Dans les états de distribution équitables, la cour examine une variété de facteurs pour déterminer une répartition équitable (équitable) des biens. De manière générale, toute propriété acquise par les époux pendant le mariage est sujette à distribution dès que le couple a divorcé. Certains autres biens, tels que les biens hérités par l'un des époux ou les biens que les conjoints possédaient avant le mariage et qui sont séparés, ne peuvent pas faire l'objet d'une division lors du divorce.

Les facteurs que la cour examine comprennent, mais ne sont pas limités à:

  • La durée du mariage
  • La contribution financière de chaque conjoint pendant le mariage
  • La capacité de gain de chaque conjoint
  • L'âge et la santé de chaque conjoint
  • L'influence du chômage, comme le fait d'être conjoint au foyer, avait un potentiel de revenu pour l'un ou l'autre conjoint.
  • La contribution de chaque conjoint à l'entretien du ménage.
  • Le niveau de vie du couple pendant le mariage
  • Les implications fiscales des divisions d'actifs

Le tribunal tiendra compte de tous ces facteurs lorsqu'il prendra sa décision sur la façon de diviser votre propriété. Selon les circonstances, un tribunal peut, par exemple, décider qu'une répartition 50/50 est équitable dans une situation, alors qu'une répartition 60/40 est équitable dans une autre.

Encore une fois, il est important de comprendre que le tribunal n'est pas là pour s'assurer que l'un ou l'autre conjoint trouve sa décision équitable ou juste. Au contraire, l'obligation du tribunal est de diviser les biens d'une manière qu'il estime équitable en conformité avec la loi de l'État.

Propriété de la communauté

Onze États utilisent un système de propriété communautaire au lieu d'un système de distribution équitable. En Alaska, en Arizona, en Californie, en Idaho, en Louisiane, au Nevada, au Nouveau-Mexique, au Texas, à Washington et au Wisconsin (ainsi qu'à Porto Rico), le tribunal divisera les biens matrimoniaux sur une base 50-50. Les États de la propriété communautaire établissent une distinction entre les biens appartenant entièrement à un conjoint (biens distincts) et les biens appartenant au couple ou à la communauté. En général, chaque conjoint a le droit de conserver sa propriété distincte, tandis que le tribunal divisera la propriété de la communauté en une division égale.

Mythe 3: La Cour me punira / Mon conjoint pour tricherie

Il est courant pour les avocats de divorce d'obtenir des clients qui veulent leur dire tout sur la façon dont leurs conjoints ont triché, comment ils les ont mal traités, ou à quel point le mariage était horrible. Ils veulent détailler chaque interaction, chaque mensonge ou tromperie, et tout ce qui conduit à la rupture du mariage. Bien que cet instinct soit naturel, peu importe ce que vous pensez ou espérez.

L'infidélité fait mal. Quand vous êtes blessé, vous voulez la justice. Mais le dépôt d'un divorce dans l'espoir que le tribunal va punir un conjoint infidèle est une erreur. Le processus de divorce actuel n'est pas là pour punir les conjoints pour leur comportement. Il existe pour s'assurer que les problèmes présents dans la relation se terminent d'une manière juste et raisonnable. La raison en est que tous les États aujourd'hui ont une forme de procédure de divorce sans faute.

Divorce sans faute

Comme son nom l'indique, un divorce sans faute en est un dans lequel il n'est pas nécessaire d'identifier qui, le cas échéant, a causé la fin de la relation conjugale. Dans le passé, la seule façon pour les couples de divorcer était que l'un des époux puisse prouver que l'autre avait fait quelque chose que la loi reconnaissait comme étant la raison pour laquelle le mariage avait pris fin. Ces motifs incluaient l'abandon, la cruauté, la condamnation criminelle, le déni d'affection et l'adultère.

Les divorces sans faute n'utilisent pas ces motifs de faute traditionnels. Pour divorcer aujourd'hui, vous ou votre conjoint devrez déclarer que vous êtes incompatible, que le mariage est en panne ou quelque chose de semblable. Différents états ont des formulations légèrement différentes pour quels motifs sont appropriés dans un divorce sans faute, mais ils permettent tous les couples de divorcer sans avoir à prouver que l'autre conjoint a fait quelque chose de mal, ou a fait quoi que ce soit pour conduire à la rupture du mariage .

Parce que tous les États permettent une certaine forme de divorce sans faute, les tribunaux ne considèrent plus les problèmes de faute, tels que l'adultère, lorsqu'ils décident des cas de divorce. Il y a, cependant, quelques exceptions.

Adultère et règlement financier

En général, un tribunal n'utilisera pas l'adultère comme un facteur pour décider des règlements financiers à moins que le comportement adultère n'affecte directement les finances conjugales. Donc, si vous avez eu une relation extraconjugale et que vous et votre conjoint ne pouvez pas accepter un règlement financier, le tribunal ne prendra généralement pas en considération l'adultère.

Cependant, si vous gaspillez votre argent à poursuivre la relation adultère, ou si la relation elle-même a un impact négatif important sur votre vie financière ou celle de votre conjoint, le tribunal peut en tenir compte lorsqu'il décide d'un règlement financier.

L'adultère dans le soutien conjugal

Souvent appelé pension alimentaire, pension alimentaire pour époux, entretien de conjoints, ou à des conditions similaires, le soutien conjugal est de l'argent qu'un conjoint paie à l'autre après le dépôt ou le divorce. Le soutien conjugal est une partie de certains, mais pas tous, des divorces, et peut être payé par l'un ou l'autre des conjoints indépendamment du sexe.

Dans certains États, l'adultère peut avoir une incidence sur le fait que le tribunal accorde un soutien matrimonial ou sur le soutien qu'il accorde. Bien que les lois des États diffèrent considérablement, l'adultère peut empêcher le conjoint adultère de recevoir un soutien conjugal, ou affecter le montant du soutien accordé par le tribunal. En général, l'adultère est l'un des nombreux facteurs que la cour utilise pour prendre des décisions en matière de pensions alimentaires pour époux, et il n'y a pas de formule claire sur la quantité d'adultère qui pèsera dans la décision d'un tribunal.

Adultère et garde des enfants

Quand un couple avec des enfants passe par un divorce, le tribunal devra décider comment diviser les responsabilités de garde d'enfant et de garde d'enfants. En général, l'adultère de l'un ou des deux conjoints n'a aucun effet sur la décision de garde du tribunal. Les tribunaux rendent des ordonnances de garde fondées sur ce qui est dans l'intérêt supérieur de l'enfant, et non sur le fait que l'un ou les deux conjoints ont agi d'une manière qui mène à la fin du mariage. En d'autres termes, les tribunaux ne vous punissent pas pour ce que vous avez fait; ils sont simplement là pour s'assurer que vos enfants sont protégés.

La seule exception à cette règle est lorsque l'adultère affecte directement les enfants. Par exemple, si votre femme a eu une relation adultère qui l'a amenée à négliger vos enfants pendant qu'elle était censée s'occuper d'eux, cela peut affecter la façon dont le tribunal prend sa décision de garde. De même, si vous avez mené une affaire adultère en présence de vos enfants, ou si vous avez agi d'une manière qui a nui à votre santé ou à votre bien-être à cause de l'affaire, le tribunal peut en tenir compte.

Mythe 4: Je ne peux pas obtenir un divorce parce que mon conjoint n'acceptera pas un

Ce mythe est un vestige de l'époque où le consentement au divorce était parfois nécessaire. Aujourd'hui, ce n'est pas le cas. Même si l'un des conjoints ne veut pas divorcer, ou n'est pas d'accord que la relation conjugale est rompue, le tribunal accordera toujours le divorce tant que l'un des conjoints croit que le mariage est terminé ou n'est plus défendable.

Si vous voulez un divorce incontesté - où vous et votre conjoint acceptez tous les problèmes de divorce - il est vrai que vous devrez tous deux signer des documents de divorce indiquant les termes de votre accord. S'il y a des conditions que vous ne pouvez pas accepter, un tribunal prendra ces décisions pour vous. Mais, un conjoint qui ne veut pas divorcer ne peut pas vous empêcher de mettre fin au mariage. Tant que l'un des conjoints veut divorcer, il n'y a aucune exigence légale que l'autre doit accepter.

Mythe 5: J'ai un mariage de fait pour obtenir un divorce de droit commun

Les chances que vous êtes marié en vertu de la common law sont extrêmement faibles, mais la probabilité que vous puissiez divorcer en vertu de la common law est précisément nulle. C'est vrai pour trois raisons. Premièrement, seuls quelques États autorisent les mariages de droit commun. Deuxièmement, dans les États qui autorisent les mariages de fait, les conditions requises pour se marier selon la common law sont plus strictes que ne le croient la plupart des gens. Et troisièmement, il n'y a pas de divorce de droit commun.

Bien que les exigences pour les mariages de droit commun diffèrent d'un État à l'autre, vous devrez répondre à plusieurs critères pour être marié. Tout d'abord, si vous n'habitez pas dans le Colorado, l'Iowa, le Kansas, le Montana, le New Hampshire, la Caroline du Sud, le Texas ou l'Utah, vous n'êtes certainement pas marié selon la common law. Quelques autres États reconnaissent les mariages de droit commun qui ont été créés avant des dates spécifiques, comme 2005 en Pennsylvanie et 1991 en Ohio. Deuxièmement, vous et votre conjoint devrez être des adultes compétents. Troisièmement, vous devrez tous deux avoir l'intention de contracter mariage. Quatrièmement, vous devrez vous présenter au public en tant que couple marié.

Vivre ensemble pendant un certain nombre d'années, se référer à vous-même en tant que couple en union de fait, ou à d'autres personnes qui disent que vous êtes marié en common law ne vous rend pas légalement marié. Si vous pensez que vous avez un mariage de droit commun, vous aurez besoin de parler à un avocat pour être sûr. Dans la rare situation où vous êtes marié en vertu de la common law et que vous voulez divorcer, vous devez passer par le processus normal de divorce comme tout le monde.

Mythe 6: Je n'aurai pas à payer de pension alimentaire pour enfants parce que mon conjoint et moi sommes convenus

En ce qui concerne vos enfants, les ententes, les déclarations ou les projets de pension alimentaire pour enfants que vous et votre conjoint faites sont toujours assujettis aux ordonnances du tribunal. Les tribunaux s'en remettent généralement aux ententes parentales sur le soutien matrimonial et les règlements financiers, mais imposent des règles plus strictes en matière de garde et de pension alimentaire pour enfants.

En ce qui concerne les pensions alimentaires pour enfants, par exemple, il y a très peu de choses qui relèvent de la discrétion des parents. Les lois de l'État établissent des formules qui déterminent qui paie pour la pension alimentaire et combien ces paiements doivent être. Les tribunaux ont plus de pouvoir discrétionnaire lorsqu'il s'agit de prendre des décisions concernant la garde des enfants, les visites et les responsabilités parentales, mais les ententes parentales sur ces questions ne sont que l'un des facteurs dont le tribunal tiendra compte. Si un tribunal conclut que votre accord sur la garde n'est pas dans le meilleur intérêt de vos enfants, il imposera sa propre décision indépendamment de ce que vous et votre conjoint vouliez.

Mythe 7: Je n'ai pas besoin d'un avocat

Bien qu'il ne soit pas légalement requis d'embaucher un avocat pour vous aider lorsque vous divorcez, cela ne signifie pas que vous n'avez pas besoin des conseils d'un avocat. Les problèmes que vous aurez à décider lors d'un divorce peuvent être compliqués même si vous planifiez un divorce incontesté, et gérer le divorce par vous-même se passe rarement bien. Un bon avocat sait comment vous guider dans le processus de divorce du début à la fin, comment vous conseiller sur les choix qui s'offrent à vous et peut protéger des intérêts que vous ne connaissez peut-être même pas.

Bien que l'embauche d'un avocat peut être coûteux, le coût peut être inférieur à ce que vous imaginez. Un divorce incontesté où vous et votre conjoint conviennent de tout peut impliquer un peu plus de dépenses que la consultation d'un avocat et les frais de dépôt. À l'autre extrémité du spectre, le coût d'un divorce contesté peut facilement coûter de 5 000 $ à 15 000 $ ou plus. Si le divorce se prolonge et nécessite des enquêteurs privés, des audiences multiples ou des appels, les coûts peuvent être considérablement plus élevés. Même si vous ne pensez pas que vous pouvez vous permettre un avocat, il peut y avoir un faible coût de service juridique gratuit dans votre région que vous pouvez utiliser. Contactez votre association nationale ou locale pour plus d'informations.

Mythe 8: Je peux garder ma propriété si je la cache

Même si vous pensez que vos actions mènent à une situation où vous pourriez ne pas sortir aussi bien que vous voulez dans votre divorce, essayer de cacher la propriété du tribunal pendant un divorce est un moyen garanti de transformer même un méchant divorce en quelque chose de pire. Le National Endowment for Financial Education rapporte que près d'un tiers des personnes dans une relation amoureuse ont caché ou ont été trompeuses sur les questions financières avec leurs partenaires. Mais, même si cela est vrai pour vous, un divorce n'est pas le moment de continuer la tromperie.

Lorsque vous et votre conjoint obtenez un divorce, même un non contesté, vous devrez tous deux remplir des affidavits financiers qui indiquent votre situation financière actuelle. Dans cet affidavit, vous devrez détailler votre revenu, vos biens, vos dettes, vos dépenses et toutes les autres facettes de votre vie financière. Un affidavit est une déclaration sous serment faite sous peine de parjure. Le parjure ment quand sous serment, et est un crime dans tous les 50 états. Donc, quand vous mentez sur votre affidavit financier, vous commettez un crime.

Même si vous n'êtes pas accusé de parjure pour avoir menti sur vos finances ou pour avoir tenté de dissimuler vos biens, vous pouvez faire face à des pénalités importantes si et quand un tribunal découvre votre tromperie. Par exemple, si vous essayez de dissimuler vos biens pendant votre divorce et qu'un tribunal le découvre, vous pourriez faire face à des amendes ou être forcé de payer les honoraires d'avocat de votre conjoint. Dans certaines situations, les tribunaux ont statué que les biens cachés devaient être remis à l'autre conjoint, même si le conjoint qui tentait de les cacher aurait eu droit à ces biens s'ils avaient été révélés comme ils auraient dû l'être.

Si vous craignez que votre conjoint tente de cacher des actifs ou de déformer sa situation financière, vous devez en parler à votre avocat. Un avocat en divorce expérimenté sait comment traquer les actifs cachés et les détails financiers non divulgués. Votre avocat peut également expliquer en détail comment tenter de cacher des actifs peut avoir un effet négatif sur vous et votre divorce.

Dernier mot

Les divorces sont rarement faciles, mais vous ne vous ferez jamais de faveurs si vous vous fiez à des mythes ou à des conseils erronés. Un divorce met fin à votre mariage, mais cela ne met pas fin à votre vie. Bien que les problèmes affectifs et personnels que vous devrez affronter pendant le processus de divorce soient souvent difficiles, il n'y a aucune raison pour laquelle vous ne pouvez pas aborder votre divorce comme une fin et un nouveau départ.

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