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Qu'est-ce que la conférence TED - Histoire et critiques des pourparlers TED


Imaginez l'occasion d'entendre le regretté mathématicien Benoit Mandelbrot, père de la géométrie fractale, expliquer son application dans des domaines allant de «comment les galaxies se regroupent, comment les prix du blé changent au fil du temps ou comment les cerveaux des mammifères se plient». Elyn Saks, professeur de droit à l'Université de Californie du Sud, raconte sa vie quotidienne avec la schizophrénie, en imaginant souvent qu'elle a tué «des centaines de milliers de personnes».

Peut-être préféreriez-vous voir le musicien de jazz Herbie Hancock improviser une nouvelle version de "Watermelon Man" ou voir la nageuse de longue distance 64 ans Diana Nyad expliquer sa cinquième tentative réussie de nager de la Floride à Cuba, 110 miles à travers les requins et l'eau infestée de méduses.

Mandelbrot, Saks, Hancock et Nyad sont une petite représentation des 1 416 conférenciers et sujets présentés lors des conférences annuelles sur la technologie, le divertissement et le design (TED) depuis 1984. Ils sont offerts gratuitement à toute personne dans le monde possédant une connexion Internet et un désir de connaissance.

Qu'est-ce que TED?

La première conférence TED s'est tenue en 1984 à Monterrey, en Californie, et a été créée pour réunir un groupe éclectique d'artistes, d'artistes, de designers et de leaders technologiques dans un cadre intime et intime pendant quatre jours pour partager des idées sur le monde et ses avenir. Dans les mots de Harry Marks, se remémorant 20 ans plus tard, "Cela a fonctionné totalement, en principe. Cela n'a pas fonctionné financièrement pour nous [seulement 300 y ont assisté], mais cela a fonctionné en principe ... c'était une expérience merveilleuse, douloureuse et enrichissante. "

Malgré la popularité de l'événement auprès des personnes présentes, la deuxième conférence n'a eu lieu qu'en 1990, pour des raisons financières. Avec la promotion active du co-fondateur Richard Saul Wurman, le concept TED a explosé au cours des années 1990 et a dépassé les domaines de la technologie, du divertissement et du design pour inclure des scientifiques, des politiciens, des chefs d'entreprise et des présentateurs intéressants. promenades de la vie. La conférence TED annuelle est devenue la principale conférence «idées» dans le monde, engendrant des événements similaires tels que PopTech, FOO Camp, Clinton Global Initiative et Solve for X.

Histoire de TED

La première conférence TED s'est tenue en 1984 à Monterrey en Californie grâce à la collaboration de:

  • Harry Marks, concepteur graphique de télévision, lauréat du prix Emmy, et le premier à recevoir un prix pour l'ensemble de ses réalisations de la Broadcast Design Association
  • Richard Saul Wurman, un architecte primé qui, selon certains, est l'inventeur de l'architecture de l'information
  • Frank Stanton, ancien président de CBS

L'intention était d'établir un forum où les gens créatifs des trois disciplines de la technologie, du divertissement et du design pourraient se rencontrer, collaborer et s'inspirer les uns les autres. Les premiers intervenants ont été Mandelbrot, Hancock, Nicholas Negropointe (qui a créé le MIT Media Lab) et Stewart Brand, rédacteur en chef de «The Whole Earth Catalogue». Les démonstrations sur place comprenaient les ordinateurs Apple Macintosh qui sortiront bientôt. présentation de graphiques 3D par Lucas Films, et des échantillons gratuits du lecteur de disques compacts et des disques Sony révolutionnaires de l'époque. En 2013, la radio publique nationale (NPR) a diffusé des extraits du discours de Negropointe, au cours desquels il a prédit des avancées technologiques telles que les écrans tactiles, les téléconférences et les livres électroniques.

L'influence de Richard Saul Wurman

Wurman est considéré comme le principal responsable de la renaissance de TED en 1990: Bill Gates, John Warnock, Adobe, expert en intelligence artificielle, Marvin Minsky, et Bran Ferren, ancien président de R & D chez Walt Disney Imagineering et fondateur d'Applied Minds. . Le New York Magazine a décrit TED sous la direction de Wurman comme un «cabinet de curiosité animé». Wurman a décrit cela comme «faire un peu ce que j'avais envie de faire. C'était comme si un enfant pouvait dire ce que je voulais faire. J'aimerais un jongleur. Je voudrais un magicien. "Quel que soit son goût, TED est devenu de plus en plus populaire avec une participation limitée au premier arrivé, premier servi à toute personne qui pourrait se permettre les frais de 3000 $ plus.

Le leadership de Chris Anderson

Wurman a dirigé TED jusqu'à sa vente en 2001 à Chris Anderson, un entrepreneur britannique qui possédait auparavant une société d'édition de passe-temps. Anderson a élargi les sujets couverts pour inclure les questions sociales telles que la pauvreté, l'environnement et le changement climatique (la présentation d'Al Gore en 2006, "Averting the Climate Crisis", est une version abrégée de son livre "An Inconvenient Truth"). Il a également doublé le prix de la participation, est revenu à une politique d'admission sur invitation seulement, et a déménagé le réglage de Monterrey, en Californie, à Long Beach. Ces initiatives ont rendu la conférence encore plus populaire, devenant, comme le décrit le journal britannique The Guardian en 2010, «une sorte de pause printanière pour les penseurs du monde, un lieu d'idées inspirantes, mais que seuls quelques privilégiés entendraient».

En 2006, Anderson a présenté TED Talks, une collection de la plupart des présentations antérieures TED livrées gratuitement en ligne. Certaines des discussions précédentes, en particulier de la conférence initiale, ne sont pas encore disponibles. Cependant, les pourparlers ont été très populaires, ayant été vus plus d'un milliard de fois en 2012. Les entretiens ont été traduits dans plus de 40 langues (beaucoup avec des traductions multiples) par 200 traducteurs volontaires, créant ce que Anderson appelle une "communauté mondiale". Un article paru en 2012 dans Wired Magazine affirmait que l'introduction des Talks a transformé TED d'une société de conférence en une entreprise de médias - ou, selon eux, «une force culturelle énorme et presque démocratique atteignant des millions de téléspectateurs dans le monde entier».

D'autres programmes TED introduits par Anderson incluent:

  • TEDGlobal: De plus petites versions de la conférence TED tenues dans des sites à travers le monde.
  • Evénements spéciaux TED: Il s'agit d'événements programmés de manière irrégulière pour des publics spéciaux tels que TEDIndia (Asie du Sud-Est), TEDWomen (les rôles changeants des femmes) et TEDYouth (étudiants).
  • Prix ​​TED: Initialement 100 000 $, maintenant 1 million de dollars décerné à une personne ayant un «souhait d'inspirer le monde».
  • Partenaires TEDx: Cherchant à étendre la popularité de la conférence TED annuelle, Anderson a créé un programme où les organisateurs locaux pourraient organiser un mini-TED tel que TEDxUND à l'Université de Notre Dame, TEDxBaltimore à Baltimore, ou TEDxUF à l'Université de Floride à Gainesville. Des événements TEDx se produisent régulièrement sur des sites du monde entier, y compris des événements programmés à Séoul, Londres, Barcelone et Islamabad. Chaque événement TEDx associe des présentateurs locaux et des conférences TED sélectionnées précédemment pour encourager les conversations et les connexions communautaires. Une présentation TEDx, si elle est particulièrement populaire, pourrait être incluse dans le catalogue de TED Talks accessible au grand public.

La conférence annuelle TED

Une conférence TED typique comprend aujourd'hui plus de 70 conférenciers, limités à des présentations multimédias de 18 minutes sur une période de quatre jours. En 2013, les conférenciers et les sujets ont abordé le chanteur leader de U2 Bono, parlant de la pauvreté mondiale, à la chercheuse sur les dauphins Diana Reiss, discutant de la possibilité d'une communication inter-espèces. Au fil des ans, les présentations sont devenues de plus en plus sophistiquées, évoluant des présentations de diapositives et d'une seule caméra aux événements multimédias, avec des valeurs de production élevées, un coaching média et des cascades sur scène.

Dans un discours sur le paludisme en 2009, Bill Gates a publié des moustiques dans le public; La neuroanatomiste Jill Bolte Taylor, une autre conférencière de 2009, a présenté un véritable cerveau humain avec une moelle épinière attachée à parler des effets de son propre AVC. Et le Dr Hans Rosling, parlant de nouvelles idées sur la pauvreté, a avalé une épée lors de sa présentation en 2007.

Les réservations pour l'événement TED annuel, limité à 1 200 à 1 500 participants, coûtent maintenant 7 500 $ et se vendent dans les heures suivant chaque offre. Les sociétés commanditaires dépensent 125 000 $ ou plus pour joindre leur nom aux événements. Ceux qui ne peuvent obtenir un billet pour l'événement peuvent assister à une diffusion simultanée de la conférence dans une ville voisine pour 3 750 $, tandis que les particuliers (600 $), les collèges (2 500 $) et les entreprises (2 500 $) peuvent voir des diffusions en direct. 50 observateurs. Comme les conférenciers sont compensés par les frais de déplacement et d'hébergement, TED est une entreprise financière très prospère dont le chiffre d'affaires est estimé à plus de 20 millions de dollars par conférence.

Critiques de TED

Malgré sa popularité, TED est soumis à diverses critiques, dont certaines peuvent être justifiées:

1. Elitisme
Dans l'édition de septembre 2012 du New Statesman, l'écrivain Martin Robbins a prétendu que les discussions qu'il regardait n'étaient ni «nouvelles ou originales» et destinées aux «élites sociales qui ont investi des milliers de dollars pour avoir l'occasion de profiter de la lueur chaleureuse». »Robbins affirme qu'il faut« être riche et bien connecté »pour participer aux Conférences, suggérant qu'un slogan plus approprié serait« Ego Worth Patching For »plutôt que« Ideas Worth Patching ».

Certes, le prix de l'admission à la Conférence - ainsi que l'exigence d'être jugé TED - méritent d'être considérés comme des obstacles à l'information disponible lors d'une conférence TED. Il convient toutefois de noter que les présentations sont disponibles, bien que différées, gratuitement sur Internet.

2. La désinformation et la surimplification
Dans un article paru en 2013 pour The Guardian, Benjamin Bratton affirme que TED est en fait un «infobtain de méga-église», où les spectateurs préfèrent les présentateurs tels que les journalistes - qui recyclent de fausses idées - aux vrais scientifiques qui produisent des connaissances réelles. Cette simplification excessive des sujets compliqués, axée sur le style plutôt que sur la substance, s'apparente à «prendre quelque chose avec de la valeur et de la substance et l'éliminer pour qu'il puisse être avalé sans mâcher.» Même certains présentateurs n'aiment pas se concentrer sur les les meilleures performances. Nassim Nicholas Taleb, auteur de "Black Swan", a décrit TED comme "une monstruosité qui transforme les scientifiques et les penseurs en artistes de bas niveau, comme les artistes de cirque".

Le programme TEDx, dans lequel les organisateurs organisent leurs propres conférenciers, a créé des problèmes de filtrage et de contenu, principalement en raison de l'énorme publicité et des avantages financiers dont bénéficie un présentateur TED. Dans son numéro d'avril 2013, Harvard Business Review signalait que TED ne contrôlait plus son contenu ou sa marque, en utilisant l'exemple de la présentation de Randy Powell sur les «Vortex-Based Mathematics» qui a été carrément critiquée pour ses informations incorrectes. Dans la nouvelle enquête, Nathan Jurgenson a comparé les discussions de TED au «tonique infâme de la médecine brevetée des siècles précédents», et que les «conférences sont devenues des réunions religieuses et que le TED parle de sermons techno-spirtuels, poussant un évangélique, attitude sectaire envers les «nouvelles idées qui changeront le monde».

Certes, la popularité explosive de la popularité de TED a créé des problèmes, tout comme l'attrait pour les auto-promoteurs sans scrupules qui reconnaissent qu'une seule présentation peut changer leur vie. En même temps, le public est exposé à une nouvelle source d'idées et de compréhension qui n'existait pas auparavant. Comme tout échange d'idées, il appartient au téléspectateur ou à l'auditeur de discerner le grain de l'ivraie, les idées vraiment précieuses du discours d'entreprise et du techno-jargon populaires, souvent suspects, recomposés.

3. Misogynie
Selon une étude de 2013, 73% des présentateurs étaient des universitaires de sexe masculin issus d'écoles d'élite telles que le MIT, l'Université de Stanford, l'Université Harvard et l'Université d'Oxford. Interrogé sur le recrutement des conférenciers de TED, l'un des auteurs de l'étude, Cassidy Sugimoto, a répondu: «Je remettrais en question leur composition. Ont-ils vraiment les gens innovateurs et de pointe qu'ils pensent avoir? Veulent-ils vraiment la diversité dans leurs enceintes? "

Un examen des données suggère que les auteurs ont pu tirer des conclusions erronées de l'étude. L'affirmation selon laquelle trois des quatre conférenciers sont des universitaires chevronnés en soi ne prouve aucun préjugé si, en fait, les ratios hommes-femmes des universitaires chevronnés des écoles d'élite reflètent un ratio semblable. Cette information n'est pas fournie. De plus, il n'y a aucune information concernant le bassin de présentateurs potentiels qui a été mis à la disposition des organisateurs lors de la planification des événements. En conséquence, les données masculines / féminines présentées ne justifient pas une allégation de parti pris ou même une tentative concertée de favoriser un genre plutôt qu'un autre. Il convient également de noter que la tentative du sponsor de résoudre une gaffe de relations publiques perçue avec la création de TEDWomen est également controversée, considérée comme «symbolique» par certains et annoncée comme révolutionnaire par d'autres.

4. Manque d'analyse critique et d'autres vues

Au fur et à mesure que la TED gagne en popularité, les orateurs et les idées qu'ils présentent ont été érigés en «Écritures séculières», solutions simplistes à des problèmes complexes et difficiles. Le format existant, essentiellement une série de conférences courtes à haute valeur de divertissement, ne fournit aucun contrepoids aux idées présentées même lorsque le sujet est controversé. Richard Saul Wurman, qui n'est plus associé à TED après avoir vendu son intérêt à Anderson, semble être d'accord, et fait la promotion de ses propres conférences construites autour du concept de deux «experts» présentateurs ayant une conversation. En explorant des idées et des sujets "dans la modalité conversationnelle, vous êtes plus susceptible d'avoir ces moments partagés de l'épiphanie. Vous pouvez vous rapprocher de la vérité. "

Certains présentateurs ou leurs sujets sont trop controversés pour TED et ne sont pas disponibles en tant que TED Talks à un public plus large. La présentation de l'investisseur multimillionnaire Nick Hanauer en 2012 sur l'inégalité croissante des revenus en Amérique et sur le fait que les riches devraient payer plus d'impôts a été jugée trop controversée politiquement par le conservateur TED Anderson, ce qui a conduit Alex Pareene à critiquer TED. orgie de futurisme auto-félicitation. "

Dernier mot

TED est une expérience sociale extraordinaire, engendrant des dizaines de concurrents et générant un trafic en ligne massif à travers le monde. Même les détracteurs admettent que certaines présentations sont extraordinaires et toutes sont divertissantes. Certes, l'occasion d'écouter Suzana Herculano-Houzel, neuroscientifique, raconte comment la cuisine et la nourriture ont permis aux humains d'avoir le plus grand cerveau de primates, ou Patricia Kuhl explique comment l'exposition précoce au langage modifie le cerveau des nourrissons.

Bien que je m'intéresse moins à la présentation de Todd Humphreys de «Comment tromper un GPS» ou au concepteur de jeux Internet Jane McGonigal, que la réalité est brisée, les deux ont reçu près de 400 000 vues. Est-ce que TED a la capacité de changer le monde? Je ne sais pas, mais j'apprécie certainement les présentations et les perspectives de ses présentateurs - et vous aussi.

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