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Rencontrez "The Compact", un groupe frugal dédié à l'achat d'occasion seulement


L'une des clés pour vivre un style de vie frugal est de faire du shopping d'occasion. Chaque personne a des règles différentes sur ce qu'elle achètera ou n'achètera pas: Par exemple, certains sont d'accord avec des vêtements usagés mais n'achèteront pas de chaussures usagées, alors que d'autres achètent des DVD usagés mais seulement de nouveaux lecteurs DVD. Mais à peu près tout le monde qui veut économiser de l'argent des magasins d'occasion pour au moins quelques articles, parce que c'est beaucoup moins cher que d'acheter de nouveaux.

Mais dispersés à travers le pays, il y a un groupe de personnes qui ont fait du shopping d'occasion à son extrême ultime. Ils achètent tout ce qui est utilisé. À moins que ce ne soit un produit consommable, comme de la nourriture ou des médicaments, ils ne l'achèteront tout simplement pas.

Ce groupe, appelé "The Compact", a commencé sa vie comme un défi d'un an parmi 10 amis à San Francisco. Ils ont promis que tout au long de l'année 2006, ils n'achèteraient pas de nouveaux biens de consommation. À la fin de l'année, Yahoo! Le groupe comptait 1 800 membres - pas seulement à San Francisco, mais partout aux États-Unis et ailleurs - et les 10 membres d'origine avaient tous décidé de renouveler leur engagement pour une deuxième année.

Après une dizaine d'années, le groupe en ligne du Pacte compte plus de 10 000 personnes et environ 100 nouveaux membres s'y joignent chaque jour. De nombreux blogueurs ont relevé le défi et ont écrit sur leurs expériences. Certains l'essaient pendant un mois, d'autres le font pour l'année entière, et certains s'en tiennent à la longue.

Les objectifs du Compact

Le Compact expose ses principaux objectifs sur son principal site Yahoo! page. Ils comprennent:

  1. Protéger l'environnement La fabrication de nouveaux biens utilise l'énergie et les ressources naturelles et contribue à la pollution de l'air et de l'eau, ainsi qu'au réchauffement de la planète. En achetant uniquement des articles d'occasion, les membres de The Compact - ou Compactors, pour faire court, économisent des ressources et évitent le gaspillage des sites d'enfouissement.
  2. Lutter contre la culture du consommateur . Les gens s'opposent à ce qu'ils appellent la «culture de consommation jetable» - le cycle sans fin de l'achat et du rejet de nouveaux biens. La mise à niveau vers le dernier gadget électronique chaque année draine l'argent de nos portefeuilles, et les factures toujours plus nombreuses nous obligent à travailler de plus longues heures pour suivre nos demandes urgentes des consommateurs.
  3. Soutenir les entreprises locales . Au lieu d'acheter de nouveaux produits chez les grands détaillants, Compactors se tourne vers les vendeurs d'occasion dans leurs communautés. Ils comptent également sur les entreprises locales pour les services, de la plomberie à la massothérapie, et pour les produits qu'ils ne peuvent pas acheter. Par exemple, ils achètent des cadeaux d'artisans locaux au lieu d'aller au centre commercial.
  4. Réduire le fouillis . Parce qu'ils ne peuvent rien acheter de nouveau, les personnages doivent réfléchir avant de faire leurs achats. Ils n'achètent pas les choses dont ils n'ont pas vraiment besoin, donc ils ne se retrouvent pas avec beaucoup d'objets inutiles qui ne font que prendre de la place.
  5. Simplifier la vie . Les personnages visent à ralentir le rythme de leur vie. En magasinant moins, ils libèrent du temps pour des choses qui comptent plus, comme la famille et les amis.

Le nom "The Compact" lui-même a plusieurs significations différentes qui reflètent les différents objectifs du groupe. En un sens, c'est un vœu partagé comme le Mayflower Compact, reflétant le fait que le groupe se considère comme «révolutionnaire». Cependant, cela signifie aussi «compact» dans le sens de petit, basé sur l'objectif du groupe de réduire l'encombrement et le gaspillage . Et enfin, c'est un jeu de mot sur le "pacte de calme", ​​qui correspond à l'idéal du groupe d'une vie plus simple.

Comment fonctionne le Compact

Évidemment, il y a certaines choses qu'il n'est tout simplement pas possible d'acheter d'occasion. Certains d'entre eux, tels que la nourriture, sont clairement des nécessités; d'autres, comme le maquillage, peuvent être étiquetés comme des produits de luxe.

Le Compact a des règles spécifiques précisant les types d'achats autorisés et interdits. Pour les objets qu'ils ne peuvent pas acheter, les personnages utilisent une variété de sources alternatives pour répondre à tous leurs besoins, et au moins certains de leurs besoins.

Règles du Compact

Rachel Kesel, membre fondateur de The Compact, expose les règles du groupe dans la première entrée de son blog, également appelé The Compact. La règle la plus fondamentale est: "N'achetez pas de neuf; acheter utilisé ou emprunter. "

Cependant, il existe plusieurs exceptions à cette règle:

  • Nécessités Kesel dit que le groupe définit les nécessités en fonction de ce qu'une «personne juste et raisonnable» permettrait. Les aliments, les boissons et les médicaments essentiels sont autorisés, mais «les traitements facultatifs, comme le Viagra ou le Botox» ne le sont pas. Les personnages peuvent acheter les fournitures de nettoyage nécessaires, mais pas les nouveaux équipements de nettoyage, tels que les aspirateurs. Les seuls vêtements qui comptent pour les nécessités sont les chaussettes, les sous-vêtements et les pyjamas pour enfants.
  • Services Les personnages sont autorisés à payer pour des services de toute nature. Cela comprend les services nécessaires, comme avoir un plombier pour réparer un tuyau bouché ou un vétérinaire traiter un animal malade, et des «services récréatifs», comme des massages, des films, des concerts et des repas au restaurant. Le Compact encourage ses membres à se tourner vers les entreprises locales pour obtenir des services et à les encourager à travailler avec des pièces usagées, telles que des pneus rechapés.
  • Articles fabriqués à la main . Les personnages sont autorisés à acheter des objets faits à la main à des artisans locaux, tels que des tableaux ou des pulls tricotés à la main, comme cadeaux pour les autres. Cependant, ils ne sont pas censés "se livrer" à des objets d'artisanat pour eux-mêmes.
  • Dons de bienfaisance . Tous les dons aux organismes de bienfaisance sont autorisés. Kesel recommande de les offrir en cadeau à la place des objets physiques.
  • Plantes Le Pacte permet aux membres d'acheter des plantes et de couper des fleurs «avec une extrême modération», et uniquement auprès des entreprises locales. Il les encourage à cultiver leurs propres plantes à partir de graines ou de boutures chaque fois que cela est possible.
  • Fournitures d'art . Le Compact recommande de les utiliser en échangeant avec d'autres artistes. Cependant, lorsque ce n'est pas possible, cela permet aux membres de les acheter auprès des entreprises locales.
  • Médias . Les personnages ne peuvent pas acheter de nouveaux abonnements à un magazine ou à un journal, mais ils peuvent renouveler leurs abonnements existants ou lire les publications en ligne. Ils sont autorisés à louer des vidéos et à télécharger de la musique, à condition que ce soit «librement partagé et légal».

Même ces règles ne couvrent pas toutes les situations, de sorte que les 10 membres originaux de The Compact ont décidé de voter en groupe sur tout achat qui n'était pas clair. Un article sur le groupe dans le Washington Post raconte comment la demande d'un membre d'acheter une nouvelle brosse de toilette, au motif qu'il s'agissait d'un problème de santé, a été rejetée. Cependant, le groupe a accepté la demande d'un autre membre pour une nouvelle clé de maison.

Tout trouver d'occasion

Même les 10 membres originaux de The Compact n'ont pas toujours fait un travail parfait en respectant ses règles strictes. Dans The Washington Post, Shawn Rosenmoss, membre du Pacte, raconte comment il a «cassé et acheté un foret» alors qu'il n'arrivait pas à en trouver un d'occasion. D'autres membres décrivent glisser sur des espadrilles, une carte, et des fenêtres éconergétiques pour une rénovation de maison.

Cependant, ces feuillets sont étonnamment rares et éloignés. C'est parce que les personnages sont devenus très habiles à trouver des moyens d'emprunter, d'acheter d'occasion et de faire des achats locaux.

Leurs ressources préférées comprennent:

  • Craigslist . L'institutrice Kate Boyd raconte au Washington Post comment elle est allée voir trois vendeurs différents sur Craigslist pour trouver des vêtements d'occasion, dont un casque, des chaussures et une pompe. Même si elle admet que c'était «plus compliqué» que d'aller au magasin de vélo pour les trois, elle dit que c'était aussi plus intéressant, déclarant: «Vous pouvez rencontrer de nouvelles personnes.
  • Achats en ligne . Les deux eBay et Amazon.com ont une grande variété de produits en vente d'occasion. Toutefois, Kesel avertit que de nombreux articles vendus sur ces sites sont en fait des produits tout nouveaux répertoriés par les principaux détaillants. Elle recommande que les personnages n'utilisent les sites que lorsque le vendeur est un individu plutôt qu'un magasin.
  • Friperies . Les personnages décrivent la visite d'une grande variété de magasins d'articles d'occasion pour les vêtements, des magasins vintage haut de gamme et des magasins de dépôt, à Goodwill et à l'Armée du Salut. Ils font aussi leurs achats dans les marchés aux puces locaux et dans les librairies d'occasion. John Perry, un membre de l'original Compact, se vante dans la porte de San Francisco de trouver un scooter Razor utilisé pour seulement 15 $ dans un magasin d'occasion appelé Thrift Town.
  • Centres de réutilisation . Ces magasins, souvent gérés comme des organismes sans but lucratif, acceptent des dons de matériel, des fournitures d'art aux matériaux de construction, et de les vendre au public. Par exemple, le groupe de bienfaisance Habitat pour l'humanité vend des produits ménagers réutilisés, des appareils à la peinture, à ses magasins à travers le pays. Pour les fournitures d'art, Kesel recommande un «centre de réutilisation créative» à San Francisco appelé SCRAP, ou «Centre de Scrutger pour les pièces d'art réutilisables».
  • Bibliothèques publiques . Encore mieux que d'acheter des livres d'occasion, c'est de les emprunter à une bibliothèque publique locale. Les bibliothèques offrent également une foule d'autres ressources, y compris des films, des livres audio, des enregistrements musicaux, et toutes sortes d'événements, des lectures de poésie, à l'heure du conte pour les enfants.
  • Les agriculteurs locaux . Les personnes préfèrent acheter de la nourriture sur les marchés de producteurs, qui soutiennent les producteurs locaux, plutôt que les supermarchés. Kesel recommande également Terra Firma, un programme d'agriculture soutenue par la communauté (ASC) à San Francisco.
  • Stuff gratuit . Les membres de Compact font un usage libéral de Freecycle, un réseau de groupes locaux à travers lequel les membres donnent des objets indésirables aux autres membres qui peuvent les utiliser. San Francisco Compactors peut profiter du Really Really Free Market, un grand rassemblement mensuel dans un parc local où les résidents se rencontrent pour donner des biens.

Quand tout le reste échoue, les membres de The Compact deviennent créatifs. Par exemple, lorsque deux des compo- sants originaux ont dû remplacer leur revêtement de rideau de douche, le groupe a posé une question et les a trouvés d'occasion, encore inutilisés dans leur sac d'origine. Compacteur Rob Pisciotto avoue dans l'article du Washington Post qu'il emmène parfois son fils à Target pour jouer avec les jouets, puis part sans rien acheter.

Avantages du Compact

Vivre selon les règles du Pacte n'est pas facile, pourtant la plupart des gens qui ont écrit en ligne à propos de l'expérience disent qu'ils l'ont volontiers accepté, même après que leur promesse d'un an soit passée. Pour eux, les avantages de vivre sous le Pacte font plus que compenser leurs défis.

Voici ce que les membres disent qu'ils sortent du Pacte:

  • Une vie plus détendue . Plusieurs des membres du Compact d'origine disent qu'ils se sentent soulagés d'être libérés de la pression pour avoir les nouveaux et meilleurs nouveaux vêtements et gadgets. Le Compact les aide à être plus patients, car ils savent qu'ils devront peut-être passer des jours ou des semaines à chercher un article qu'ils veulent. Katy Wolk-Stanley, qui écrit pour The Huffington Post, dit que le fait d'être plus consciente de ses achats l'a encouragée à simplifier sa vie d'autres façons: nettoyer sa maison, encombrer son linge et marcher au lieu de conduire. .
  • Un sens de la communauté . Puisque les personnages ne peuvent pas simplement courir au centre commercial quand ils ont besoin de quelque chose, ils comptent les uns sur les autres pour obtenir des conseils et un soutien moral. Wolk-Stanley dit lors de sa première année avec The Compact, elle s'est connectée à Yahoo! Groupe presque tous les jours "pour des idées et de l'inspiration." Deux personnages, Matt Eddy et Sarah Pelmas, se sont rencontrés à travers le groupe original San Francisco Compact et finalement marié.
  • Plus d'économies . Wolk-Stanley écrit que sa famille a «sauvé d'innombrables milliers de dollars» depuis qu'elle a rejoint The Compact. D'autres membres notent qu'éviter de nouveaux biens de consommation libère de l'argent pour des petits luxes qu'ils apprécient. Par exemple, Boyd dit qu'elle aime mieux le vin et les cerises séchées pour les cocktails.
  • Bragging Rights . Les personnages aiment se vanter des bonnes affaires qu'ils trouvent à la suite de leurs achats d'occasion. Perry dit dans l'article de San Francisco Gate que les membres essayent de s'unir les uns les autres avec des histoires de leurs trouvailles, comme "la machine à coudre libre que j'ai eu sur Craigslist".

Ressources pour les membres

En dehors de ces avantages généraux, Yahoo! Le groupe offre une variété de ressources plus spécifiques pour les membres. Dans la section "Base de données", les membres peuvent poster des demandes d'articles qu'ils cherchent à trouver d'occasion, afin que les autres membres puissent les aider - tout comme les membres d'origine du Compact avec le rideau de douche d'occasion. Sous "Fichiers", les membres échangent des recettes et partagent des articles sur des sujets allant du jardinage économe à la conception d'un système d'énergie solaire.

Cependant, la vraie viande et les pommes de terre du groupe est la section "Conversations", où les membres publient quelque chose à propos de leur esprit - même si cela n'est que vaguement lié à The Compact. Les sujets récents incluent le recyclage du plastique, les jours de dons pour que les collèges distribuent des articles abandonnés par les étudiants qui partent, et où trouver des recettes saines et bon marché. Cette zone est également consultable, de sorte que vous pouvez entrer un sujet que vous recherchez, comme "baskets", et voir ce que les autres personnages ont à dire à ce sujet. Vous pouvez utiliser cette section pour trouver d'autres personnages dans votre région et éventuellement former un groupe local "Sous-compacte" afin que vous puissiez organiser des rassemblements en personne.

Dernier mot

Si les objectifs du Compact vous plaisent, il est facile de l'essayer par vous-même. Il suffit de visiter Yahoo! Groupez et demandez à rejoindre. C'est complètement gratuit, mais l'adhésion est limitée, vous devez donc envoyer une explication de qui vous êtes et pourquoi vous voulez faire partie de The Compact. Ne vous inquiétez pas si vous n'êtes pas admis dans le groupe tout de suite - lorsque je me suis inscrit, mon adhésion a été bloquée «en attente» pendant plus d'une semaine avant qu'il ne soit finalement approuvé.

Pensez-vous que vous pourriez vivre selon les règles du Compact pour un an?


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