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Comment trouver un bon avocat et payer des honoraires d'avocat


Les avocats - que ferions-nous sans eux? Plus de la moitié des signataires de la Déclaration d'indépendance des États-Unis étaient des avocats, y compris John Adams et Thomas Jefferson. 19 des 43 présidents ont été avocats. Plus d'un tiers de la Chambre des représentants sont des avocats, avec 60% des sénateurs.

Pour le meilleur ou pour le pire, que vous les aimiez ou non, les avocats sont omniprésents dans la vie américaine.

Comment la loi vous affecte

Les lois touchent tous les aspects de la vie moderne, des contrats que nous signons aux achats d'automobiles et d'assurance-maladie, jusqu'aux protections dont nous jouissons en croisière ou en avion. Certains domaines du droit sont particulièrement complexes, reposant sur des années de décisions judiciaires et d'interprétations ou de réglementations en constante évolution.

La propriété de biens dans un mariage - que ce soit vous, votre conjoint ou les deux d'entre vous conjointement - dépend des lois affectant la propriété dans l'état où vous vivez. Le montant des impôts fédéraux et étatiques que vous payez sur différentes sources de revenu change continuellement à mesure que les lois sont modifiées et interprétées. Un différend concernant la hauteur de votre clôture entre vous et votre association de propriétaires ou le montant de la responsabilité personnelle à laquelle vous pourriez être soumis en tant que propriétaire d'une maison ou d'une entreprise est une question de droit.

Savoir comment les lois vous affectent et comprendre quel type d'avocat représente le mieux vos intérêts en cas de litige est essentiel pour protéger vos droits, vos biens et votre liberté.

Spécialités légales

Parce que les lois sont si larges, compliquées, parfois obtuses, et en constante évolution, de nombreux avocats se concentrent dans une spécialité particulière, même recevoir des certifications indépendantes de leur expertise. Un examen récent a indiqué plus de 30 organisations différentes offrant des programmes de certification spécialisés.

Bien sûr, une telle spécialisation et la certification de l'avocat signifie généralement des frais plus élevés pour leurs clients. Dans le même temps, embaucher un avocat certifié par le conseil pour les questions dans sa spécialité assure que vous avez quelqu'un qui connaît la loi et a l'expérience des questions qui vous importent le plus.

Il y a un certain nombre d'avocats spécialisés dont vous aurez probablement besoin:

  • Faillite La libre entreprise crée des gagnants et des perdants; ce dernier peut être tenu de liquider de manière ordonnée les actifs pour payer les créanciers et recommencer à zéro. Les avocats de la faillite représentent à la fois les créanciers et les débiteurs par le biais du remboursement, de la restructuration, de la réorganisation et de la reconstruction de leurs entreprises et de leurs vies.
  • Corporate . Incorporer une entreprise, former un partenariat, emprunter ou prêter de l'argent, et embaucher et licencier des employés sont des activités nécessaires à la plupart des opérations commerciales, et sont réglementés par une pléthore de lois et règlements fédéraux, étatiques et locales. Les avocats d'entreprise sont essentiels dans le monde concurrentiel et contentieux d'aujourd'hui.
  • Famille Le mariage est un contrat légal, peut-être avec des accords prénuptiaux et postnuptiaux. Statistiquement, le divorce se produit dans la moitié de tous les mariages avec des questions de propriété, de garde des enfants, de droits parentaux continus et d'obligations. Les émotions puissantes prédominent et les négociations sont généralement nécessaires avant qu'un résultat positif soit atteint.
  • Taxe Parfois, ce n'est pas une question de combien vous faites, mais combien vous gardez. Les entités gouvernementales de tous les types et de toutes les tailles - fédéral, état, comté, ville, district scolaire - ont besoin de fonds pour fonctionner; la source de ces fonds est vous et votre entreprise. Un avocat fiscaliste vous aide à réduire le coût de ces taxes en comprenant les règles, les interprétations, les exclusions et les calculs de règlements complexes, souvent obscurs.
  • Fiducies et successions . Beaucoup d'entre nous ont des désirs quant à la façon dont notre propriété sera traitée à notre mort, qu'elle soit vendue, donnée ou transférée à nos bénéficiaires. Nous voulons généralement transmettre le plus de biens possible à nos proches. Les mandataires testamentaires, testamentaires testamentaires, gèrent les actifs par voie d'homologation, ou agissent en qualité d'exécuteurs testamentaires afin de transmettre les biens selon les souhaits du défunt aussi rapidement et sans douleur que possible tout en minimisant les coûts administratifs et fiscaux.

Les grands cabinets d'avocats ont généralement des groupes d'avocats, de chercheurs et d'assistants juridiques travaillant dans chaque domaine de spécialisation, tandis que les petites entreprises et les praticiens solitaires ont tendance à offrir des conseils dans plusieurs domaines simultanément. Par exemple, mon avocat m'a aidé à mettre en place un certain nombre de sociétés, rédigé des testaments et des fiducies pour ma femme et moi, et m'a représenté devant un tribunal pour affaires. Il a également aidé un membre de la famille à travers un divorce acrimonieux.

Dans les cas où les problèmes dépassaient son expertise ou exigeaient des ressources importantes, il m'a aidé à trouver des spécialistes juridiques, à évaluer leurs titres de compétences et leur expérience, à négocier leurs honoraires et à assurer une surveillance générale jusqu'à la résolution du problème. Il reste mon conseiller le plus fiable et le plus fiable.

Procureurs

Si vous êtes impliqué dans un procès en tant que demandeur (où vous poursuivez quelqu'un) ou un défendeur (où vous êtes la personne poursuivie), vous devez être certain que vous engagez un avocat avec beaucoup d'expérience représentant des plaignants ou défendeurs dans similaire costume. "Peu coûteux" peut égaler "inexpérience", et l'inexpérience peut vous conduire à perdre votre cas. La plupart des gens ont entendu le vieil adage: «Un homme qui se représente devant un tribunal a un idiot pour un client.» Aller au tribunal sans entraînement juridique serait comme entrer dans le ring contre un boxeur professionnel - vous pourriez gagner, mais vous êtes certain d'être meurtri et sanglant après l'événement.

Les avocats de première instance sont les vedettes de la fraternité juridique, comme les chirurgiens de la communauté médicale. Alors que la plupart des avocats peuvent représenter un client dans une salle d'audience s'ils sont correctement autorisés, tous les avocats ne sont pas aussi à l'aise dans le rôle. Comme les gens dans d'autres professions, les avocats diffèrent dans la personnalité, l'intelligence et l'intérêt. Seuls quelques avocats recherchent le feu des projecteurs, désireux de défier et de confronter des témoins hostiles, de cajoler des juges sceptiques et souvent désintéressés, et de faire appel à un groupe diversifié de jurés méfiants dont l'intérêt principal est de rentrer chez eux le plus rapidement possible.

La plupart des gens ont une fausse impression des compétences d'un avocat en raison de la popularité des séries télévisées. Il y a peu d'avocats avec le charme country de Matlock, l'intensité et le talent de Bobby Donnell de "The Practice", ou le conservatisme extrême et l'excentricité de Denny Crain dans "Boston Legal". Les bons procureurs passent minutieusement au crible les confusions. des données contradictoires pour trouver un seul fait important, interroger péniblement les témoins récalcitrants désireux de cacher des détails, et construire une présentation simple et convaincante pour un juge ou un jury, une histoire qui est convaincante et cohérente avec les faits. Le meilleur conteur gagne habituellement.

Compatibilité avec votre avocat

Il n'y a aucune exigence ou raison que vous devriez aimer votre avocat comme une condition préalable à son engagement. Vous devriez, cependant, le respecter et ses capacités puisque vous ferez confiance à l'avocat pour protéger vos intérêts et vos biens. La compétence est beaucoup plus importante que le charisme ou le charme. C'est sympa, cependant, de trouver les trois attributs dans la même personne.

De temps en temps, j'ai travaillé avec des avocats avec lesquels j'avais des conflits de personnalité. Alors que nos partenariats étaient généralement couronnés de succès, notre relation a rendu le processus plus intense et inconfortable que nécessaire. En conséquence, j'ai une seule règle quand je cherche un conseil juridique: Si nous ne pouvons pas nous entendre, vous (l'avocat) ferais mieux d'être vraiment bon dans ce que vous faites - avec une série de victoires pour le prouver. Je vous recommande une attitude similaire dans votre recherche de conseils juridiques.

Frais juridiques

En excluant un accord de prévoyance, vous devriez vous attendre à effectuer un dépôt initial à titre de provision lorsque vous embauchez un avocat au départ. Comme les frais et les dépenses sont prélevés sur le dépôt initial, il est probable que vous devrez effectuer des paiements supplémentaires. Puisqu'un procès peut s'étendre sur des années - de l'engagement initial au jugement final - vous devriez être prêt à payer des frais importants avant que l'affaire soit terminée.

Les avocats facturent leurs services de différentes façons:

  • Frais fixes Beaucoup de questions juridiques, bien que compliquées pour un profane, sont en réalité des affaires simples exigeant qu'un avocat ne fasse que formater et personnaliser des pages de texte légal, des dispositions de routine dans un contrat, un formulaire ou une plaidoirie qui sont stockées dans un ordinateur. et-collé dans un document final. Des exemples où l'on se sert souvent d'un passe-droit sont les documents constitutifs, les testaments, les fiducies et diverses plaidoiries telles que le divorce non contesté ou la dissolution du partenariat. Dans de tels cas, les avocats offrent souvent leurs services pour un seul montant en dollars inclus.
  • Temps et dépenses L'entente de frais la plus courante est la facturation standard des heures dépensées multipliée par une rémunération horaire fixe. Il peut y avoir une liste de différents taux horaires où les associés de l'avocat feront le travail, ou une liste de taux basés sur le travail lui-même qui peut varier selon la complexité, la personnalisation requise, ou l'importance. Les éléments de dépenses tels que la copie de documents ou la fourniture de versions électroniques d'informations sont généralement identifiés avec leurs frais spécifiques.
  • Contingence . À l'occasion, un avocat acceptera de représenter un demandeur en échange d'un pourcentage précis de tout jugement ultérieurement recueilli; les défendeurs ont rarement la possibilité de participer à des accords similaires. Un arrangement commun pourrait être 33, 3% de tout jugement ou sentence plus le remboursement des coûts de tiers que l'avocat a avancé. De votre point de vue, l'avantage d'un arrangement d'urgence est que vous n'encourez aucun frais pour déposer ou poursuivre l'affaire par règlement ou jugement. Dans le même temps, il est probable que le total des frais payés dans une affaire réussie sera beaucoup plus élevé que ce qui aurait été payé en vertu d'un accord de frais de temps et de frais standard. Cependant, il y a un avantage psychologique dans un procès, lorsque l'avocat a accepté un arrangement d'urgence; il ou elle pense que les chances de gagner sont telles qu'il est prêt à risquer les frais pour poursuivre l'affaire.

Récupération de vos frais juridiques

Si vous avez engagé un avocat pour vous représenter dans une action en justice, que ce soit en tant que demandeur ou défendeur, les honoraires d'avocat devraient être inclus dans les dommages recherchés dans le procès initial ou contre-procès. Si vous gagnez, l'autre partie doit vous rembourser les frais juridiques sous réserve de l'accord du juge ou du jury que les frais étaient raisonnables et documentés. Si vous perdez le procès, il est probable que vous devez payer les honoraires d'avocat de l'autre partie avec la même exigence qu'ils soient raisonnables et documentés.

Contracter un avocat

Le contrat d'engagement entre vous et un avocat contient une description des services juridiques à rendre (les «livrables») ainsi que tous les documents physiques tels que le testament, les dépôts et documents de constitution, les documents de fiducie et le contrat d'honoraires.

Si les services impliquent une action en justice, l'accord de frais exclut généralement tous les frais pour les services juridiques après le jugement initial est rendu. Un appel du jugement par l'une ou l'autre partie nécessite habituellement une autre négociation de frais et, éventuellement, de nouveaux honoraires. Il est important d'aborder la possibilité d'un appel lors des discussions initiales avec votre avocat pour éviter toute surprise plus tard.

Dernier mot

Vivre dans la société complexe d'aujourd'hui, accumuler des actifs au cours de sa vie, démarrer et gérer une petite entreprise, et être sûr que votre succession est gérée comme vous voulez souvent besoin des conseils et de l'assistance d'un avocat pour protéger vos intérêts ou atteindre vos objectifs. JP Morgan, l'infâme financier et magnat du 19ème siècle Gilded Age, aurait dit: "Je ne sais pas car je veux un avocat pour me dire ce que je ne peux pas faire. Je l'engage pour me dire comment faire ce que je veux faire. »Un bon conseil juridique peut être difficile à trouver, mais il est indispensable.

Quelle a été votre expérience avec les avocats?


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