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Coûts de garderie - 9 façons d'économiser de l'argent sur les services de garde


Mon mari et moi étions ravis d'avoir notre premier bébé en 2006. Nous travaillions tous les deux à l'époque, et après un court congé de maternité, j'étais plus que prêt à retourner au travail.

Le problème, cependant, était la garde des enfants. Bien que ce soit une bénédiction qui donne aux parents l'occasion de retourner au travail, cela peut aussi prendre une part impressionnante de votre salaire. Avant de retourner au travail, tenez compte du coût des soins dans votre région, des solutions de rechange et de l'aide dont vous avez vraiment besoin.

Analyse des coûts de garderie

Dans mon cas, la garderie n'en valait pas la peine. Après quelques mois de jonglage avec un nouveau-né, les coûts - à la fois financiers et émotionnels - étaient tout simplement trop élevés, alors j'ai décidé de quitter et de devenir un parent à la maison. Chaque situation est différente et devrait être basée sur ce qui est bon pour votre famille, mais une idée générale de combien les coûts de garde d'enfants peuvent vous aider à mieux comprendre comment cela pourrait affecter votre résultat net.

Considérez les informations suivantes, et comment cela pourrait vous affecter:

  • À la fin de 2013, le revenu médian aux États-Unis était juste au-dessus de 53 000 $, selon le US Census Bureau.
  • La famille moyenne a dépensé environ 143 $ par semaine pour la garde d'enfants, totalisant près de 600 $ par mois.
  • Les familles vivant sous le seuil de pauvreté consacraient environ 30% de leur revenu à la garde d'enfants, tandis que les familles vivant au-dessus du seuil de pauvreté n'en dépensaient que 9%.
  • Les frais de garde d'enfants variaient grandement selon la zone géographique - les garderies du Massachusetts et de New York dépassaient régulièrement 10 000 dollars par an, tandis que celles du Kentucky et de la Caroline du Sud se situaient entre 5 000 et 6 000 dollars par an.
  • Les parents peuvent s'attendre à payer entre 4 460 $ et 13 185 $ par année pour les services de garde d'enfants d'âge préscolaire.
  • Le prix des soins varie en fonction de l'âge de votre enfant. Attendez-vous à payer plus cher pour les soins aux nouveau-nés, car les lois de l'État régissent les ratios des travailleurs de la garderie aux enfants, et ceux-ci varient selon l'âge. Si un ratio plus petit est requis, cela entraîne des frais généraux plus élevés pour la garderie - ce qui signifie que vous payez plus.

Ce sont les faits sur l'abordabilité des services de garde. Cependant, vous devez également tenir compte de ses coûts conditionnels ou de ceux qui dépendent de votre situation:

  • Type de garderie dont vous avez besoin . Certaines garderies sont ouvertes toute la journée, tandis que d'autres ont des options à temps partiel. Un centre d'accueil peut facturer plus par heure, tandis qu'un centre quotidien peut vous demander de verrouiller un taux avec un contrat signé.
  • Portée des soins Si vous voulez des soins, des repas, de l'éducation et du développement, vous pouvez vous attendre à payer plus pour ces services. Un plus grand éventail de soins coûte habituellement plus cher, ce qui explique pourquoi les garderies facturent généralement plus pour les jeunes enfants qui nécessitent plus d'attention.
  • Proximité de votre travail . Garderie dans les zones urbaines est souvent plus souhaitable tout simplement parce qu'il est plus pratique de déposer et ramasser vos enfants. Cependant, vous devez également considérer comme il est pratique pour vous de prendre votre pause déjeuner, d'aller chercher votre enfant s'il est malade ou, si vous pompez ou allaitez encore, de venir au centre toute la journée pour vous nourrir. Si vous avez besoin de la garderie de votre enfant pour être près du travail, vous finirez peut-être par payer plus pour un emplacement de choix.
  • Recommandations et désirabilité Vous ne voulez pas trouver n'importe quel centre de jour - vous en voulez un qui est fortement recommandé par d'autres parents. Vous confiez votre enfant à un autre adulte, ce qui signifie que vous serez peut-être prêt à payer plus pour obtenir une place dans un établissement hautement recommandé.
  • Maladie accrue . Le CDC estime que 20 000 enfants de moins de cinq ans sont hospitalisés à cause de la grippe chaque année. Les jeunes enfants en garderie sont particulièrement vulnérables aux maladies en raison de leur système immunitaire immature et de leur proximité avec d'autres enfants. Cependant, la maladie n'affecte pas seulement vos enfants - vous devrez peut-être prendre vous-même des jours de maladie pour prendre soin d'eux. Selon les avantages sociaux de votre entreprise, cela peut signifier moins de salaire net, ce qui devrait être pris en compte dans votre décision.
  • Coûts des aliments Vous devrez peut-être payer pour un forfait alimentaire à votre service de garde choisi, ou acheter et assembler des repas à la maison pour vos enfants.
  • Aide possible à faible revenu . Selon votre niveau de revenu et les programmes disponibles dans votre état, vous pourriez être en mesure d'obtenir une aide financière pour aider à rendre la garderie plus abordable. Alors que les exigences de revenus et les subventions de chaque état varient, vous pouvez généralement en savoir plus en visitant le site Web du ministère des Services sociaux de votre état. Par exemple, dans certains États, vous pouvez bénéficier de subventions tant que vous faites moins de 200% du seuil de pauvreté de l'État, ce qui en fait une option pour les familles à revenu faible ou modeste.

Une fois que vous avez pris en compte les diverses éventualités qui peuvent influer sur le montant que vous payez pour la garderie, il est possible de trouver des façons de réduire le coût afin qu'il mange moins de ce salaire primordial.

Comment rendre la garde d'enfants plus abordable

Si vous avez évalué les coûts réels de la garderie et que vous avez décidé d'y aller, il existe plusieurs façons de s'assurer qu'elle n'absorbe pas tous vos revenus mensuels. En faisant vos devoirs, vous pouvez éviter de trop payer tout en obtenant les meilleures installations et les soignants pour vos petits.

1. Magasinez

Demandez à vos contacts sociaux ce qu'ils paient, comment ils aiment leurs garderies et s'ils vous les recommandent ou non. Ensuite, démarrez le processus de validation. Visitez les installations et tester les eaux pour voir si elles valent le prix.

Voici quelques questions à poser lorsqu'on envisage un centre de jour potentiel:

  • Quel est le rapport entre l'enfant et l'ouvrier, et est-ce dans les règlements de la garderie de votre état?
  • Puis-je voir le centre?
  • Quels types d'activités sont disponibles?
  • Quel est le calendrier d'une journée type au centre?
  • Autorisez-vous les parents à rendre visite à leurs enfants tout au long de la journée?
  • À quoi ressemblent vos plans de repas? Pouvez-vous accueillir des régimes spéciaux? Ai-je la possibilité d'apporter notre propre nourriture?
  • Est-ce que les enfants font des siestes dans ce centre? Y a-t-il une zone dédiée au repos?
  • Comment gérez-vous la discipline?
  • Est-ce que tu vas dehors? Y a-t-il une aire de jeu sécuritaire et puis-je le voir?
  • Avez-vous des références pour les parents passés et actuels dont les enfants ont utilisé ce centre?

Il peut également être utile de regarder au-delà des garderies traditionnelles. Les services de garde à domicile réglementés et enregistrés peuvent être tout aussi réputés que les soins dispensés en centre, mais ils ont des coûts d'exploitation moins élevés et, par conséquent, des frais et des tarifs moins élevés la plupart du temps. Les centres communautaires et même les écoles peuvent offrir des services de garderie pour des heures limitées, alors assurez-vous de vous familiariser avec toutes les options.

2. Coûts de finition

Certaines installations proposent des frais supplémentaires qui peuvent rendre les services de garde plus coûteux, notamment un plan de repas, des frais de ramassage tardif et des modèles de garderie plus coûteux, comme les programmes Montessori. Une bonne garderie devrait vous fournir un barème d'honoraires pour divers ajouts et pénalités qui peuvent faire grimper les coûts, alors assurez-vous d'en demander un et de confirmer ceux qui sont nécessaires et qui sont facultatifs. Par exemple, vous pourriez être en mesure de négocier un meilleur taux si vous fournissez votre propre nourriture ou si vous choisissez de ne pas participer à des excursions. Vous pouvez également obtenir une meilleure offre en concluant un contrat à long terme, par exemple un contrat mensuel plutôt que de payer un «drop-in».

Bien sûr, le taux et le contrat que vous choisissez dépendent de la nature de votre carrière. Ceux qui ont des postes à temps plein peuvent trouver que les contrats à plus long terme ont plus de sens que ceux qui ont un travail à temps partiel ou par quarts lorsque les temps de soins peuvent être irréguliers.

3. Demandez une réduction de fratrie

Si vous avez plus d'un enfant qui a besoin de soins, le coût peut être écrasant. Une façon d'aider votre résultat net est de demander aux établissements s'ils offrent des rabais de fratrie - beaucoup offrent des tarifs réduits pour un deuxième et un troisième enfant. Certaines garderies et garderies ne fournissent pas nécessairement cette information, alors assurez-vous de demander pendant la période d'entrevue.

4. Prendre une année de congé

Selon les forfaits de congé parental offerts par votre lieu de travail, il peut être plus logique qu'un parent prenne une année sabbatique pour s'occuper d'un nouveau bébé. N'oubliez pas que les frais de garde sont basés sur l'âge de l'enfant. Les nourrissons et les tout-petits sont les plus chers car ils nécessitent plus de soins et peuvent augmenter le nombre d'employés afin de satisfaire aux règlements de votre état en matière de ratio travailleur-nourrisson.

Si la garderie est trop chère (par exemple, au Massachusetts, elle dépasse largement les 16 000 $ par année), elle pourrait essentiellement annuler le chèque de paie d'un parent. En attendant que votre bébé obtienne son diplôme d'enfant en bas âge peut offrir plus de temps de liaison bébé et plus d'argent à la banque.

5. Ajustez votre calendrier

Si vous pouvez jongler avec votre emploi du temps, votre enfant peut passer moins de temps en garderie, ce qui signifie dépenser moins d'argent. Si votre patron ou celui de votre conjoint est flexible, voyez si vous pouvez retravailler votre emploi du temps pour aider à réduire les coûts.

Quand j'ai eu mon premier enfant, j'ai pu ajuster mon emploi du temps pour travailler uniquement les matins les lundi, mercredi et vendredi. Cette réduction du fardeau financier des services de garde signifiait qu'il était logique de travailler un peu moins si cela signifiait ne pas avoir à payer pour des soins à temps plein.

Vous pouvez également ajuster votre horaire avec votre conjoint pour alléger les coûts. Travailler à l'inverse des horaires peut nécessiter seulement quelques heures de garde d'enfants tous les jours, ce qui signifie que vous obtenez de garder plus de votre salaire net. Assurez-vous simplement que l'équilibre constant entre le travail et la vie familiale ne vous submerge pas, vous et votre conjoint.

6. Demander de l'aide à la famille

Pas tout le monde a le luxe de la famille disponible à proximité, mais si vous le faites, voir si elles peuvent aider à alléger le fardeau. Même si la grand-mère n'a pas besoin d'être le seul fournisseur de soins de votre enfant, vous pourriez peut-être réduire les heures de garderie si les membres de la famille sont disposés à intervenir et à aider. Vous pouvez même offrir de les payer, ou utiliser vos économies pour payer des collations, des couches et d'autres fournitures nécessaires pour prendre soin de votre tout-petit.

7. Parler des comptes de dépenses flexibles et des crédits d'impôt pour la garde d'enfants

Si votre employeur est prêt à vous aider à payer vos frais de garde, un compte de dépenses flexible (FSA), qui fait parfois partie d'un programme d'avantages sociaux, peut vous aider à compenser vos coûts. Vous ou votre conjoint pourriez être en mesure de financer un compte de dépenses flexibles pour personnes à charge (DCFSA) jusqu'à concurrence de 5 000 $ en franchise d'impôt chaque année, par couple. Cet argent peut ensuite être utilisé pour rembourser vos frais de garde. Assurez-vous de l'utiliser avant la fin de l'année afin de ne pas perdre de l'argent dans le compte - vous ne voulez que financer votre DCFSA avec autant que vous prévoyez de dépenser.

En outre, vous ne pouvez pas utiliser à la fois un DCFSA et réclamer le crédit d'impôt pour la garde d'enfants, vous devez donc décider lequel a le plus de sens pour vous. Le crédit d'impôt pour la garde d'enfants vous permet de rembourser un pourcentage de vos frais de garde en fonction de votre revenu, avec un plafond de 3 000 $ par enfant admissible (6 000 $ pour deux enfants ou plus). Si vous pouvez ouvrir un DCFSA, et surtout si vous avez plus d'un enfant admissible, envisagez de parler à un comptable pour déterminer quelle option vous convient le mieux.

8. Travail à domicile

Travailler à domicile peut évidemment être une situation idéale. Cela signifie passer plus de temps avec vos enfants tout en soutenant financièrement votre famille, tout en conservant vos compétences professionnelles.

Demandez à votre employeur de vous permettre de travailler à la maison de temps en temps, ou envisagez de vous débrouiller seul et de travailler comme pigiste. Il y a beaucoup de possibilités là-bas, mais vous devez faire un grand effort pour trouver le bon pour vous. Assurez-vous simplement d'avoir un endroit tranquille où vous pouvez réellement faire votre travail.

Comme un test, prenez un week-end pour travailler à la maison et voir comment vous êtes productif. J'ai «pratiqué» le travail à domicile pendant quelques semaines avant de quitter mon emploi de bureau pour m'assurer que je pouvais rester suffisamment organisé et dévoué pour accomplir toutes mes tâches.

9. Envisager un emploi à temps partiel

Selon votre choix de carrière, vous pourriez opter pour un poste à temps partiel plutôt que pour un poste à temps plein. Cependant, en choisissant de travailler moins d'heures, vous pourriez manquer des avantages tels que l'assurance-maladie et les congés payés. Toutefois, si votre conjoint est admissible à des prestations par l'entremise d'un emploi à temps plein, occuper un poste à temps partiel peut signifier des frais de garde plus bas sans devoir sacrifier les avantages.

L'emploi à temps partiel offre également plus de flexibilité dans votre emploi du temps. Si vous n'aimez pas l'idée de laisser votre petit pendant les heures d'éveil, vous pouvez choisir un quart de nuit ou tôt le matin pour maximiser votre temps à la maison. Même si vous avez encore besoin d'un service de garde, il serait plus facile pour la famille de s'y rendre, et un centre d'accueil est toujours une option.

Dans certains cas, la réduction du travail pourrait vous aider à progresser à long terme. Additionnez combien vous pouvez faire dans les salaires à temps partiel et soustraire ce que vous paierez dans les frais de garde d'enfants, ainsi que toutes les taxes que vous auriez dû. Ensuite, comparez cela à travailler à temps plein et à payer pour plus de services de garde. Même si techniquement vous pourriez faire moins avec les heures à temps partiel, vous pourriez en garder plus dans votre compte bancaire si vous êtes en mesure de réduire vos besoins en matière de garde d'enfants.

Dernier mot

En fin de compte, seulement vous et votre partenaire savez ce qui est bon pour votre famille, que ce soit travailler à plein temps ou opter pour un horaire modifié. La garderie peut être coûteuse, mais c'est peut-être votre seule option si vous avez un travail exigeant. Considérez la question sous tous les angles et décidez ce qui fonctionne le mieux pour vos enfants et votre carrière - la réponse de chacun sera différente.

Quelles méthodes supplémentaires pouvez-vous suggérer pour rendre les services de garde plus abordables?


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