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Cafés communautaires - Ce qu'ils font et où en trouver un


Imaginez-vous en train de vous arrêter dans un petit café pour le déjeuner. La première chose que vous voyez quand vous marchez dans la porte est un buffet portant des soupières, de grands bols de salade, des plateaux de sandwiches frais et des plateaux de biscuits. Beaucoup de choix sont sans viande, et tout est fait à partir d'ingrédients frais et locaux. Vous chargez votre assiette avec exactement ce que vous voulez de chaque plat, et quand vous arrivez à la caisse, vous décidez exactement combien vous êtes prêt à payer pour le repas.

Ce n'est pas seulement un rêve - c'est une réalité dans les restaurants partout dans le pays connu sous le nom de «cafés communautaires». Il y a plus de 40 cafés communautaires à l'échelle nationale pour rendre la nourriture saine et durable abordable pour tout le monde.

Le modèle de café communautaire commence à attirer l'attention des gens haut placés, y compris des célébrités et des propriétaires d'entreprises. Le musicien de rock Jon Bon Jovi a ouvert un restaurant communautaire appelé JBJ Soul Kitchen dans son état natal du New Jersey, et la chaîne de restaurants Panera Bread a lancé une mini-chaîne de cafés communautaires appelée Panera Cares. Des entreprises comme celles-ci aident à répandre le mouvement des cafés communautaires à travers le pays.

Comment fonctionne un café communautaire

Le mouvement des cafés communautaires a commencé à Salt Lake City, en Utah, en 2003, lorsque Denise Cerreta, propriétaire du One World Cafe, a décidé de changer son modèle d'affaires. Au lieu de facturer un montant fixe pour une partie fixe, elle a commencé à inviter ses clients à payer ce qu'ils pouvaient et ce qu'ils pensaient que le repas valait.

Aussi incroyable que cela puisse paraître à beaucoup de gens, ce fut un succès et, quelques années plus tard, Cerreta recevait des demandes de conseils de la part de gens d'autres États qui voulaient créer leurs propres cafés communautaires. Cerreta a finalement fondé une fondation appelée One World Everybody Eats (OWEE) et s'est consacrée à temps plein à la diffusion du mouvement des cafés communautaires à travers le pays.

Il y a plusieurs différences entre un café communautaire et un restaurant régulier. Pour commencer, la plupart des cafés communautaires sont gérés comme des organisations à but non lucratif, ce qui signifie qu'ils peuvent se permettre d'offrir leur nourriture à des prix plus bas. Ils comptent généralement beaucoup sur le travail bénévole, mais s'ils ont du personnel rémunéré, ils tiennent à leur payer un salaire décent.

Une différence majeure pour les clients est la possibilité de choisir la taille des portions. Dans les restaurants ordinaires, les portions ont augmenté régulièrement au cours des dernières décennies. Comme il n'est pas toujours possible de ramener vos restes à la maison, cela laisse à de nombreux clients le choix entre gaspiller de la nourriture ou manger plus de nourriture qu'ils n'en ont réellement besoin. En revanche, dans un café communautaire, vous n'avez jamais besoin de manger plus que ce que vous voulez.

Une autre grande différence entre les cafés communautaires et les autres restaurants est le prix à payer. La plupart des cafés communautaires ont un «prix suggéré» pour chaque plat, mais vous pouvez choisir de payer moins ou plus en fonction de la taille de votre portion - ou de votre portefeuille. Si vous ne pouvez pas épargner d'argent du tout, de nombreux cafés communautaires vous permettent de payer votre repas en échange d'une heure ou deux dans la cuisine.

Buts des cafés communautaires

Pour les clients, l'avantage évident de manger dans un café communautaire est la capacité de décider de la quantité de nourriture à acheter et du prix à payer. Ce qui est moins évident, c'est ce que les propriétaires font de leur entreprise de cette façon. Comme il n'y a pas de taille de portion définie, il est plus difficile de déterminer combien de clients ils peuvent servir et, comme il n'y a pas de prix fixe, il est plus difficile de déterminer combien d'argent ils peuvent gagner de chaque client.

La réponse, pour la plupart des propriétaires de cafés communautaires, est qu'ils se soucient moins de gagner de l'argent que d'aider la société. Un café communautaire fait beaucoup de choses beaucoup mieux qu'un restaurant ordinaire, tels que:

  • Combattre la faim . Avec leur prix à payer, les cafés communautaires mettent à la disposition des personnes qui n'ont pas les moyens de manger dans un restaurant régulier des aliments sains. Peu importe le peu d'argent que vous avez, vous pouvez toujours trouver un repas dans un café communautaire. Contrairement aux soupes populaires, qui donnent simplement de la nourriture aux pauvres, les cafés communautaires donnent aux gens l'occasion de travailler en échange d'un repas, de sorte qu'ils n'ont pas l'impression de prendre la charité. En prime, ils ont l'occasion d'acquérir des compétences en cuisine qui peuvent les aider s'ils veulent travailler dans un restaurant.
  • Réduire les déchets alimentaires . Les objectifs de la lutte contre la faim et de la réduction du gaspillage alimentaire vont de pair. Comme Cerreta l'observe dans une interview avec Earth911, la quantité de nourriture qui est jetée dans un restaurant typique "pourrait probablement nourrir le même nombre de personnes qui l'ont commandé." Comme les clients dans un café communautaire peuvent choisir leurs propres portions, ils sont moins susceptible d'avoir des restes de nourriture à jeter. Cerreta dit que lors d'une journée typique au One World Cafe, sa «poubelle» - un seau blanc de cinq gallons utilisé pour les restes de nourriture - ne serait pas à moitié plein à la fin d'une journée bien remplie avec environ 120 clients.
  • Encourager une saine alimentation . Laisser les clients contrôler la taille des portions ne réduit pas seulement le gaspillage - il empêche également la suralimentation. Selon Cerreta, de nombreux clients de One World Cafe lui ont dit qu'ils avaient perdu du poids après avoir commencé à y déjeuner régulièrement. En plus des portions plus petites, la plupart des cafés communautaires mettent l'accent sur des aliments sains, en particulier des produits frais et de saison.
  • Soutenir les agriculteurs locaux . Les cafés communautaires tirent le maximum de leur nourriture des fermiers locaux. Ils se concentrent particulièrement sur les aliments qui sont produits de manière durable, des aliments biologiques aux viandes en plein air et au café équitable.
  • Promouvoir la communauté . Un café communautaire est plus qu'un simple restaurant - c'est aussi un lieu de rassemblement où les gens de tous les horizons peuvent se rencontrer et discuter autour d'un repas. De nombreux cafés communautaires mettent un point d'honneur à fournir une seule grande table où les personnes seules ou les petits groupes peuvent s'asseoir avec d'autres personnes, y compris des personnes d'autres classes sociales ou économiques qui ne se croiseront jamais ailleurs.

Où trouver des cafés communautaires

Une carte sur le site Web OWEE montre plus de 40 cafés communautaires répartis d'un océan à l'autre à travers le pays. Certains sont dans les grandes villes; d'autres sont dans de plus petites communautés. Certains sont gérés par des églises, tandis que d'autres sont gérés comme des organisations à but non lucratif laïques. Ce qu'ils ont tous en commun, c'est une nourriture nutritive, une atmosphère amicale et des prix que vous vous fixez.

Voici un tour rapide des cafés communautaires dans plusieurs états différents:

  • Kentucky . Le café Grace de Danville, dans le Kentucky, sert le déjeuner de 11h00 à 14h00, du mercredi au dimanche. Premier café communautaire de l'état, il propose des plats à base de produits frais et locaux, bio autant que possible. Il n'y a pas de menu, mais chaque jour, vous pouvez choisir entre deux ou trois soupes fraîches, des salades, des sandwiches et des entrées, ainsi que des desserts de boulangers locaux. Grace Cafe soutient les agriculteurs locaux en leur versant une juste valeur marchande pour tous les aliments qu'ils achètent et en participant à l'agriculture soutenue par la communauté (ASC).
  • New Jersey . JBJ Soul Kitchen de Jon Bon Jovi à Red Bank, New Jersey, se présente comme un «restaurant communautaire» plutôt que comme un café, puisqu'il sert le dîner plutôt que le déjeuner et a des tables avec serveurs plutôt qu'un service de style cafétéria. Le restaurant est ouvert pour le dîner de 17h00 à 19h00, du mercredi au samedi, et pour le brunch de 11h30 à 14h00 le dimanche. Vous pouvez obtenir un repas de trois plats - soupe ou salade, un plat principal et un dessert - pour un don de 10 $, ou vous pouvez payer votre repas en faisant du bénévolat pour préparer la nourriture, attendre des tables, ou nettoyer. Une ferme voisine, Laurino Farm à Colts Neck, a mis de côté un acre de terre pour fournir des légumes frais et des herbes pour le restaurant, qui envoie ses propres travailleurs pour s'occuper et récolter les récoltes.
  • Caroline du Nord . Une église à Boone, en Caroline du Nord, a recueilli les fonds pour établir le FARM Cafe - un acronyme pour «nourrir tous les moyens, indépendamment des moyens.» De 11h à 14h, du lundi au vendredi, il sert des plats végétariens, laitiers ... options gratuites et sans gluten. Parmi les sélections récentes, citons des tomates traditionnelles locales avec du basilic frais et du glaçage balsamique, de la soupe de haricots noirs végétaliens, des sandwiches Reuben à base de bœuf et de porc, et du poisson amberjack avec du beurre brun, du citron et des câpres.
  • Tennessee . Le café ComeUnity à Jackson, au Tennessee, a pour devise «Aimer, nourrir, dignifier». Ouvert du lundi au vendredi de 11h à 14h30, il offre une nourriture saine à tous, indépendamment de leur capacité à payer. La nourriture est la plupart du temps organique et locale, une grande partie de l'espace de jardinage dédié du café dans beaucoup à seulement deux portes plus bas. Parmi les menus récents, mentionnons la soupe de tomates anciennes, la salade d'épinards avec pommes de terre rôties et fromage Colby, et un sandwich au poulet rôti avec marinara crémeuse et mozzarella.
  • Texas . Le café Mustard Seed à El Paso, au Texas, a été créé par trois femmes locales qui considéraient comme une mission religieuse de «créer une table où tout le monde mange.» Le nom du café reflète une parabole biblique qui décrit le Royaume des Cieux comme un graine de moutarde: une graine minuscule qui pousse dans un arbre énorme et offre un abri aux oiseaux. Ouvert du lundi au vendredi de 11h00 à 14h00, le café sert des plats sains tels que des soupes de tortillas, du chili végétalien et des pommes de terre au four chargées.

Si vous n'avez pas de café communautaire dans votre région et que vous souhaitez en créer un, OWEE offre de l'aide et des conseils. Vous pouvez commencer par télécharger et lire leur Guide de l'esprit en entreprise, qui décrit les objectifs d'un café communautaire et les étapes à suivre pour en créer un. Vous pouvez également contacter Cerreta ou un autre membre du comité OWEE pour des conseils personnalisés. En outre, le sommet annuel de l'OWEE, organisé chaque année en janvier, offre l'occasion de rencontrer d'autres propriétaires de cafés.

Dernier mot

Lorsque vous dînez dans un café communautaire, vous obtenez plus qu'un repas savoureux et nutritif - vous avez également la chance d'aider à combattre la faim en Amérique. Simplement en arrondissant votre facture - par exemple, en payant 10 $ au lieu de 8, 75 $ - vous pouvez payer une partie de la facture pour un autre client qui pourrait ne pas être en mesure de payer un repas autrement. Et en soutenant les cafés communautaires dans leur objectif de fournir des aliments locaux et durables, vous aidez l'environnement en même temps.

Bien manger, aider les autres et protéger la planète en un seul repas - voilà une combinaison qui vaut la peine d'être dégustée.

Avez-vous déjà mangé dans un café communautaire?


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