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28 façons de planifier un voyage en Thaïlande avec un budget de voyage serré


La Thaïlande est loin, littéralement à l'autre bout du monde.

Ses villes sont chaotiques, avec une circulation apocalyptique et des chauffeurs outrageusement agressifs. Sa culture est inconnue, parfois carrément mystifiante. Sa cuisine est difficile, avec le niveau d'assaisonnement par défaut quelque part entre épicé et oeil-arrosage. Son langage est opaque, son écriture belle mais totalement inintelligible. C'est politiquement et socialement tendu, grâce à la règle militaire en cours et des taux relativement élevés de crimes contre les biens dans les zones touristiques.

Et il doit être sur votre radar de voyage international - pas moins parce que c'est super bon marché. Même les destinations de lune de miel de classe mondiale et les hôtels urbains cinq étoiles sont abordables ici.

Thaïlande: un bref aperçu

Je pourrais écrire un livre entier sur les raisons pour lesquelles vous devriez visiter la Thaïlande, mais je laisserai cela à d'autres. Les deux Lonely Planet et Frommer offrent des plongées profondes approfondies en Thaïlande à un coût raisonnable. (Certains contenus sont gratuits.) Je recommande de passer du temps avec les deux avant de prendre votre décision finale de voyager en Thaïlande, et j'insiste pour que vous les revisiez lorsque vous commencerez à planifier votre aventure.

Ce billet parle d'économiser de l'argent sur et en route vers et depuis la Thaïlande. J'ai beaucoup appris à ce sujet durant l'été 2017, lors d'un voyage de 10 jours en Thaïlande avec ma femme. (Douze jours si vous comptez le temps de voyage.)

Nos objectifs exigent seulement le pincement le plus strict avec le livre factuel de cette nation de l'Asie du Sud-Est.

La Thaïlande compte environ 68 millions d'habitants. La grande majorité, plus de 93%, sont bouddhistes. La plupart des autres pratiquent l'islam. La superficie de la Thaïlande est juste sous 200.000 miles carrés, soit environ trois quarts de la taille du Texas. Le pays entier est dans le fuseau horaire UTC + 7 - 11 à 12 heures d'avance sur la côte est des États-Unis.

Oh, et un fait amusant que nous avons raté d'une manière ou d'une autre avant notre arrivée: la Thaïlande est un pays de conduite à gauche, comme le Royaume-Uni et le Japon.

À quel point la Thaïlande est-elle abordable?

Plus important encore pour le sujet en question, la Thaïlande a longtemps été éminemment abordable pour les visiteurs du monde développé. Il est affectueusement (si problématiquement) connu sous le nom de «Australie du Mexique» pour une raison: Par la Banque mondiale, son PIB par habitant par la parité de pouvoir d'achat est à peu près le même que celui de notre voisin du sud - environ 17 000 $ - 1990

En revanche, le PIB nominal de la Thaïlande - en dollars réels - se situe juste au nord de 6 000 dollars, soit à peine le tiers de sa valeur en PPA. En d'autres termes, un dollar américain va trois fois plus loin en Thaïlande qu'aux États-Unis. (D'autres grandes devises mondiales se portent bien en Thaïlande, notamment les touristes de Chine, du Japon, de Corée du Sud, d'Europe continentale, du Royaume-Uni, des États-Unis et du Canada, entre autres.)

Quel est le dollar américain par rapport au taux de change du baht thaïlandais?

Selon XE, un fournisseur mondial de transfert d'argent, le baht thaïlandais a varié d'environ 28, 5 à 36, 5 sur le dollar américain. C'est une autre façon de dire que vous pouvez vous attendre à 1 baht à acheter entre 0, 027 $ et 0, 035 $, selon les taux de change actuels.

Astuce Pro : Votre voyage en Thaïlande sera beaucoup plus facile si vous vérifiez vos prétentions centrées sur les États-Unis à la frontière. Un exemple pertinent: Le mot "dollar" est ambigu ici. Parlez-vous du dollar canadien? Dollar de Hong Kong? Australien? Kiwi? Soyez précis et dites "dollar américain" ou "USD".

Quel est le niveau de vie en Thaïlande?

Sur le papier, la Thaïlande est modérément développée. Son indice de développement humain est d'environ 0, 75, bon pour la 87ème place dans le monde. (Les États-Unis et le Canada ont des lectures de l'IDH de 0, 92, à la dixième place au classement mondial.)

Toutefois, l'IDH relativement élevé de la Thaïlande masque de grandes inégalités.

Le niveau de vie est plus élevé dans les grandes villes, en particulier à Bangkok, et dans les îles touristiques. Les conditions dans les zones rurales, en particulier les régions isolées du nord-est et le sud politiquement instable, sont bien pires. Même à Bangkok, la dichotomie est palpable: il est courant de voir des bidonvilles désespérés s'infiltrer dans l'ombre des gratte-ciel de luxe luisants.

Le cas échéant, j'ai discuté des implications éthiques des voyages thaïlandais frugaux, et quand dépenser un peu plus de baht sur les biens et services peut être la bonne chose à faire.

Conseils pour voyager moins en Thaïlande

Suivez ces conseils, tirés de ma propre expérience personnelle et de mes recherches, pour réduire vos frais de voyage et les frais accessoires en route vers et depuis la Thaïlande. Certains sont mieux faits avant votre départ.

1. Mettre en place un fonds de vacances

C'est quelque chose que vous devriez faire avant chaque grande fête. Le plus tôt le mieux.

Une fois que vous avez fixé vos dates de voyage et que vous aurez une idée approximative de ce que vous dépenserez en frais de voyage, d'hébergement et d'autres dépenses significatives dans le pays, ouvrez un compte d'épargne spécifique à votre fonds de voyage. Décrivez une stratégie pour l'agrandir suffisamment pour couvrir votre budget de vacances. (Je vais dans les détails sur la façon de le faire dans mon article sur l'épargne pour vos prochaines vacances.

Si vous planifiez des événements ou des activités fastes pendant votre séjour en Thaïlande, comme un concert dans un stade ou une journée de spa, envisagez d'ouvrir des comptes séparés pour ceux-ci. Ma femme et moi l'avons fait pour financer un repas planifié depuis longtemps dans l'un des meilleurs restaurants de Bangkok. Quand nous avons finalement eu ce projet de loi, notre prévoyance a empêché nos yeux de sortir de nos têtes.

2. Visitez une clinique de voyage 6 à 8 semaines avant votre départ

Deux mots: se faire vacciner!

Si vous avez un bon plan d'assurance avec une couverture pour les soins préventifs, les vaccinations de voyage sont très abordables. J'ai payé 6 ou 7 $ de ma poche pour le mien.

Vous pouvez également obtenir une prescription d'antibiotiques prophylactiques, pour réduire la durée et la gravité des maladies d'origine alimentaire, à votre clinique de voyage. Mon cours de trois pilules coûte de 6 à 7 $ de plus.

Je prendrais certainement des dépenses préventives de 14 $ pour une facture d'hôpital beaucoup plus élevée.

Le CDC est la source d'information la plus fiable pour les vaccins de voyage à l'étranger. Pour la plupart des voyageurs, y compris ceux qui restent à Bangkok, il recommande les vaccins contre la typhoïde et l'hépatite A. Les deux se propagent à travers la nourriture et l'eau contaminées. Pour les voyageurs séjournant dans le pays pendant de nombreuses semaines, explorant les zones rurales ou adoptant des comportements à risque, il recommande la protection contre d'autres maladies: le choléra, l'encéphalite japonaise, l'hépatite B, la rage et le paludisme. En cas de doute, demandez à votre fournisseur de clinique de voyage.

3. Dites à votre banque et aux émetteurs de cartes de crédit que vous voyagez en Thaïlande

Prenez 10 minutes avant de partir pour dire à votre banque et aux émetteurs de cartes de crédit que vous vous dirigez vers la Thaïlande, et quand. Faites-le pour tout émetteur que vous envisagez d'utiliser. La dernière chose à laquelle vous voulez faire face lorsque vous avez déjà les yeux flous et que vous êtes désorienté par un voyage transocéanique interminable est un compte bancaire ou de carte de crédit verrouillé.

4. Confirmez que votre carte ATM fonctionnera en Thaïlande

Pendant que vous les avez au téléphone, confirmez auprès de votre institution financière que votre carte de débit fonctionnera dans les guichets automatiques en Thaïlande. La plupart des entreprises thaïlandaises indépendantes ne prennent pas de cartes de crédit américaines, vous aurez donc besoin d'argent, et il est moins cher (voir ci-dessous) de retirer à des guichets automatiques plutôt que des guichets de change.

Ceci est particulièrement important pour les voyageurs qui utilisent des petites banques ou des coopératives de crédit. Lorsque j'ai appelé ma coopérative d'épargne et de crédit pour leur faire savoir que je serais en Thaïlande, je leur ai posé des questions sur les frais de transaction des guichets automatiques étrangers et si je devais faire quelque chose différemment pour retirer de l'argent. Mais j'ai négligé de poser la question: «Ma carte fonctionnera-t-elle en Thaïlande?

Il s'avère que ma carte de débit Visa ne fonctionnait pas en Thaïlande, du moins pas dans les guichets automatiques que j'ai essayés. Pour obtenir de l'argent, nous avons dû utiliser la ligne d'avance de fonds de ma femme à deux reprises, ce qui nous a coûté environ 40 $ de plus. (Elle a payé les soldes immédiatement, mais nous n'avons pas pu éviter les frais d'avance de fonds.)

5. Voyage pendant la basse saison

Si votre horaire de travail et vos horaires personnels le permettent, voyagez en basse saison.

Cela semble assez facile, mais c'est compliqué par le fait que la Thaïlande n'a pas une seule basse saison. À Koh Samui, une île touristique populaire dans le golfe de Thaïlande, la basse saison s'étend d'octobre à décembre, la période la plus pluvieuse de l'année, avec une nouvelle accalmie au printemps. À Phuket, une île de villégiature encore plus populaire dans la mer d'Andaman, la fin de l'été est la basse saison.

Recherchez les précipitations et les modèles de prix dans la ou les destinations que vous avez choisies. Si économiser de l'argent est plus important pour vous que le temps idéal, vous savez quoi faire.

Astuce Pro : Certaines communautés insulaires thaïlandaises se vident pendant la basse saison. Comme dans les stations balnéaires saisonnières des États-Unis, il est courant de voir des entreprises locales fermées pendant les périodes de ralentissement. Envisager de rester dans les grands centres de villégiature au cours de ces périodes - les tarifs tous les soirs sont un vol, les restaurants et les spas seront ouverts, et vous aurez d'autres voyageurs de chasse aux bonnes affaires avec.

6. Définir les alertes de prix

Définir des alertes de prix de billets d'avion à vos sites de réservation de voyage préférés pour Voyage vers et depuis votre ville natale et votre destination thaïlandaise (probablement Bangkok). Vous recevrez une tonne d'e-mails vous avertissant de la baisse des tarifs, mais les économies - à hauteur de quelques centaines de dollars, si vous êtes chanceux - vaudra la peine. N'oubliez pas de désactiver vos alertes une fois que vous avez réservé.

7. Abonnez-vous aux bulletins d'information de voyage et suivez des spécialistes de voyage de budget sur les médias sociaux

Les sites de réservation de voyages n'ont pas le monopole des bonnes affaires. Certaines entreprises indépendantes se spécialisent dans la découverte d'offres de voyage incroyables, généralement pour un groupe exclusif d'abonnés ou de membres seulement.

Chaque tenue a une approche différente. Deux de mes favoris, Scott's Cheap Flights et TravelZoo, illustrent la divergence.

Scott Vols pas chers
Scott's Cheap Flights est un bulletin de voyage dont le fondateur (et, pour autant que je sache, le gars qui fait encore le plus gros du travail) parcourt l'Internet pour trouver des billets moins chers et dévoile des offres dignes d'attention aux abonnés. Scott suit le modèle du freemium: les abonnés au forfait gratuit reçoivent quelques e-mails par semaine, tandis que les abonnés payants (39 $ / an) voient doubler ou tripler le volume. Scott prétend réserver les meilleures offres pour ceux qui paient, mais je ne peux pas vérifier personnellement cela. Dans tous les cas, les offres de Scott durent rarement plus d'un jour ou deux, vous devez donc sauter sur eux rapidement.

TravelZoo
TravelZoo adopte une approche plus pratique, négociant des prix favorables au nom de ses membres. Il est spécialisé dans les forfaits de voyage qui peuvent inclure le transport aérien, l'hébergement, les visites guidées et d'autres activités sur le terrain. Il n'est donc pas idéal pour les bricoleurs qui veulent simplement un billet d'avion ou un hébergement. Mais c'est gratuit, ce qui est toujours une bonne chose.

8. Utilisez une compagnie aérienne différente pour les jambes domestiques

Cette astuce pratique nous a bien servi sur notre chemin vers la Thaïlande. Plutôt que de piloter la même compagnie aérienne de Minneapolis à Bangkok, nous avons utilisé deux compagnies aériennes différentes: l'une pour la partie domestique américaine du voyage et l'autre pour la partie internationale.

Si vous voyagez d'un aéroport de deuxième ou de troisième rang sans beaucoup (ou aucun) vols directs vers l'Asie, je vous recommande d'essayer cela. Si vous partez d'un aéroport majeur de la côte Ouest comme LAX, San Francisco (SFO) ou Seattle (SEA), cette astuce n'a pas beaucoup de sens et pourrait même être contre-productive.

Notre compagnie aérienne nationale était Sun Country, une compagnie aérienne à bas prix située à Minneapolis avec laquelle nous avons une vaste expérience. Notre compagnie aérienne internationale était China Airlines; Je ne savais pas grand-chose à leur sujet auparavant, mais ils se sont bien débrouillés. Nous avons volé Sun Country à Los Angeles, puis China Airlines à Bangkok via Taipei. Par rapport aux vols Delta-codes partagés à travers Tokyo, le combo a permis d'économiser plus de 1 000 $ sur les billets d'avion.

Astuce Pro : La plupart des principaux aéroports ont des terminaux internationaux séparés. Si vous décidez de suivre mes conseils ici, assurez-vous que votre escale aux États-Unis est assez longue pour que vous puissiez changer de terminal, enregistrer votre vol international et passer la sécurité. Il nous a fallu environ 90 minutes pour le faire à Los Angeles, mais c'était vers minuit et l'aéroport n'était pas particulièrement occupé. Pour être sûr, j'autoriserais au moins trois heures.

9. Planifiez une longue escale

Parlant des escales: Pourquoi ne pas planifier un arrêt prolongé sur votre chemin vers la Thaïlande?

À la mi-2017, il n'y a pas de vols directs de Bangkok vers les aéroports américains, vous devrez donc vous arrêter quelque part: Tokyo, Séoul, Taipei, Shanghai, Pékin et Hong Kong sont tous des prétendants.

Recherchez l'escale la plus abordable qui correspond à votre itinéraire, puis planifiez une escale suffisamment longue pour vous sortir de l'aéroport et rejoindre le centre-ville. Vous aurez besoin d'au moins huit heures sur le terrain. Pour une approche moins stressante, prévoyez une escale de 24 heures comprenant un séjour dans un hôtel ou une auberge abordable. Si vous jouez bien, vous traverserez une autre grande ville asiatique hors de votre liste de destinations sans prévoir un voyage long et coûteux.

10. Restez dans les auberges et hôtels moins chers

Parlant des auberges et des hôtels abordables: La Thaïlande est un havre de paix pour les logements abordables. Avec un minimum d'effort, vous pouvez presque certainement trouver une chambre dans une auberge de Bangkok idéalement situé pour l'équivalent de 10 $ ou moins par nuit.

Oui, 10 $ ou moins par nuit.

Auberges et hôtels économiques
Votre auberge ne sera pas fantaisie et votre chambre pourrait même ne pas être privée, mais vous pouvez rester la nuit pour moins que le coût du déjeuner dans une ville côtière des États-Unis. Dans les petites villes et les zones rurales, vous trouverez des logements encore moins chers, mais les prix ne peuvent que baisser.

Sur les îles, vous paierez plus, mais seulement dans un sens relatif: Nous avons trouvé des places à moins de 20 $ par nuit à Koh Samui. Une dépense comparable vous garantit une chambre d'auberge privée à Bangkok.

Resorts économiques
Si vous cherchez quelque chose d'un peu plus haut de gamme, regardez dans le budget "resorts" qui dot Bangkok. Lors de notre dernière nuit en Thaïlande, nous avons dépensé un peu plus de 40 $ (taxes comprises) pour séjourner dans un hôtel trois étoiles près de l'aéroport international de Suvarnabhumi. Nous avions une chambre privée spacieuse avec un service de chambre et une superbe baignoire jacuzzi, une piscine de 20 mètres juste à l'extérieur, et un très bon restaurant sur place. Des endroits comme celui-ci sont partout à Bangkok et dans les petites villes thaïlandaises, y compris dans les quartiers situés à proximité des principales attractions touristiques.

Astuce Pro : hébergement thaïlandais est abordable tout au long de l'échelle de qualité. J'hésite à recommander de séjourner dans un hôtel cinq étoiles en Thaïlande, ce n'est pas dans l'esprit du voyage frugal et tout, mais c'est beaucoup moins cher de le faire ici qu'aux États-Unis ou dans les Caraïbes. À Bangkok, nous avons séjourné dans une très belle boutique hôtel avec un ratio personnel-à-1 près de 1 personne pour l'équivalent d'environ 150 $ par jour. Une propriété américaine comparable aurait facilement coûté le double, probablement plus.

11. Échangez des récompenses de carte de crédit pour une partie ou la totalité de votre voyage

Nous ne nous sommes pas sentis si mal à l'idée de séjourner dans un très bel hôtel à Bangkok en partie parce que nous avons considérablement réduit les frais de notre voyage avec un énorme rachat de récompenses de carte de crédit.

J'avais économisé le bonus d'inscription et les mois de points de dépenses accumulés sur ma Chase Sapphire Preferred Card précisément pour cette occasion. Le rachat a réduit notre tarif aérien - la plus grosse dépense du voyage - d'environ 60%. Ce déménagement unique a eu un impact sur presque toutes les autres décisions importantes que nous avons prises lors de notre voyage en Thaïlande, il n'est donc pas exagéré de dire que notre expérience n'aurait pas été la même sans elle.

Astuce Pro : Commencez à planifier votre rachat aujourd'hui. Consultez notre liste des meilleures cartes de crédit de récompenses de voyage pour déterminer le meilleur ajustement pour votre style de vie et profil de crédit.

12. Obtenez une assurance voyage

L'achat d'une police d'assurance voyage augmentera le coût total de votre voyage en Thaïlande - si rien ne va mal. Habituellement, les primes de la police d'assurance voyage représentent de 5% à 10% des dépenses couvertes, ce qui signifie qu'une police couvrant des achats de 2 000 $ en voyage devrait vous coûter entre 100 $ et 200 $.

Dans le cas improbable où quelque chose de gros ne va pas sur votre voyage, votre police d'assurance voyage pourrait vous isoler de pertes beaucoup plus importantes. Par exemple, si vous devez annuler votre voyage avant votre date de départ pour un événement admissible, vous serez remboursé pour toutes les dépenses non remboursables couvertes. Si vous tombez malade ou subissez des blessures graves en Thaïlande et que vous avez besoin d'une évacuation médicale, vous économiserez peut-être encore plus - les dépenses d'évacuation médicale à longue distance se chiffrent en dizaines de milliers de dollars.

Suivez mon conseil: obtenez une assurance voyage. J'espère que vous n'aurez pas à l'utiliser. Si vous le faites, vous serez heureux de l'avoir joué en toute sécurité.

13. Obtenez une application de messagerie

Sauf si vous faites des affaires en Thaïlande et devez être disponible par téléphone à tout moment, laissez votre téléphone en mode avion pour la durée de votre voyage. La plupart des transporteurs facturent au moins 10 dollars par jour, par téléphone pour les appels internationaux et les plans de texte en Asie, avec des surtaxes exorbitantes pour un usage intensif. C'est au moins 140 $ de plus par semaine pour vous et votre compagnon de voyage.

Vous pouvez rester en contact avec les gens à la maison assez bien avec le courrier électronique et les médias sociaux. Pour communiquer en temps réel avec des amis, des connaissances et des associés, utilisez une application de messagerie gratuite ou bon marché comme WhatsApp, Skype ou Facebook Messenger. Tant que vous êtes connecté au Wi-Fi, que la plupart des hôtels, auberges et cafés thaïlandais offrent gratuitement, vous trouverez facile de rester en contact.

14. Passer le restaurant de l'aéroport

Vous allez avoir faim sur le long voyage en Thaïlande. La vraie question est: que ferez-vous à ce sujet?

Chaque vol transpacifique que je connais sert au moins deux repas: une fois quelques heures dans le vol, et encore quelques heures avant l'atterrissage. Avec une longue sieste, c'est suffisant pour la plupart des gens.

Pratiquement tous les vols internes en Asie que je connais ont aussi un service de repas. C'est vrai même sur les vols courts: Notre saut de Bangkok à Koh Samui a pris moins d'une heure dans l'air, et pourtant, nous avons quand même eu un repas complet.

En d'autres termes, il n'est pas nécessaire de manger un repas complet dans un aéroport à n'importe quel moment de votre voyage, sauf si vous avez une escale anormalement longue. Reposez-vous entre les repas dans les airs avec des collations achetées à l'extérieur de l'aéroport, où elles coûteront nettement moins cher.

Conseils pour dépenser moins après votre arrivée en Thaïlande

Si vous ne l'avez pas déjà fait, vous entendrez d'autres aventuriers de Thaïlande que la Thaïlande est «vraiment bon marché une fois que vous y arrivez», ce qui signifie que la partie la plus chère de votre voyage est la plus chère.

Mais ce n'est pas nécessairement vrai. Les dépenses excessives en Thaïlande sont terriblement faciles, que ce soit en raison d'une planification inadéquate, d'un malentendu honnête, de la victimisation par des gens sans scrupules, des dépenses injustifiées ou de tout ce qui précède.

Suivez ces conseils pour contrôler vos coûts une fois que vous avez atterri en Thaïlande.

1. N'utilisez pas les kiosques d'échange de devises d'aéroport

Passer le kiosque d'échange de devises de l'aéroport. C'est une déchirure. Au mieux, vous laisserez 5% de votre tranche au guichet.

En fait, n'obtenez pas baht à l'aéroport si vous n'avez pas besoin, point final. Les guichets automatiques dans les grandes banques ou les places publiques sont moins chers - dans notre expérience, 220 baht (environ 6 $) est le supplément standard. C'est beaucoup selon les normes américaines, mais c'est un taux forfaitaire - seulement 2% sur un retrait de 300 $. (Comme je l'ai noté plus haut, les commerçants thaïlandais ont l'habitude d'accepter les cartes de crédit américaines plutôt que la norme. Vous aurez donc besoin de beaucoup d'argent, surtout si vous prévoyez dépenser sur les marchés, manger plusieurs fois, Vie nocturne thaïlandaise.)

2. Prendre le train de l'aéroport de Suvarnabhumi au centre de Bangkok

Si votre première destination thaïlandaise est Bangkok elle-même, vous pouvez probablement sauter la file d'attente de taxi et dirigez-vous directement à la station Airport Rail Link à l'aéroport de Suvarnabhumi. (Il y a une petite chance que vous voliez à travers un autre aéroport de Bangkok, auquel cas vous pouvez ignorer ce conseil, mais la plupart des vols d'origine américaine passent par Suvarnabhumi.)

L'Airport Rail Link est un trajet assez rapide avec seulement six arrêts. Un trajet régulier ne coûte pas plus de 45 baht (environ 1, 50 $), mais vous pouvez payer 150 baht (environ 5 $) pour aller directement à la station Phaya Thai dans le centre de Bangkok. Même si votre hôtel ou auberge n'est pas près de la ligne, il sera encore moins cher de prendre un taxi à partir d'un arrêt situé au centre - un taxi de l'aéroport au centre-ville de Bangkok coûte au moins 250 bahts.

3. Utiliser le transport en commun partout où c'est possible

Le réseau de transport ferroviaire rapide de Bangkok est propre, moderne et pratique - si vous restez à proximité. La ville n'avait pas de réseau ferroviaire interne avant les années 1990, et il n'y a encore que quatre lignes terminées, ce qui est loin derrière les temps. A titre de référence, Londres de taille comparable a 20 lignes et près de 400 stations entre les réseaux souterrains et aériens qui se chevauchent.

MRT et BTS
Bangkok MRT (métro), l'équivalent du métro, est rapide et bon marché - je ne pense pas que j'ai payé plus de 2 $ pour un trajet n'importe où sur le système. Le BTS (Sky Train), l'équivalent de l'Overground, est encore plus rapide, mais un peu plus cher. Les deux desservent le quartier des affaires de Bangkok, puis courent le long des épines résidentielles haut de gamme.

Chao Phraya Bateau Exact
Le Chao Phraya Express Boat est une autre option de transport en commun bon marché et quintessenciée. Il s'agit d'une ligne publique qui traverse le centre de Bangkok le long de la rivière Phraya. Il sert 34 jetées, la plupart à distance de marche des principaux sites touristiques, et ne coûte pas plus de 32 baht (1 $) aller simple.

Les taxis sont compétitifs par rapport au transport en commun sur de courtes distances. Si vous essayez d'aller d'un côté de la ville à l'autre, vous paierez trois ou quatre fois plus (et prendra au moins deux fois plus de temps) pour un taxi.

4. Demandez aux chauffeurs de taxi d'allumer le compteur et de sortir s'ils ne le font pas

La règle d'or des trajets en taxi en Thaïlande est: Demandez au conducteur d'allumer le compteur avant de commencer à bouger.

Après avoir hélé un taxi, monter sur la banquette arrière, saluer chaleureusement le chauffeur et demander: «Pouvez-vous s'il vous plaît allumer le compteur?» S'ils ont l'air confus, montrez le compteur et souriez. Ils vont l'avoir.

À ce stade, ils vont probablement faire l'une des trois choses suivantes: Allumer le lecteur sans autre commentaire, vous demander où vous allez, ou dire qu'ils ne peuvent pas allumer le lecteur (et peut-être faire une excuse pour savoir pourquoi) .

Si le dernier, gardez votre souffle et sortez du taxi. Le chauffeur peut vous rappeler, mais sinon, attendez qu'un autre taxi arrive. Dans une zone occupée, vous ne devriez pas avoir à attendre longtemps.

Si le conducteur vous demande où vous allez, il essaie de déterminer s'il est préférable pour lui de faire fonctionner le compteur ou de demander un paiement forfaitaire. Ceci est courant lorsque le meilleur itinéraire implique une autoroute à péage (commune à Bangkok) et pendant les heures de pointe, lorsque la circulation ralentit le compteur et mange le temps précieux des conducteurs.

Dans les deux cas, le conducteur peut simplement refuser d'allumer le compteur. Vous pouvez réagir soit en sortant du taxi et en baissant un nouveau ou marchander sur le tarif plat. Le simple fait d'ouvrir la porte de la cabine convainc généralement le conducteur de faire une deuxième offre plus basse.

Notre premier trajet en taxi à Bangkok a été un réveil brutal: nous n'avons pas demandé d'allumer le compteur, nous n'avons pas marchandé la citation, et nous avons découvert plus tard que nous avons payé environ 100%. Si vous partez de votre hôtel, demandez au personnel combien devrait coûter un taxi vers votre destination. La plupart des taxis ont également des cartes tarifaires dans leur poche arrière - utilisez-les pour calculer le tarif attendu en fonction de la distance parcourue et du temps écoulé.

Dans mon expérience, vous pouvez généralement trouver un pilote prêt à allumer le compteur dans toutes les circonstances, mais vous devrez peut-être en parcourir quelques-uns en premier. Quand nous avons essayé d'aller de notre hôtel au bord de la rivière à un restaurant dans le centre-ville de Bangkok pendant les heures de pointe, nous devions descendre quatre chauffeurs avant de trouver notre compteur. La circulation était horrible, mais quand tout a été dit et fait, nous avons payé seulement 110 baht pour le trajet - bien sous les 200 bahts citation plate que nous avions obtenu des conducteurs précédents. Nous avons donné au chauffeur un pourboire de 30% pour ses problèmes. (Les chauffeurs arrondissent habituellement le tarif au 10 bahts le plus proche et ne s'attendent pas à d'autres pourboires, donc c'était plutôt généreux.)

5. Connaissez votre route et suivez avec les conducteurs

Chaque fois que vous montez dans un taxi avec le compteur en marche, tirez votre application préférée de cartes mobiles (j'utilise Google Maps) et utilisez le point GPS pour suivre vos progrès.

Le mot ici est la responsabilité: assurez-vous que votre chauffeur prend un itinéraire raisonnablement direct vers votre destination. En toute justice, les rues urbaines thaïlandaises ressemblent à des clôtures à mailles losangées après les tornades EF-5, et beaucoup de voies de communication majeures (selon mon expérience) sont soit unilatérales, soit divisées pour de longues périodes, donc «direct» est un terme relatif. Mais il devrait toujours être clair quand votre chauffeur est intentionnellement à l'écart pour augmenter le prix du billet. N'ayez pas peur de dire quelque chose.

6. Louer un scooter ou une moto dans les petites villes et les zones rurales

Tu ne voudrais peut-être pas en parler à tes parents.

Dans les petites villes et les campagnes de la Thaïlande, le mode de transport le plus rentable et le plus pratique n'est pas le train, le bus ou le taxi. C'est une moto personnelle. Si vous prévoyez de passer du temps à explorer la Thaïlande rurale, et que vous ne voulez pas engager un chauffeur personnel pour l'équivalent de 30 $ ou 40 $ par jour (au moins), louez-en un. Les motos bon marché et fiables commencent à l'équivalent de 4 $ ou 5 $ par jour, plus 2 $ ou 3 $ par jour pour l'assurance facultative.

La mise en garde évidente ici est que les routes rurales de la Thaïlande et les ruelles étroites des villages sont uniformément terrifiantes à conduire. Si vous n'êtes pas sûr de savoir si vous êtes prêt à relever le défi, attendez un jour ou deux pour connaître la configuration du terrain. Ensuite, prenez votre décision. Sauver quelques dollars ne vaut pas la peine de vous casser le bras, ou pire.

7. Donnez-vous beaucoup de temps

Ce conseil est particulièrement important à Bangkok, où la circulation est toujours horrible. La circulation est un problème dans les hubs régionaux comme Chiang Mai et Surat Thani. Dans les îles touristiques montagneuses, où les routes principales bordent souvent la côte, cela prend plus de temps que vous ne le pensez pour vous déplacer simplement parce que les itinéraires requis sont si détournés.

Après une journée d'embouteillages constants pendant des trajets en taxi relativement courts, nous avons établi une règle de base: déterminez le temps qu'il faut pour aller du point A au point B, puis doublez-le. Nous avons presque manqué le plan le plus important de notre voyage, une réservation difficile dans un restaurant pour lequel nous avons déjà prépayé.

Les autres modes de transport semblent être mieux adaptés. Mais les bus de Bangkok circulent dans les mêmes voies de circulation que tout le monde, le vélo est si dangereux qu'il est impossible de marcher, il est dangereux de circuler sur les grandes artères et de dérouter les rues secondaires.

Astuce Pro : Les tuks Tuk, les vélomoteurs et les rickshaws peuvent parfois scooter entre ou autour des voitures et se raser quelques minutes de longs voyages. Ils sont aussi moins chers que les taxis ordinaires, de 25% à 50%.

8. Faites le plein de nourriture de rue

Deux mots: la nourriture de rue. Apprenez à l'aimer.

Tout comme les camions de nourriture aux États-Unis, les omniprésentes chariots de rue de la Thaïlande ont des frais généraux beaucoup plus bas que les restaurants assis. Même les joints dans les murs doivent payer le loyer, l'électricité et le service d'eau.

Les vendeurs d'aliments de rue transmettent les économies aux clients. Pour l'anecdote, vous pouvez vous attendre à payer de 30% à 50% moins cher pour des repas de rue de qualité comparable. J'ai trouvé des plats copieux de standbys comme pad thai et pad voir ew pour 45 à 50 baht dans les coins aléatoires de Bangkok - moins de 2 $ par assiette.

Il y a des captures. Les vendeurs de rue individuels ont moins de choix - la plupart se spécialisent dans une seule catégorie, comme les plats de satay ou de nouilles. Dans les marchés et les rues commerçantes, où des douzaines de vendeurs d'aliments se regroupent en rangées ou en cosses, ce n'est pas vraiment un problème.

Plus inquiétant est le risque de maladie d'origine alimentaire, même s'il n'est pas du tout clair que la nourriture de rue est moins sûre que la nourriture au restaurant. Nous avons parlé avec un chef thaïlandais à Bangkok qui a juré par la rue: "Je ne vais presque jamais aux restaurants", il a dit. Et c'est un gars qui cuisine pour gagner sa vie ; il sait une chose ou deux sur la sécurité alimentaire.

9. Toujours troquer sur les marchés

Le troc est toujours attendu sur les marchés thaïlandais, même lorsque les prix sont clairement indiqués. Je ne suis pas vraiment prêt à négocier en personne, mais une fois que je me suis rendu compte que je pouvais me retirer d'une mauvaise affaire à tout moment, j'ai trouvé qu'il était facile de me lancer et de demander aux vendeurs un prix inférieur.

Si le troc vous semble anormal, ouvrez avec ces lignes:

  • J'ai vu quelque chose comme ça à un autre stand pour X - pouvez-vous descendre?
  • Si j'en achète deux [ou plus], pouvez-vous les vendre pour x chacun?
  • Je peux les acheter pour x ...
  • x serait un prix plus juste pour ces ...

D'après mon expérience, les vendeurs reviendront avec une deuxième offre à peu près à mi-chemin entre le prix marqué et votre contre-offre, à moins que votre contre-offre soit trop basse. Si vous poussez, vous pouvez les réduire à partir de là, mais pas toujours - quelques vendeurs avec lesquels j'ai interagi étaient fermes sur leurs deuxièmes offres. Le troc cohérent devrait réduire vos dépenses de marché de 10% à 20%, même sur les articles déjà balisés.

10. Limiter la consommation de vin

Ce n'est pas un message d'intérêt public pro-santé ici. En fait, je vous encourage à vous faire plaisir avec de la bière thaïlandaise en Thaïlande. Sous les tropiques, une bière froide est bien plus rafraîchissante qu'un verre de vin tiède - et c'est généralement la boisson alcoolisée la plus abordable du menu.

En dehors des promotions Happy Hour, vous pouvez vous attendre à payer au moins 120 baht pour un verre de vin de la meilleure qualité, même au bar ou au restaurant le plus corsé de Bangkok - environ 4 $. Sur les îles, c'est encore plus cher. Dans les meilleurs bars et restaurants, le prix du verre approche 200 baht.

La bière est beaucoup moins chère en comparaison. Dans un restaurant discret, vous avez entre 60 et 80 bahts par bouteille. J'ai entendu dire que le fossé béant entre la bière et le vin se résumait à des droits d'importation élevés sur les vins étrangers, mais c'est vraiment une question académique lorsque votre principal souci est d'économiser de l'argent sur l'alcool.

11. Cherchez des bonnes affaires sur des articles de luxe

La plupart des gens frugaux suivent une variante de cette maxime: n'achetez pas ce dont vous n'avez pas besoin.

Par définition, les articles de luxe ne sont pas des nécessités. Mais, si vous êtes prêt à contourner les règles un peu, visiter un pays bon marché comme la Thaïlande fournit l'occasion parfaite de ramasser des vêtements et des accessoires à la mode à des prix raisonnables. Votre voyage à Bangkok, Chiang Mai, ou Phuket pourrait être votre meilleur tir pour attraper un sac à main flashy ou un costume à une fraction du coût habituel.

La mise en garde évidente ici: les produits de luxe de marque, super-bon marché vendus dans les marchés et les magasins thaïlandais sont souvent des contrefaçons. Si vous êtes d'accord avec cela, alors par tous les moyens, optez pour ce sac à main "Coach".

12. Obtenez un costume sur mesure

Les costumes sur mesure sont un cas particulier. Des quartiers entiers de Bangkok, tels que Khaosan Road et Sukhumvit, semblent donner lieu à des boutiques sur mesure qui produisent des costumes personnalisés à des prix scandaleusement bas. Les villes plus petites ont également des boutiques de tailleur, faites quelques recherches avant votre arrivée ou demandez au personnel de votre hôtel ou auberge.

À Bangkok et à Koh Samui, je voyais régulièrement des pancartes publicitaires de 50 $ à 60 $ - moins chères que les tenues de sport aux États-Unis. Depuis ces gars-là s'adressent aux touristes, leurs délais d'exécution sont très rapides - des heures, pas des jours. Si vous êtes sur le marché pour un nouveau costume, cela vaut la peine de passer une heure dans un atelier de couture (et de réserver suffisamment d'espace dans votre sac enregistré pour le ramener à la maison).

13. Envisager d'autres arrangements internes de voyage

Voler en Thaïlande n'est pas cher selon les normes nord-américaines, mais ce n'est pas aussi bon marché que les voyages au sol. Si vous n'êtes pas pressé, envisagez de prendre le bus ou le train entre les arrêts en Thaïlande - même les grandes villes avec un service aérien régulier vers Bangkok.
Vous pouvez vous attendre à ce que les tarifs d'autobus ou de train entre les principales villes du continent coûtent entre 20 et 50 $ de moins par personne que les vols comparables. Vous pouvez économiser moins sur les tarifs pour les petites villes, car beaucoup manquent de service aérien commercial.
D'autre part, si vous voyagez de Bangkok à l'une des îles de villégiature de la Thaïlande, vous ferez vraiment l'affaire. Nous avons décidé d'économiser quatre ou cinq heures dans chaque sens en volant directement de Bangkok à Koh Samui, plutôt que de prendre l'avion jusqu'à la ville de Surat Thai et de prendre le bus pour un court trajet en bateau. Nous avons payé cher pour la commodité: environ 200 $ de plus que le voyage multimodal.

14. Évitez les dépenses excessives dans les zones touristiques

Vous paierez une prime notable pour magasiner et dîner dans l'enceinte touristique de la Thaïlande. La bonne nouvelle: en dehors des quartiers d'affaires des grandes villes, où tout est plus cher, les quartiers touristiques sont plutôt bien circonscrits.

À Bangkok, la zone autour de notre hôtel était cher, probablement parce que c'était juste sur la rivière et il y avait plusieurs autres hôtels. Même à 100 mètres à l'intérieur des terres depuis la route principale de la rivière, dans un dédale de rues secondaires, les prix de la nourriture, des boissons et des produits de base étaient beaucoup plus bas.

La même dichotomie s'est jouée sur Koh Samui. Nous sommes restés à l'extrémité "locale" de notre village et avons eu notre choix de restaurants super-bon marché, des magasins et des vendeurs de rue. Moins d'un mile sur la route, près d'un groupe de stations balnéaires, les prix étaient facilement 50% à 100% plus élevé.

Précautions générales de santé et de sécurité en Thaïlande

Transporter des montants modestes d'espèces dans des poches ou des sacs sécurisés

Le vol à la tire est l'un des types de vol les plus courants à l'étranger. Ainsi, lorsque vous quittez votre hôtel ou votre chambre d'hôtel, évitez de transporter plus d'argent que nécessaire pour la journée. Laissez le reste dans votre chambre en toute sécurité, avec votre passeport et autres objets de valeur.

Transportez votre argent dans un sac léger et sécurisé, de préférence celui que vous pouvez tenir confortablement sur votre côté ou devant. Les sacs à dos sont des pickings faciles pour les voleurs adroits. Mettez la plupart de votre argent dans une poche intérieure bien dissimulée, ne laissant que de petites quantités (monnaie et petites factures) dans votre poche pour un accès facile.

Pour éviter le vol de cartes de crédit high-tech qui exploite les faiblesses des cartes à puce EMV, utilisez un portefeuille de bloqueurs RFID. Ils ne coûtent pas beaucoup plus cher que les portefeuilles ordinaires, et la tranquillité d'esprit qu'ils offrent est inestimable.

Méfiez-vous du Wi-Fi public

Vous aurez probablement besoin d'utiliser le Wi-Fi public, surtout si vous avez besoin de communiquer avec des amis ou des collègues locaux et que vous n'êtes pas prêt à payer pour un plan de données international.

Dans la mesure du possible, évitez de vous connecter à des réseaux publics non sécurisés, qui sont des mines d'or pour les pirates informatiques et les cybercriminels. Les réseaux sécurisés protégés par mot de passe sont plus sûrs, même s'ils ne sont même pas proches de l'infaillible. Évitez de taper des mots de passe ou d'envoyer des informations sensibles sur un réseau non privé. Et investissez dans un réseau privé virtuel multi-appareils, qui ne devrait pas vous coûter plus de 100 dollars par an.

Méfiez-vous des approvisionnements en eau locaux

Voir les affirmations officielles selon lesquelles l'eau du robinet thaïlandaise est potable avec scepticisme. La plupart des habitants et des non-locaux avec qui nous avons parlé étaient très sceptiques à l'égard de l'approvisionnement public en eau, même à Bangkok, qui dispose d'un système de distribution d'eau moderne. Pour être sûr, nous avons presque exclusivement bu de l'eau en bouteille pendant notre voyage.

Alors que l'eau embouteillée est incontestablement plus chère que l'eau du robinet (gratuite), éviter de manière proactive l'approvisionnement local est le meilleur moyen d'éviter l'inconfort gastro-intestinal. Si vous achetez en vrac, vous ne dépenserez probablement pas plus de 3 $ par jour en eau embouteillée, et vous économiserez un voyage beaucoup plus coûteux au bureau du médecin ou à l'hôpital.

Astuce Pro : Demandez à votre auberge ou à l'hôtel s'ils ont un filtre à eau sur place. S'ils le font, il est probablement sûr de boire de l'eau de leurs robinets.

Méfiez-vous des locaux trop amicaux

La culture thaïlandaise est notoirement amicale. Il est en fait considéré comme impoli de ne pas sourire dans une conversation polie. Élever la voix en cas de désaccord équivaut à jeter un coup de poing de ce côté du Pacifique.

Il y a une grande différence entre l'amitié et la crédulité. Dans une économie axée sur le tourisme, la prise d'avantages est normale. Vous allez absolument rencontrer des gens qui cherchent à vous jouer, comme le chauffeur de taxi dont j'ai parlé plus haut. L'astuce consiste à reconnaître leur jeu avant que le dé ne soit lancé.

Voici un bon exemple d'un système plus compliqué.

Ma femme et moi nous promenions près de Wat Pho, l'un des sites de temple les plus connus de Bangkok - une attraction touristique majeure. Nous nous sommes arrêtés pour prendre une photo et avons attiré l'attention d'un gardien ou d'un accompagnateur en uniforme (pas sûr) près d'une entrée latérale.

Le gardien a souri et a demandé si nous parlions anglais, puis d'où nous venions, et nous a douchés de flatterie (allant jusqu'à s'incliner légèrement) quand nous avons répondu. Il s'est ensuite lancé dans une série de questions amicales mais clairement orientées: où avions-nous été, où allions-nous, que voulions-nous voir, que prévoyions-nous le reste de la journée? Nous avons dit que nous allions à Wat Pho, et son visage est tombé. Il secoua tristement la tête.

"Wat Pho, " soupira-t-il, "est fermé jusqu'à 13 heures aujourd'hui pour l'observance religieuse." Montrant son épinglette noire, il expliqua: "Nous pleurons notre roi."

Nous savions que le roi était passé récemment, alors nous avons accepté cette explication sans plus de questions.

Rétrospectivement, c'était le point de capture. Sachant qu'il nous avait, le gardien a souri et m'a demandé si j'avais une carte. J'en ai produit un. Il sortit un stylo et commença à faire des cercles de repères, racontant son histoire. Sans perdre de temps, il a expliqué que nous pourrions engager un chauffeur de rickshaw qui nous emmènerait à tous ces points de repère, un circuit d'environ trois heures, pour un maximum de 100 baht.

«Dis-lui que j'ai dit:« 100 baht, pas plus », a réprimandé le garde.

Pendant qu'il parlait, un pousse-pousse a pelé autour d'un virage sur la route et s'est arrêté au bord du trottoir. Le conducteur est immédiatement sorti et s'est précipité vers nous. Le gardien lui parla rapidement en thaïlandais; Il hocha la tête, sourit et dit quelque chose comme: «D'accord, allons-y.

À ce moment-là, nous avons réalisé que nous étions au milieu d'un con. Même en Thaïlande, une tournée de trois heures en pousse-pousse vaut bien plus que 3 $. Nous ne savions pas comment, mais nous étions sûrs que le conducteur - peut-être avec l'aide du gardien - trouverait un moyen de nous faire gagner plus d'argent à la fin de la ligne.

Nous avons répondu, "Non merci, nous allons bien", et a commencé à s'éloigner. Le garde a rapidement aigri: "Hey, j'ai appelé ce type pour vous!" Cria-t-il après nous, deux fois. Nous avons marché jusqu'à ce que nous avons arrondi un autre virage. À aucun moment nous ne nous sommes sentis en danger, mais encore une fois, nous ne saurons jamais avec certitude ce qui se serait passé si nous avions accepté le trajet. De plus, nous avons perdu 15 minutes de notre temps dans une conversation arnaque.

Le pire de tout, une fois que nous sommes arrivés à l'entrée principale de Wat Pho, nous avons découvert qu'il était ouvert toute la journée. Nous avions presque sauté la priorité touristique de la journée parce qu'un garde sans scrupules nous mentait.

J'ai découvert plus tard que ce type d'escroquerie est très commun autour des lieux saints de Bangkok, en particulier Wat Pho. Si quelqu'un à l'allure semi-officielle vous dit que le wat est fermé pour une raison quelconque, ne le prenez pas au mot. Vérifiez par vous-même.

Garde ton esprit sur toi

Celui-ci est trop important pour laisser le non-dit: gardez toujours votre intelligence à votre sujet.

La Thaïlande n'est pas ravagée par les crimes violents ou les troubles politiques, bien qu'elle ait sa part des deux. Mais, comme dans toute économie touristique, la criminalité contre les biens est un problème important ici.

La plupart des crimes contre les biens thaïlandais sont des crimes d'opportunité: une poche arrière non gardée, un sac sans surveillance, une promenade dans une ruelle sombre. Il est particulièrement important de prêter attention à votre environnement dans les zones surpeuplées, telles que les marchés et les quais de métro, et les rues latérales mal éclairées à proximité des zones de vie nocturne touristique. Apprenez à reconnaître les situations potentiellement périlleuses et dégagez-vous pendant qu'il est encore temps.

Dernier mot

Je suis très chanceux d'avoir une carrière flexible qui me permet de travailler virtuellement où je veux, quand je veux. Je suis en mesure de voyager relativement rapidement, à peu près à n'importe quel moment de l'année, et pour des voyages plus longs que les travailleurs ayant des allocations de vacances limitées.

Cela dit, je travaille pour gagner ma vie, donc je ne peux pas simplement décoller quand j'en ai envie. Et même lorsque je suis physiquement loin de mon bureau à domicile, je suis rarement complètement déconnecté de mes responsabilités. J'apporte mon bureau avec moi.

Mon occupation me permet de gagner de l'argent tout en voyageant. Votre travail de jour peut ou non offrir la même flexibilité. Si ce n'est pas le cas, envisagez de prendre des concerts en freelance ou de développer des sources de revenus passives qui soutiennent votre cash-flow pendant les longues vacances dans des endroits exotiques comme la Thaïlande. Gagner pendant que vous voyagez est une excellente façon d'étirer votre budget de vacances plus loin - aussi longtemps que vous vous souvenez de vous détendre aussi.

Avez-vous déjà été en Thaïlande? Qu'avez-vous fait pour réduire vos dépenses sans sacrifices inutiles?


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